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Piers Morgan von CNN unterstützte im Interview von 2009 Boulevard-Praktiken

Piers Morgan, ein ehemaliger Redakteur von News of the World und Daily Mirror, der heute ein hochkarätiger Fernsehinterviewer in den Vereinigten Staaten ist, hat die letzte Woche kategorisch bestritten, jemals Material aus Telefon-Hacking gedruckt zu haben.

Er sprach sich aus, nachdem er von einem konservativen Abgeordneten und politischen Bloggern beschuldigt wurde, in den Telefon-Hacking-Skandal verwickelt zu sein, der Rupert Murdochs Medienimperium erfasst hat, für das er früher gearbeitet hat.

Um es festzuhalten, in meiner Zeit bei News of the World and the Mirror habe ich noch nie ein Telefon gehackt, niemandem gesagt, ein Telefon zu hacken, oder irgendwelche Geschichten veröffentlicht, die auf dem Hacken eines Telefons basieren, sagte er letzte Woche auf CNN: wo er jetzt eine Talkshow moderiert.

Es hat sich jedoch herausgestellt, dass Morgan in einem Interview mit der BBC zu seiner möglichen Beteiligung an verdeckten journalistischen Praktiken während seiner Zeit als Boulevardredakteur zwischen 1994 und 2004 eine deutlich andere Antwort gab.

Was ist mit diesem netten Jungen aus der Mittelklasse, mit dem es zu tun haben müsste, ich meine im Wesentlichen Leute, die ihren Lebensunterhalt durch Mülleimer kratzen, Leute, die die Telefone von Leuten abhören, Leute, die geheime Fotos machen, die all diese fiesen unten in- the-Gutter-Zeug, wurde er im Juni 2009 auf den Desert Island Discs der BBC gefragt. Wie haben Sie sich dabei gefühlt?

Morgan antwortete: Um ehrlich zu sein, lassen Sie uns das auch relativieren. Davon ging nicht viel. Vieles wurde von Dritten gemacht und nicht von den Mitarbeitern selbst. Das soll nicht dazu dienen, es zu verteidigen, denn offensichtlich haben Sie die Ergebnisse ihrer Arbeit analysiert.

Ich bin ziemlich glücklich, in der Ecke von Boulevardzeitung geparkt zu werden und hier sitzen zu müssen, um all diese Dinge zu verteidigen, die ich früher gemacht habe, und ich mache keinen Anschein von dem, was wir früher gemacht haben, sagte er dem Moderator der Sendung. Kirsty Young.

Ich sage einfach, das Netz der Leute, die es taten, war sehr breit, und vieles umfasste das obere und untere Ende des vermeintlichen Zeitungsmarktes.

(Am Mittwoch gab Morgan diese Erklärung ab: Es gibt keinen Widerspruch zwischen meinen Kommentaren zu Kirsty Youngs Desert Island Discs-Show und meinen eindeutigen Aussagen in Bezug auf Telefon-Hacking. Millionen von Menschen hörten diese Kommentare, als ich sie 2009 zum ersten Mal auf einer von die am längsten laufenden Radiosendungen der BBC, und keine schloss daraus, dass ich illegale Berichterstattungsaktivitäten zugab oder duldete. Kirsty stellte mir eine ziemlich lange Frage darüber, wie ich mich im Umgang mit Leuten fühlte, die am scharfen Ende des investigativen Journalismus operierten. Meine Antwort war nicht spezifisch für eines der zahlreichen Beispiele, die sie anführte, aber eine allgemeine Bemerkung über Boulevardzeitungsreporter und Privatdetektive: Wie ich bereits sagte, habe ich noch nie ein Telefon gehackt, niemandem gesagt, ein Telefon zu hacken, noch meines Wissens eine erhaltene Geschichte veröffentlicht durch das Hacken eines Telefons.)

Die Entdeckung von Morgans Kommentar, auf den erstmals im politischen Blog Guido Fawkes hingewiesen wurde, erfolgte, nachdem Trinity Mirror, die Muttergesellschaft von The Daily Mirror, angekündigt hatte, angesichts des Telefon-Hacking-Skandals eine Untersuchung der redaktionellen Standards in ihren Zeitungen eingeleitet zu haben.

Clive Goodman, ein Reporter für The News of the World, und Glenn Mulcaire, ein bei der Zeitung beschäftigter Privatdetektiv, wurden 2007 wegen illegalem Hackens von Mobiltelefon-Voicemails inhaftiert. News International, die Muttergesellschaft der Zeitung, sagte zunächst, der Skandal sei auf einen abtrünnigen Reporter beschränkt, räumte jedoch in den letzten Wochen ein, dass er tatsächlich weit verbreitet war.

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Die News of the World wurde geschlossen und mehrere weitere Verhaftungen vorgenommen, darunter Andy Coulson, ein ehemaliger Redakteur von News of the World, der von David Cameron als Chefsprecher in der Downing Street 10 eingestellt wurde, und Rebekah Brooks, Murdochs ehemalige britische Zeitungschefin. News International hat jedoch deutlich gemacht, dass Hacking unter anderen Boulevardzeitungen weit verbreitet war.

Am Wochenende sagte James Hipwell, ein Finanzkolumnist des Daily Mirror zwischen 1998 und 2000, dass illegales Telefon-Hacking während Morgans Redaktion endemisch war. Sie wissen, was die Leute um Sie herum tun, sagte er.

Letzte Woche wurde Morgan in einem Parlamentsausschuss von Louise Mensch, der Tory-Abgeordneten von Corby, beschuldigt, 2002 einen Artikel über eine Affäre zwischen dem englischen Fußballtrainer Sven Goran Eriksson und der ihm bekannten Fernsehmoderatorin Ulrika Jonsson veröffentlicht zu haben per Telefon-Hacking erlangt worden war. Er bestritt dies und forderte während eines neunminütigen Streits im Live-Fernsehen eine Entschuldigung.

Morgan nahestehende Quellen sagten, er beziehe sich auf die Boulevardzeitung im Allgemeinen. In einer Erklärung sagte er: Ich habe noch nie ein Telefon gehackt, niemandem gesagt, ein Telefon zu hacken, noch meines Wissens eine Geschichte veröffentlicht, die durch das Hacken eines Telefons gewonnen wurde. Mir ist nicht bekannt und ich habe nie Beweise dafür gesehen, dass eine Mirror-Geschichte, die während meiner Amtszeit veröffentlicht wurde, durch Telefon-Hacking erhalten wurde.