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Cocker ist zurück, mit einem neuen Lebensvertrag

In den späten Sechzigern und frühen Siebzigern, als der Rock'n'Roll jede Woche einen neuen Superstar zu finden schien, erfreute sich ein Gasinstallateur aus Sheffield, England, großer Popularität, Hit-Platten und dem Respekt seiner Kollegen.

Sein Name war Joe Cocker, und niemand, der Woodstock (das Ereignis oder den Film) gesehen hatte, konnte Cockers krampfhafte Elektrizität vergessen. Später war er für einige der schönsten Momente des Rocks verantwortlich: 'Delta Lady', 'Hitchcok Railway', 'Feelin' Alright' und die Mad Dogs and Englishmen-Tour mit wenig Bekannten wie Leon Russell und Rita Coolidge.

Dann fiel alles auseinander. Immer ein wenig außer Kontrolle versank Cocker in einem Abgrund. Depressionen führten zu Alkohol und Drogen, die seinen Körper und seine Stimme zerstörten, und er sagte ständig Konzertreisen und Aufnahmesitzungen ab. Gelegentlich gab es ein Album, aber nichts kam an die Qualität seines Frühwerks heran, und Cocker wurde für tot aufgegeben. Seine Plattenfirma (A&M), allgemein bekannt für ihre Beharrlichkeit und Sympathie, gab Cocker schließlich auf und es sah so aus, als wäre er dazu bestimmt, eine weitere Popmusik-Nova zu werden - Blitzbrillanz und dann schwarzes Loch.

Nun, schau jetzt nicht hin, aber Joe Cocker ist wieder da und - wie Southside Johnny sagen würde - diesmal echt. Klingt zumindest so, als wäre es echt.

Cockers neues Album 'Luxury You Can Afford' ist eine schwungvolle Zusammenstellung von Rock und Blues, und Sie können einiges davon am Sonntag im Warner Theatre live hören. Normalerweise könnte man bei einem geplanten Cocker-Konzert so vorgehen, dass man es glaubt, wenn ich es sehe, aber wenn 'Luxury You Can Afford' ein Hinweis ist, hat der Darsteller allen Grund, aufzutauchen.

Wenn Sie Joe Cocker noch nie live gesehen haben, bereiten Sie sich auf ein Erlebnis vor. Normalerweise verbringst du die Hälfte der Show damit, dich zu fragen, wann Cocker ins Krankenhaus eingeliefert werden muss, und die andere Hälfte beobachtet, wie er gerade genug aufgestellt wird, um aufzustehen. Tatsächlich verdankt John Belushi von Saturday Night (vielleicht ist es jetzt John Belushi von 'Animal House') einen großen Teil seines eigenen Ruhms Cockers unorthodoxen Bühnen-Possen.

Belushi fing schon früh in seiner Comedy-Karriere an, Cocker zu imitieren, machte es in der ursprünglichen 'Lemmings' -Show von National Lampoon zu einem urkomischen Stück und krönte seine Cocker-Parodie, indem er mit dem Mann selbst in einer Episode von Saturday Night auftrat.

Belushis Schläge und Zusammenbrüche kamen der Realität sehr nahe und seine Stimme war zu dieser Zeit in besserer Form als die von Cocker. Nicht mehr.

Cocker ist immer noch nicht Perry Como, aber seine Stimme auf 'Luxury You Can Afford' hat ein Leben in sich, das bei seinen letzten Bemühungen gefehlt hat. Seine Stimme ist eine großartige Bluesstimme, und ihre rauen Kanten und ihr offensichtlicher Schmerz fügten früheren Melodien wie 'You Are So Beatiful (To Me)' und 'I Could Stand a Little Rain' neue Dimensionen hinzu. Dann hatte er jedoch keine Kraft mehr, wenn er versuchte zu rocken, und seine Aufzeichnungen aus dieser Zeit wurden durch die Unfähigkeit, sich zusammenzureißen, dezimiert.

Auf seinem neuen Album hat 'Lady Put the Light Out' das gleiche Feeling wie seine anderen Tränen, aber Cocker und Produzent Allen Toussaint bringen etwas Energie in den Mix, Harvey Thompsons Saxophon-Solo akzentuiert das Positive und Cocker treibt die Melodie auf ihre volle Kapazität.

Cockers Interpretation von 'Southern Lady' zeigt, dass er immer noch viele Ray Charles-Platten hört (Charles hat Cocker als 'meinen einzigen echten Schüler' bezeichnet) und Procol Harums 'Whiter Shade of Pale' wird beinahe zu einer Hymne.

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Aber es sind die Up-Tempo-Songs, die Cockers neues Leben im Aufnahmeleben offenbaren. Er beginnt das Album mit Toussaints 'Fun Time' und sofort hören wir ihn singen: 'I've got a new resolution/Traded in my Mojo on a disco band/Got my mind set on a good time/You can come together , in welcher Form du auch immer bist.'

Joe Cocker? Gute Zeit? Ist dies dieselbe Person, die wir beobachteten, wie sie sich so auflöste, dass die 1977 in Amerika veröffentlichte Illustrated Encyclopedia of Rock (England 1976) feststellte: „Cocker ist jetzt praktisch ein Einsiedler. . . und war oft eines der traurigsten Opfer von Rock'?

Sonntagabend bekommt das Warner Theatre eine weitere Ausgabe von Joe Cocker. Diese hier klingt inspiriert von seinen Sidemen und begeistert von seinem Material. 'Luxury You Can Afford' bietet die meisten Sachen. Donny Hathaway, Rick Danko, David 'Fathead Newman, Hank Crawford und Dr. John Top-Spieler sind für Cocker, der zuvor mit Steve Winwood, Albert Lee und Kummy Page spielte, keine Unbekannten - aber diese Jungs sind eher sein Stil.

Neben 'Fun Time' hat Cocker viel Spaß mit 'I can't Say No', 'I know (You Don't Want Me Anymore)' und Bob Dylan' 'Watching the River Flow'. Ironischerweise bleibt 'Wasted Years' - was sein bestes Mittel zur Selbstdarstellung hätte sein können - stecken bleiben. Und 'Heard It Through the Grape vine', scheinbar perfekt für Cockers Herzensgeschrei, ist mitreißend, aber überproduziert.

Doch „Luxury You Can Afford“ ist ein Luxus, den Sie sich leisten können. Lassen Sie sich nicht von Cockers Ruf oder früheren Flops abschrecken. Der Mann kann immer noch ein Lied schmettern wie jeder Rocksänger. Jetzt, da Rod Stewart eine Goldmine gefunden hat, die Balladen spielt, ist Cocker möglicherweise der einzige überlebende Praktizierende der britischen Raspel. Und die Tatsache, dass Joe Cocker überhaupt überlebt, hat Grund genug, seinem neuen Werk Aufmerksamkeit zu schenken.