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Cocktail and Bull Story: D.C.s neuer Drink-Fad

Nicole Estelle betritt die Topaz Bar in der N Street NW und gießt sich auf einen Platz. Der 26-jährige Account Manager aus Washington starrt verwirrt auf die Reihe der üblichen Verdächtigen, die das Regal hinter der Bar säumen. Sie will diesmal etwas anderes, etwas Fruchtiges und Süßes mit einem Kick.

Jeder Getränkeschleuderer, der sein Gewicht wert ist, hat dieses Gesicht gesehen.

Barkeeper Patrice Hammond weiß genau, was Estelle braucht – einen Dirty Pompadour, Topaz' Version des vielleicht heißesten Cocktails dieses Sommers an der Ostküste: Red Bull Energy Drink mit einem Schuss Wodka. Ein Summen mit Kick. Oder vielleicht ist es ein Kick mit einem Summen.

Die Straße nennt es „flüssiges Kokain“ oder „flüssiges Crack“.

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'Die meisten Leute sagen, dass es sie ausbalanciert, dass sie Spaß haben und trotzdem wach sind', sagt Party-Promoter Mahiri Jones. 'Im Moment ist es überall in D.C. ein ziemlich heißes Getränk.'

Der Straßenglaube ist, dass die Mischung es den Trinkern ermöglicht, länger wach zu bleiben und mehr Alkohol zu konsumieren. Und es gibt das Gerücht, dass eine der Zutaten von Red Bull – Taurin – aus Bullensamen oder vielleicht aus Bullenurin hergestellt wird. Alles vom Bullen muss Vitalität und Ausdauer steigern, so der Gedanke. Auf den 8,3-Unzen-Dosen ist die Behauptung aufgedruckt, dass es 'Ausdauer und Konzentration erhöht'.

Jean Homza, Food and Beverage Manager des 9:30 Clubs, kann Red Bull nicht auf Lager halten. „Es macht süchtig“, sagt sie. 'Du nimmst einen, dann denkst du: 'Oh, ich breche ab' und dann trinkst du noch einen.'

„Sie halten mich auf“, sagt Estelle. 'Ich trinke es, wenn ich weiß, dass ich feiern gehe.'

Dieses neue Mixgetränk fügt sich perfekt in die Entwicklung von neuartigen Getränken ein, die irgendwo zwischen einem Irish Coffee und einem Long Island Eistee liegen. 'Dieser Trend kommt aus Europa und ist hier wirklich in vollem Gange', sagt Kathy Hamlin, Königin der Cocktails für About.com, eine Website für Popkultur. 'Es ist eine Modeerscheinung, genau wie letztes Jahr haben alle B-52 bestellt - jetzt bekomme ich kaum noch eine Anfrage dafür.'

Wie kam es also dazu, dass das kleine koffeinhaltige Getränk, das, wie die Werbung behauptet, „Flügel verleiht“, mit Coca-Cola und Orangensaft spielt, den großen Jungs von Blend in der Barszene?

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Red Bull kam 1987 in Österreich auf den Markt und wird heute in 62 Ländern verkauft. Sogar die Erfolgsgeschichte ist ein urbaner Mythos: Es wird gemunkelt, dass der Hersteller - ein österreichisches Unternehmen mit dem gleichen Namen - Koffer an College-Kids in Europa verteilte und sie begannen, es mit Alkohol zu mischen. Das folgt nur: Egal in welchem ​​Land, geben Sie College-Kids von allem etwas und es dauert nicht lange, bis es mit Alkohol vermischt wird.

'Alter, wir sind aus dem OJ.'

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'Was haben wir noch?'

'Red Bull, Energy-Drinks.'

'Nun, verwechseln Sie es!'

Emmy Cortes, Corporate Communications Managerin von Red Bull, hat es nicht eilig, die Dinge aufzuklären. „Das ist das Lustige daran“, sagt sie. „Wir ermutigen dazu, Gerüchte zu verbreiten, egal ob sie positiv oder negativ sind. Es passt zum Mundpropaganda-Marketing.'

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Auch die Gerüchte über Bullenurin? „Ich habe die gehört und finde sie ziemlich lustig“, sagt Cortes.

Das Getränk, das ungefähr so ​​viel Koffein wie eine Tasse Kaffee enthält, wurde in der Schweiz, in Schweden und in Hongkong bei Todesfällen erwähnt, nachdem Menschen es mit Alkohol getrunken hatten. Obwohl es keine wissenschaftlichen Beweise für einen Zusammenhang gibt, haben Stockholmer Ärzte davon abgeraten, Energy-Drinks nach körperlicher Anstrengung oder mit Alkohol zu verwenden, bis die Angelegenheit untersucht werden kann.

Cortes sagt: „Natürlich nehmen wir diese Gerüchte ernster. Wir haben all diese Fälle untersucht und keiner dieser Todesfälle war auf Red Bull zurückzuführen.'

Cortes sagt, Red Bull befürwortet nicht, dass das Energiepräparat mit Alkohol gemischt wird, aber wenn die Leute dies tun, ist es ihr Vorrecht. Außerdem „sind Bars und Clubs ein wunderbarer Ort für Red Bull, um bedient zu werden“, sagt sie. 'Die Realität ist, dass nicht jeder, der an diese Orte geht, immer Alkohol trinken möchte.'

Cortes sagt, sie sei sich nicht sicher, wie stark sich das Mischen von Red Bull mit Alkohol auf den Umsatz ausgewirkt hat, aber laut Beverage Marketing Corp. hat Red Bull letztes Jahr 184 Millionen US-Dollar eingenommen, mehr als zwei Drittel des Energy-Drink-Marktes.

Was also ist Taurin? Gibt Red Bull, selbst wenn es mit Alkohol gemischt wird, zusätzliche Energie, ein Beruhigungsmittel?

Taurin ist eine Aminosäure, die häufig in tierischen Nahrungsquellen wie Milch, Fleisch und Fisch vorkommt. Eine synthetische Version wird in Red Bull angeboten. Sarah H. Short, Ernährungsprofessorin an der Syracuse University, sagt dazu: „Es gibt keine Forschung, die dir etwas bringt. Es wurde 1827 in Ochsengalle entdeckt.'

Short sammelt seit über 25 Jahren Daten über Sportgetränke und denkt, dass 'die Öffentlichkeit von diesem Zeug mitgenommen wird - wenn es einmal als Mythos anfängt und die Profis anfangen, es zu trinken, dann laufen die Kinder raus und kaufen es, weil es so ist' sieht cool aus“, sagt sie. Was das Mischen mit Alkohol angeht: „Ich glaube nicht, dass es etwas Schlimmes anrichten wird. Kaffee und Alkohol werden seit Ewigkeiten miteinander vermischt.'

Aber, fügt sie hinzu, Taurin kommt normalerweise in kleinen Mengen vor, wie 35 Milligramm in einer Portion Fleisch in der Größe eines Abendessens, und während das Red Bull-Etikett nicht verrät, wie viel Taurin verwendet wird, verwendet ein Konkurrent ein volles Gramm und wer? kennt die Wirkung.

Was zusätzliche Energie angeht: „Diese Getränke bestehen hauptsächlich aus Koffein und Vitaminen“, sagt Jule Anne Henstenberg, Direktorin des Ernährungsprogramms an der Universität La Salle. „Alkohol wirkt größtenteils dämpfend und Koffein ist größtenteils ein Stimulans. . . . Mir ist keine Forschung bekannt, welche Substanz sich durchsetzen würde.

'Das Problem, das mich beunruhigt, ist, dass diese Getränke in die Kategorie der Nahrungsergänzungsmittel fallen, also nicht unter die FDA-Regulierung fallen.'

Obwohl das weit verbreitete Gerede über Red Bull sicherlich dazu beigetragen hat, die Getränke zu bewegen, gibt es einen Club in D.C., der dem Bullenansturm aus dem Weg gegangen ist.

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Madam's Organ in Adams Morgan, dem Nachtclub mit Backsteinfassade in der 18th Street NW, verkauft Red Bull nicht. 'Ich mag diese verrückten Energy-Drinks einfach nicht', sagt Karen Connell, die General Managerin des Clubs. „Selbst wenn sie dir körperlich nichts antun, trinken die Leute sie nur, weil sie denken, dass sie es tun. Wir brauchen hier kein Testosteron mehr.'

Zurück bei Topaz ist Estelles Martini-Glas fast leer. Ihr Izod-Shirt im Jungenschnitt ist gerade hoch genug, um den tätowierten Schmetterling auf ihrem unteren Rücken zu enthüllen, der im Flug eingefroren ist. Sie beugt sich über die Theke, um Hammond dazu zu bringen, ihr noch einen Drink zu machen. Diesmal ein Creamsicle.

„Der Drink, den du gemacht hast, war wirklich gut“, sagt Estelle, „aber ich muss heute Nacht irgendwann schlafen.“

Topas-Barkeeper Patrice Hammond schenkt sich ein Gebräu mit Red Bull ein. Glas des Glücks: Nicole Estelle trinkt Dirty Pompadours, wenn sie „zur Party geht“. Gerüchte besagen, dass Red Bulls Taurin, eine Aminosäure, den Trinkern mit ihrem Alkohol etwas Energie gibt. Oder vielleicht ist es nur das Koffein.