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'DER CODE DER STRASSE'

PHILADELPHIA – Plötzlich bemerkte Sherman die Gestalt, die sich ihm auf dem Bürgersteig näherte. . . . Es war die tiefe Sorge, die in der Schädelbasis eines jeden Bewohners der Park Avenue südlich der 96th Street lebt, ein schwarzer Jüngling, groß, schlank, in weißen Turnschuhen.

-- 'Das Freudenfeuer der Eitelkeiten', Tom Wolfe

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Aber im wirklichen Leben würde sich die schwarze Jugend wahrscheinlich häufiger Sorgen machen als Sherman McCoy. In Innenstädten, wo das Leben in Zeitlupe herrscht, leben junge schwarze Männer besorgt, was ein Grund dafür ist, dass sie oft nur kurz leben. Elijah Anderson versteht, warum sie sich Sorgen machen.

Anderson, ein schwarzer Professor für Stadtsoziologie an der University of Pennsylvania und ein hervorragender Reporter des wirklichen Lebens, sagt, dass die schwarze Gemeinschaft in der Innenstadt sozial zwischen zwei Orientierungen geteilt ist, „anständig“ und „Straße“. Die Straßenverkehrsordnung ist ein Streben nach „Respekt“ von Menschen, die dazu neigen, dünne Haut und kurze Zündschnüre zu haben, weil sie sich ständig von Kräften geschlagen fühlen, die sich ihrer Kontrolle entziehen. Anderson schreibt im Atlantic Monthly über „The Code of the Street“ und sagt, dass Respekt auf der Straße schwer erkämpft und leicht verloren wird, und wenn man ihn verliert, wird der Einzelne der Aggression anderer ausgesetzt, die versuchen, Respekt zu erlangen oder zu bewahren.

Inmitten des sympathischen akademischen Durcheinanders eines Büros mit Blick auf den Campus, der selbst eine Insel der Ruhe im städtischen Aufruhr ist, sagt Anderson, dass mangelndes Vertrauen in die Polizei und das Strafjustizsystem eine defensive Haltung der Aggression hervorruft. Dieses Verhalten drückt eine Neigung zu gewalttätiger Selbsthilfe in einer bedrohlichen Umgebung aus. Die Bereitschaft zur Gewalt wird durch „Gesichtsausdruck, Gangart und verbale Äußerungen – die alle hauptsächlich darauf ausgerichtet sind, Aggressionen abzuschrecken“ und Fremden abzuhalten, „von der Erprobung ihrer Männlichkeit auch nur zu denken“ vermittelt.

Jugendliche in der Innenstadt neigen dazu, Identitäten auf der Grundlage von Besitztümern zu konstruieren – Turnschuhe, Jacken, Schmuck, Freundinnen. Ihre Einnahme und Verteidigung ist Teil eines angespannten und manchmal tödlichen Rituals. Es hat, sagt Anderson, eine „Nullsummen-Qualität“, denn um sich selbst zu erziehen, muss man jemanden niederlegen. Daher die niedrige Gewaltschwelle bei Menschen, die das Gefühl haben, keine andere Möglichkeit zu haben, einen Status zu erlangen oder zu behalten, als durch körperliche Zurschaustellung.

Die Straße ist die alternative Quelle des Selbstwertgefühls, weil die Arbeitserfahrungen so oft unbefriedigend sind, teilweise aufgrund von auf der Straße erworbenen Verhaltensweisen und Verhaltensweisen. Eine stachelige Sensibilität für „Respekt“ führt dazu, dass viele schwarze Jugendliche Einstiegsjobs als erniedrigend ablehnen. Und, sagt Anderson, Arbeitgeber, sowohl Schwarze als auch Weiße, reagieren mit Misstrauen auf einen jungen Schwarzen „mit Turnschuhen, „Gangstermütze“, Kettenhalskette und tragbarem Radio an seiner Seite“.

Für eine solche Person wird die Arbeit zu einer horizontalen Erfahrung der Bewegung von einem Einstiegsjob zum anderen. Und die „oppositionelle Kultur“ des jungen Menschen wird durch die Verlockung der Drogen-Underground-Ökonomie verstärkt. Darüber hinaus, sagt Anderson, entwickeln einige junge Leute 'eine ausgeklügelte Ideologie, um ihre kriminelle Anpassung an ihre Situation zu rechtfertigen', eine Ideologie, die 'darstellt, dass sie 'auskommen, ohne so tugendhaft zu arbeiten'.

Andersons Vater brachte seine Familie von Arkansas nach Norden, um im Studebaker-Werk in South Bend, Indiana, Kriegsarbeit zu leisten (Kampfflugzeuge herzustellen, die das Aussehen von Studebaker-Autos der Nachkriegszeit vorwegnahmen) und verdiente 1948 5.500 US-Dollar pro Jahr, was mehr als 30.000 US-Dollar entspricht heute. Solche Jobs sind jetzt in den Städten rar, selbst für Jugendliche, die nicht das Verhalten der Straße angenommen oder den Versuchungen erlegen sind.

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Außerdem, sagt Anderson, viele innerstädtische Eltern, die ihre Kinder lieben, werden dennoch hart erziehen, um ihre Kinder auf die raue Welt jenseits der Eingangstreppe vorzubereiten. Ein Kind, das aus einem verlorenen Kampf nach Hause kommt, kann ausgesandt werden, um ihn erneut zu bekämpfen, und Eltern schreien und schlagen ihre Kinder wegen kleiner Regelverstöße. Als Ergebnis, sagt Anderson, 'lernen Kinder, dass man schnell zu Schlägen oder anderen gewalttätigen Verhaltensweisen greifen muss, um jede Art von zwischenmenschlichem Problem zu lösen.'

Anderson zensiert nicht die schwarze Mittelschicht, die das Ghetto mit Vorbildern und Ermutigung hätte säuern können, sondern stattdessen etwas hervorgebracht hat, was Anderson 'eine Art Diaspora' nennt. Anderson, der dort lebt, wo gelegentlich Schüsse den Schlaf seiner Familie stören, hat jedoch verschiedene Familienerfahrungen mit den gewalttätigen Möglichkeiten des städtischen Lebens.

Während der Unruhen im Süden von Los Angeles im Jahr 1992 wurde das Restaurant seines Bruders niedergebrannt, weil es zwischen zwei koreanischen Geschäften eingeklemmt war, die von schwarzen Randalierern angegriffen wurden. Elijah Anderson und sein Bruder wissen beide, dass die fiktiven Sorgen von Sherman McCoy den realen Sorgen der anständigen schwarzen Mehrheit um die Minderheit, die nach dem Straßenkodex lebt, in nichts nachstehen.