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Codierte Nachrichten zum Mysterium eines gescheiterten Spions hinzufügen

Abgeordnete, die im vergangenen Herbst durch das Gefängnis von Alexandria fegten, stießen auf eine seltsam aussehende Sammlung von Papieren, die von zwei Toilettenpapierrollen und einem Stift zusammengehalten wurden. Sie schienen in Code geschrieben zu sein.

Als die Abgeordneten den Gefangenen in der Zelle – Brian P. Regan, einen ehemaligen Geheimdienstanalytiker der Air Force mit der höchsten Sicherheitsfreigabe – konfrontierten, spülte er die Papiere die Toilette hinunter.

Weniger als einen Monat später entdeckten die Gefängniswärter weitere Gegenstände, die Regan nicht haben sollte: eine Karte eines Parks, auf der angegeben ist, wo Gegenstände vergraben waren, und Briefe an seine Frau und seine Familie, begleitet von einer Seite mit codierten Zahlen und Buchstaben, die mit hochgestellten Zeichen durchsetzt waren.

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Regan schrieb diese Briefe – die ebenfalls verschlüsselt waren – am Bundesgericht in Alexandria, während sie sich auf einen Prozess wegen Spionage vorbereitete. Tatsächlich wurden sie auf einem Computer geschrieben, der von derselben US-Staatsanwaltschaft bezahlt wurde, die ihn verfolgte.

Einige der besten Verschlüsselungsexperten des FBI knacken gerade den Code dieser Dokumente und dieses Computers.

'Es gibt wahrscheinlich Grund zu der Annahme, dass die Dokumente verschlüsselte Nachrichten enthalten könnten, die noch nicht entschlüsselt wurden', sagte ein alarmierter Bundesrichter im vergangenen Monat, als er eine Anordnung erließ, die diese Dokumente für immer versiegelte. Die Dokumente, so der Richter, „könnten den Standort geheimer nationaler Sicherheitsinformationen offenbaren, die, wenn sie die beabsichtigten Empfänger erreichen, dem Land schaden könnten“.

Die bizarren Vorfälle im Gefängnis, die in neu entsiegelten Gerichtsakten enthüllt wurden, sind ungeklärt und tragen zum anhaltenden Geheimnis des verurteilten Spions Brian Patrick Regan bei.

Einen Monat, nachdem er eine lebenslange Haftstrafe akzeptiert hatte, weil er versucht hatte, für Saddam Hussein zu spionieren, bleibt Regan in vielerlei Hinsicht der Spion, der unter dem Radar flog. Sein Fall hat nie die Schlagzeilen berühmterer Spionage-Angeklagter wie Robert P. Hanssen erzeugt, und seine Verbrechen – der Versuch, dem Irak und China Geheimnisse zu verkaufen, aber nicht ganz erfolgreich waren – wirkten im Vergleich dazu fast schäbig. Seine eigenen Anwälte stellten ihn als seltsamen und unbeholfenen Einzelgänger dar, ein Eindruck, den einige seiner Mitarbeiter im National Reconnaissance Office in Chantilly teilten.

Doch dieselben Arbeiter sagen, Regan sei viel schlauer gewesen, als er den Anschein hatte. Und während Bundesagenten Regan im Gefängnis befragen, bewerten sie immer noch den Schaden, den er der nationalen Sicherheit verursacht hat – und hätte verursachen können.

'Es war ein sehr ernster Fall', sagte Van Harp, Leiter des Washington Field Office des FBI, dessen Agenten Regan untersuchten.

Jonathan Shapiro, einer von Regans Verteidigern, charakterisierte Regans Spionage als 'niemals mehr als einen Versuch, der von Anfang an zum Scheitern verurteilt war'. Er nannte die Bedenken über Regans Verhalten im Gefängnis 'viel Lärm um nichts'.

US-Staatsanwalt Paul J. McNulty, dessen Büro den Fall verfolgte, warnt davor, dass 'Regans Handlungen äußerst schwerwiegend und möglicherweise sehr schädlich waren, es sich hier jedoch um den Versuch handelt, Spionage zu betreiben'.

McNultys eigene Staatsanwälte haben jedoch in Gerichtsdokumenten erklärt, dass sie den Verdacht haben, dass Regan „weit mehr“ als die 800 Seiten geheimer Dokumente entfernt hat, die er gestohlen zugibt, und dass er möglicherweise Dokumente an verschiedenen geheimen Orten vergraben hat. Und alle, von der Kryptoanalyse-Gruppe des FBI bis hin zu anderen Geheimdiensten, knacken erst jetzt den Code in den Briefen, die in Regans Zelle gefunden wurden, und auf einigen der Dokumente, die Regan in einer fächerförmigen Mappe bei sich trug, als er im August 2001 verhaftet wurde. Die Regierung hat genug gelernt, um zu sagen, dass sich die Briefe an Regans Familie von „vergrabenen Gegenständen“ beziehen.

Wo diese Gegenstände vergraben sind und was sie enthalten könnten, bleibt ein Rätsel. Da Regans Sicherheitsüberprüfung über streng geheim war, ist die Bandbreite an sensiblen Materialien, zu denen er Zugang hatte, atemberaubend, sagen Beamte.

Das Geheimnis dessen, was die Frage nach dem Warum ist, wird noch erweitert. Warum sollte ein Vater von vier Kindern aus einem Vorort von Maryland, ein Soldat, der sich direkt nach der High School einschrieb, das Land verraten, dem er zwei Jahrzehnte lang diente?

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Hinweise finden sich in der Zeugenaussage, in der die Staatsanwälte sagten, Regan habe Schulden von mehr als 100.000 US-Dollar und die Verteidiger nannten ihn einen James-Bond-Möchtegern mit einem aktiven Fantasieleben. Ehemalige Kollegen und Nachbarn fügen ein weiteres Element hinzu und beschreiben einen zurückgezogenen Mann, der sich häufig über seinen Job und seine Lebensposition beschwerte.

Diese Erklärungen funktionieren bei manchen nicht ganz. 'Was war hier die ultimative Motivation?' sagte ein Polizeibeamter. 'Das ist noch nicht bekannt.'

Sogar seine Frau ist ratlos. »Ich weiß nichts davon. Ich habe es nie getan “, sagte Anette Regan in einem kurzen Interview im mit Spielzeug übersäten Hof des kleinen Backsteinhauses in Bowie, wo sie die vier Kinder des Paares allein großzieht.

»Ich kann nicht einmal mit ihm darüber reden, wenn ich ihn besuche«, sagte sie. Anette Regan wurde wegen Behinderung der Justiz untersucht, weil sie Regan angeblich geholfen hatte, seine Taten zu vertuschen. Die Regierung erklärte sich bereit, sie nicht strafrechtlich zu verfolgen, wenn Regan die lebenslange Haftstrafe akzeptierte und kooperierte.

'Ich glaube nicht, dass die Ermittlungen in diesem Fall abgeschlossen sind', sagte sie, bevor sie kryptisch hinzufügte, dass noch mehr 'Graben' erforderlich sei.

Der 40-jährige Regan wurde im Februar verurteilt, weil er versucht hatte, Verschlusssachen an den Irak und China zu verkaufen und Informationen zur Landesverteidigung zu sammeln. Er wurde vom Spionageversuch für Libyen freigesprochen.

Die Staatsanwälte argumentierten die ganze Zeit, dass Regan der nationalen Sicherheit großen Schaden zugefügt habe, und versuchten, ihn zum ersten in den Vereinigten Staaten hingerichteten Spionage-Angeklagten seit einem halben Jahrhundert zu machen. Verteidiger wandten sich gegen die Todesstrafe und sagten, dass renommiertere Spione, wie Hanssen vom FBI und Harold J. Nicholson von der CIA, nicht hingerichtet würden, obwohl sie tatsächlich Spionage begangen hätten.

Die Jury stellte fest, dass Regans Verbrechen nicht zu einem Kapitalverbrechen geführt haben. In einem plötzlichen Deal mit der Staatsanwaltschaft stimmte Regan letzten Monat der lebenslangen Amtszeit zu. Mit gedämpfter Stimme sagte er dem US-Bezirksrichter Gerald Bruce Lee, dass er das Urteil ohne Chance auf Bewährung akzeptiere, um die Regierung davon abzuhalten, seine Frau strafrechtlich zu verfolgen.

Regan, der dem Richter auch sagte, er nehme antipsychotische Medikamente und Prozac gegen Depressionen, sagte, er habe seine Entscheidung nicht mit Anette besprochen.

Über den inhaftierten Spion ist wenig bekannt. Geboren in Queens, N.Y., trat Regan im August 1980 in die Air Force ein und diente bis zu seiner Pensionierung am 31. August 2000.

Von 1991 bis 1994 war Regan der Air Force Intelligence Support Group im Pentagon zugeteilt. Ein ehemaliger Kollege erinnert sich, dass er sich über alles von seinem Job bis hin zu seinen Arbeitszeiten beschwert hat. 'Er dachte, er würde nicht geschätzt', sagte der ehemalige Kollege.

Regan deutete die Unzufriedenheit in einem Brief an, den er an Hussein schreiben würde und der bei seinem Prozess prominent vertreten war. 'Ich habe das Gefühl, dass ich mehr verdiene als die kleine Rente, die ich für all die Dienstjahre erhalten werde', schrieb er, als er 13 Millionen Dollar für streng geheime Informationen forderte. 'In den USA gibt es viele Menschen, von Filmstars bis hin zu Sportlern, die für ihre belanglosen Beiträge jedes Jahr zig Millionen Dollar erhalten.'

Als Karriereunteroffizier war der höchste Rang, den Regan hätte erreichen können, Chief Master Sergeant. Er stieg nie über den Master Sergeant auf, zwei Ebenen darunter. Regans letztes Gehalt bei der Air Force betrug etwa 50.000 US-Dollar pro Jahr, einschließlich Wohngeld.

Im Jahr 1993 gaben die Regans 115.900 US-Dollar für das Haus in Bowie aus, wie Eigentumsakten zeigen. Nachbarn beschreiben Brian Regan als Einzelgänger, der häufig geschäftlich unterwegs war. »Er gehörte nicht zu den handlichen Kerlen, die bei Schneefall herauskamen und halfen«, sagte ein Nachbar, der unter der Bedingung der Anonymität sprach.

Kollegen im National Reconnaissance Office, wo Regan 1995 zu arbeiten begann, erinnern sich an eine ähnlich ruhige Haltung. Regan und seine Familie verkehrten selten. Die meiste Zeit seines Energie-Gewichthebens verbrachte er im Büro-Fitnessstudio.

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'Er war dieser große, schwerfällige Kerl, und er hat den Mund nicht viel aufgemacht', sagte ein Kollege.

Aber das war nicht die ganze Geschichte. Als Regan eines Tages vor einer großen Gruppe sprach, „kannte er sich wirklich gut aus und wie er redete, wurde mir plötzlich klar, dass er schlauer war als dieses Bild, das er vermittelte“, sagte der Kollege. 'Er war wie zwei verschiedene Typen.'

Bei der NRO, die den Betrieb und den Bau der Aufklärungssatelliten des Landes beaufsichtigt, war Regans Spezialität die Signalaufklärung – sie analysierte Funkfrequenzen und andere Signale, die von feindlichen Radar- oder Boden-Luft-Raketen ausgesendet wurden, und half den US-Streitkräften, ihnen auszuweichen. Mit der höchsten Sicherheitsfreigabe – streng geheim plus einer zusätzlichen Freigabestufe, die als Sensitive Compartmented Information bekannt ist – hatte Regan Zugang zu Details über alles, von Nuklearwaffen und Frühwarnsystemen bis hin zu chemischen und biologischen Waffenanlagen. In seinem Brief an Hussein prahlte Regan damit, dass er Dokumente von jedem US-Geheimdienst einsehen könne, was von Strafverfolgungsbehörden bestätigt wurde.

Nach seinem Ausscheiden aus der Air Force wurde Regan vom Rüstungsunternehmen TRW Inc. eingestellt und nahm seine Arbeit am 30. Juli 2001 im Aufklärungsbüro wieder auf. Zu diesem Zeitpunkt hatte das FBI laut Zeugenaussagen mit der täglichen Überwachung begonnen.

Regan machte die Ermittler auf sich aufmerksam, nachdem die Vereinigten Staaten erfahren hatten, dass ein namenloses Land geheime US-Dokumente erhalten hatte und dass Beamte dieses Landes verschlüsselte Nachrichten erhalten hatten, in denen sie aufgefordert wurden, ein kostenloses E-Mail-Konto mit dem Namen 'Steve Jacobs' zu kontaktieren. FBI-Agenten stellten fest, dass von öffentlichen Bibliotheken in Crofton, Falls Church und Prince George's County auf das Jacobs-Konto zugegriffen wurde. Die beiden Bibliotheken in Maryland befinden sich im Umkreis von acht Kilometern von Regans Haus; die Bibliothek von Falls Church lag auf seiner Pendlerroute.

Im August 2001 wurde Regan am Dulles International Airport festgenommen, als er ein Flugzeug in die Schweiz bestieg. Er trug die verschlüsselten Koordinaten eines chinesischen Raketenstandorts und eines irakischen Boden-Luft-Raketenstandorts sowie die Telefonnummern der irakischen und chinesischen Botschaften in Europa bei sich.

Letzten Monat erlaubte Richter Lee der Regierung, den kopierten Inhalt von Regans Festplatte einzusehen und sagte, die Briefe an seine Frau und seine Kinder sowie das verschlüsselte Dokument müssten für immer versiegelt werden.

Beamte wollten nicht sagen, was sonst noch auf Regans Festplatte gefunden wurde und ob irgendwelche eigenwilligen Verschlusssachen gefunden wurden.

Regan und das FBI sind in den mühsamen Debriefing-Prozess verwickelt. Selbst das war schwierig. „Es ist eine Herausforderung, die Informationen zu bekommen. Es kommt nicht einfach so heraus“, sagte ein Regierungsbeamter. „Sie fragen jemanden, der in zeitlicher Abfolge aus diesem Teil seines Lebens entfernt ist, und er muss sich an Dinge erinnern. . . . Aber mit der Zeit klappt es.'

Brian P. Regan ist lebenslänglich im Gefängnis, ohne die Möglichkeit einer Bewährung wegen seiner Versuche, hochgradig geheimes Material an andere Regierungen zu verkaufen.