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KAFFEE ODER...DINGE BEI ​​WILKINS COFFEE PERKING HALTEN

Vielleicht erinnern Sie sich an die Werbespots – 30-Sekunden-Spots, die von Muppeteer Jim Henson erstellt wurden und Wilkins zeigen, wie er Wonkins schlägt, schlägt oder erschießt, weil Wonkins keinen Wilkins-Kaffee trinkt. Sie waren eine Washingtoner Tradition. Und Wilkins Coffee auch. Alle Eltern haben es getrunken. Das heißt, bis die nationalen Big Shots wie Folgers und General Foods sich einmischten und Wilkins' Nummer eins im lokalen Einzelhandel in den späten 50er Jahren wegnahmen. Dieses Jahr, um sein 90-jähriges Jubiläum zu feiern, ist Wilkins entschlossen, die Spitze des Hügels wiederzuerlangen. Wilkins Coffee, Inc. ist jetzt im Besitz von 21 Aktionären, der vierten Gruppe seit John Wilkins 1899 im District an der Rhode Island Avenue ein Geschäft eröffnete. Alle sind Washingtoner mit sentimentalen Verbindungen zum Kaffee, alle außer Firmenpräsident und CEO Dan Abensohn , ein Kaffee-Karriere-Mann aus Long Island, NY 'Ich war daran interessiert, weil es ein gutes, solides Unternehmen ist - mit einem gleichbleibenden Qualitätsgeschmack', sagt Abensohn und deutet an, dass er gegen Gefühle immun ist. Trotzdem ist er derjenige, der die beiden Originalpuppen von Wilkins und Wonkins in einem Safe bei einer Bank die Straße runter vom Firmenhauptsitz in Capital Heights aufbewahrt. Bei einem kurzen Besuch im aktuellen Zuhause der Puppen zeigt er sie - da ist Wilkins, leuchtend gelb mit einem breiten, glücklichen roten Mund und Wonkins, blau mit einer gegensätzlichen grünen Nase. In der lokalen Gastronomie sei der Kaffee nach wie vor führend, sagt er. Wilkins bedient mehr als 1.000 lokale Kunden, darunter L'Auberge Chez Francois, Maison Blanche, Tiberio, National Gallery of Art und sogar Colonial Williamsburg. Um die hellgelbe Kaffeedose von Wilkins zu stärken, hat Abensohn John Hourihan, den Präsidenten von Kunzig Hourihan, einem in Ohio ansässigen Marketingunternehmen, um Hilfe gebeten. 'Um sich für den Einzelhandel zu engagieren', sagt Abensohn, 'muss man sich sowohl in Dollar als auch in der Zeit engagieren.' Ein paar Binsenweisheiten sind auf Wilkins' Seite. Der Kaffee enthält die gleiche Mischung wie vor 90 Jahren. Und Wilkins gibt Ihnen immer noch 16 Unzen in einer 1-Pfund-Kaffeedose, im Gegensatz zu vielen Unternehmen, die den Inhalt der 1-Pfund-Dose auf nur 11,5 Unzen verkleinert haben (eine Tatsache, die Andy Rooney einst über '60 Minutes' beklagte). Kaffee ist ein Geschäft mit rund 4 Milliarden US-Dollar und ist nach Erdöl der zweitgrößte Import in die Vereinigten Staaten. Fünfzig Prozent der Amerikaner über 10 Jahre trinken das Getränk. Aber nicht alle Zahlen sind gut. Seit 1962 ist der Kaffeekonsum von 3,2 auf 1,6 Tassen pro Tag gesunken. „Das ist ein ernstes Problem“, sagt Hourihan. Abensohn zeigt mit dem Finger auf den Mangel an gutem Kaffee auf dem Markt. Und es liegt an der schlechten Kaffeequalität und dem geringen Gewicht. Laut Abensohn senkten die Unternehmen 1975, als der Killerfrost in Brasilien die Kaffeeindustrie verwüstete, die Gewichte und begannen, den Verbrauchern 1,5 bis 2 Unzen gemahlenen Kaffee pro 12-Tassen-Charge (60 Unzen) anzubieten, gegenüber den üblichen 2 1/2 Unzen. 'Und als die Preise für die Importeure sanken, glauben Sie, dass sie dem Verbraucher die halbe Unze zurück gegeben haben?' fragt Abensohn. 'Nein, tatsächlich haben Sie Unternehmen, die jetzt nur noch 1,1 Unzen verpacken.' Natürlich beginnt der Geschmack mit der Qualität der Bohne. Es gibt zwei Arten – die Robustas und die Arabicas. Die Robustas sind minderwertige Bohnen – gebrochen, schlammig und marmoriert. „Füllstoffe“, wie Abensohn sie nennt, die „andere“ Firmen verwenden könnten. Wilkins verwendet nur die besten, sagt er, die Arabicas, die einen grünen bis gelben Farbton haben, ganze, perfekte kleine Nüsse. „Und wissen Sie, der Unterschied zwischen einer guten Tasse Kaffee und einer schlechten Tasse beträgt weniger als einen Cent pro Tasse“, sagt Abensohn. Wilkins nimmt die Arabicas und mischt sie zu einem einzigartigen Washingtonian Drink. 'Sie möchten vielleicht nicht klassifiziert werden, aber Washingtonianer haben ein Kaffeeprofil.' Wir mögen, sagt er, ein Gebräu, das drei Gallonen Wasser pro Pfund Kaffee enthält (schwächer als Kanadier, die 2-2 1/4 Gallonen Wasser pro Pfund trinken, aber stärker als Kalifornier, die vier Gallonen Wasser pro Pfund Kaffee bevorzugen Kaffee). Wir mögen unseren Kaffee als mittelfarbige Röstung – je dunkler die Röstung, desto mehr Geschmack hat er – (4 bis 6 Grad weniger geröstet als in New York, ein paar Grad mehr als in Kalifornien). Und wir mögen eine Mischung aus Centrals, Milds und Brazils – alles Arabicas (New Yorker mögen den bitteren Geschmack einiger Robustas in ihrer Mischung). Tatsächlich, sagt er, hat Wilkins sogar mehrere verschiedene Mischungen für den Washingtoner Markt, eine für Restaurants, eine für Hotels, eine für Gastronomie, eine andere für Spezialmischungen wie Mokka. 'Wir versuchen, jeden Gaumen zu erobern.' Aber alles im Mittelatlantischen Bereich. „Unser Geschmack ist in dieser Gegend heimisch“, sagt Hourihan. »Damit sind die Washingtoner aufgewachsen. Positive Kritiken könnten die Worte robust, glatt, vollmundig, Säure, sogar bitter sein. „Es ist lustig“, sagt Hourihan. „Viele Adjektive, die negativ klingen, machen eine gute Tasse Kaffee aus. Um die Bohnen zu rösten, nutzt Wilkins die Rösterei von Compass Foods Inc. (eine Abteilung von A&P) in Landover, der drittgrößten des Landes mit einer Kapazität von 2 Millionen Pfund pro Monat. Compass bezeichnet sich selbst als State of the Art mit menschlicher Note. In einem kleinen Raum in der Rösterei spucken täglich drei Männer Kaffee. Es ist ein uraltes Verfahren, das als 'Schröpfen der Bohne' bekannt ist. Sie nehmen einen Esslöffel dieser Bohne, einen Esslöffel dieser Bohne, rösten sie in einem kleinen Röster, übergießen sie mit kochendem Wasser und warten, bis sie auf Raumtemperatur abgekühlt ist. Dann nehmen sie einen ordentlichen Schluck und gurgeln den Kaffee im hinteren Teil ihrer Zunge, bevor sie den Bissen in Spucknäpfe spucken. „Sie stellen sicher, dass ihnen die richtige Stückliste verkauft wurde“, sagt Jerry Collier, Werksleiter. Sie haben Mischungsprofile in ihren Köpfen, so dass sie sie ablehnen, wenn der Geschmack nicht mit dem übereinstimmt, was in ihren Köpfen ist. Der gesamte Röstvorgang dauert vom LKW bis zur Verpackung etwa sechs Stunden. Nachdem der Lastwagen an der Seite des Gebäudes vorgefahren ist, hängen Männer mit Masken zum Schutz vor übermäßigem Staub die Säcke in ein Loch im Boden, schneiden sie auf und gießen die Bohnen in den großen Vakuum-Saugschlauch, der sie aufnimmt ins Silo. Die Bohnen werden gereinigt, geröstet (durchschnittlich 16 Minuten bei 420 Grad), wassergekühlt, dann in ganzen Bohnenkaffee zerteilt oder zur Mühle geschickt und dann verpackt. Dabei helfen ihnen Computer, die die richtigen Mischungen mischen. Aber es ist die persönliche Note, die das Werk so erfolgreich macht, sagt Collier. 'Wir haben an jeder Haltestelle einen Menschen, der überprüft, ob alles wie geplant läuft.' Während er das sagt, geht ein Mann zum Röster, öffnet einen Schlitz und wirft einen Blick auf die Farbe des Bratens. Als Abensohn in seinem braunen Lincoln Town Car mit den Nummernschildern COFFEE1 vom Werk zurück zum Hauptsitz in Capital Heights fährt (der rote Toyota MR2 von Jennifer McDaniel sagt COFFEE2), sagt Abensohn, dass er jedes Mal, wenn er dorthin fährt, eine Gebühr bekommt . Dies ist ein Mann, der seinen Kaffee kennt und liebt; er trinkt 15 Tassen am Tag – schwarz. „Lass mich dir ein paar Dinge über Kaffee erzählen“, sagt er. 'Jede Dose Kaffee brauchte mehr als einen Baum pro Jahr, um zu produzieren.' Nochmal sagen? Es geht so. Jeder Baum produziert sechs bis sieben Pfund Kaffeebohnen, einschließlich Schalen, pro Jahr. Fünf bis sechs dieser Pfunde sind Schalen, sodass ein Pfund Rohkaffee übrig bleibt. Weitere 14 bis 16 Prozent dieser Bohne gehen durch Schrumpfung beim Rösten verloren. So bleibt weniger als ein Pfund Kaffee pro Jahr und Baum übrig. Er sagt auch, wenn auf einer Packung Kaffee 97 Prozent koffeinfrei steht, sollte man daran denken, dass Kaffee nur 3 Prozent Koffein enthält. 'Das sind 97 Prozent von drei, nicht die ganzen Hundert.' Schließlich, sagt Abensohn, sollte man lachen, wenn ein Unternehmen stolz „Bergbau“ auf seiner Dose präsentiert. „Alle Kaffees werden in den Bergen angebaut. Wichtig ist, wo am Berg. Je höher desto besser.' Abensohn sagt gerne solche Wahrheiten. „Es kann Wilkins nur helfen, weil wir es richtig machen“, sagt er. 'Und wenn ich meinen Job richtig mache, wird der Wilkins-Einzelhandel wieder die Nummer eins sein.' Nina Killham ist eine freiberufliche Autorin aus Washington.