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COLE PORTER REVISITED TRIBUTES FÜR SEINE 100.

Es ist nicht verwunderlich, dass Cole Porters berühmte Showmelodie 'Love for Sale' von Elvis Costello (als 'Love for Tender' bei 'Get Happy') und von David Byrne (als 'Love for Sale' bei den Talking Heads') umgeschrieben wurde. Wahre Geschichten'). Wie konnten diese jungen New-Wave-Songwriter Porter nicht für seine Fähigkeit bewundern, die Form der Popmusik zu untergraben, während er sie auf ein neues Niveau der Raffinesse verfeinerte? Die gemächliche Melodie und die kurzen, juwelenartigen Reimzeilen mögen verführerisch romantisch sein, doch „Love for Sale“ handelt von einer Prostituierten, die Romantik als Ware betrachtet.

Mit Ausnahme von Bertolt Brecht war Porter der respektloseste der Broadway-Komponisten, die zwischen Ragtime und Elvis den amerikanischen Popsong dominierten. Er kultivierte den Anstrich des beschönigten Dilettanten, aber seine Lieder deuteten normalerweise auf eine amüsierte, skeptische Sicht der Liebe hin, eine Sichtweise, die den vorherrschenden Mythen ziemlich widerspricht. In verschiedenen Liedern verglich er die Liebe mit Voodoo, mit Masochismus, mit dem Tod und mit den süchtig machenden und berauschenden Eigenschaften von Kokain.

Er war auch der heißeste Texter des Broadways. 'Let's Do It (Let's Fall in Love)' enthält eine Liste von Tieren in der Arche Noah und alle Arten, wie sie es tun. 'Ich würde gerne eine Tour mit Ihnen machen', schreibt Porter in 'All of You'. 'Die Augen, die Arme, der Mund von dir; der Osten, Westen, Norden und Süden von dir.' Sein vorsichtiger Blick auf Sentimentalität befreite auch seine Musik, die die starre 32-taktige Songform sprengte und die Linienlängen verkürzte und verlängerte. Weil er sich den Klischees und Formeln seiner Zeit so standhaft widersetzte, sind seine Lieder recht gut gealtert.

'Red, Hot & Blue' Nächstes Jahr ist der 100. Geburtstag von Porter (in Peru, Ind.), und wir können in den nächsten 13 Monaten eine Flut von Ehrungen erwarten. Die Flut hat bereits mit „Red, Hot & Blue: A Tribute to Cole Porter to Benefit AIDS Research and Relief“ (Chrysalis) begonnen, einer Sammlung von 20 Porter-Songs, die von Progressive-Rock-Künstlern wie Byrne, Erasure und Neneh Cherry radikal neu interpretiert wurden . Das Album ist die Grundlage für ein 90-minütiges ABC-TV-Special, das am Samstag ausgestrahlt wird. Die Songs werden in Videos von Filmemachern wie Jonathan Demme (Neville Brothers), Wim Wenders (U2), Pedro Almodovar (Byrne) und Jim Jarmusch ( Tom wartet).

Der Zusammenhang mit dem AIDS-Problem ist natürlich, denn Porter war ein Bisexueller, der seine sexuelle Orientierung verbergen musste, um am Broadway und in Hollywood zu arbeiten. Darüber hinaus betonen die besten Songs auf 'Red, Hot & Blue' seinen Subtext der verbotenen Liebe in einer homophoben Welt, einer Liebe, die für immer schwer fassbar und vergänglich ist. Es überrascht nicht, dass die großen Sänger diese Dialektik von hoffnungsvoller Sehnsucht und reumütigem Realismus am besten einfangen. Roland Gift von den Fine Young Cannibals singt zum Beispiel „Love for Sale“ mit einem verführerischen Angebot „appetitlicher junger Liebe“, unterlegt von dem Bedauern, dass er „jede Liebe außer der wahren Liebe“ gekannt hat.

Annie Lennox von Eurythmics verlangsamt „Jedes Mal, wenn wir uns verabschieden, ich sterbe ein wenig“, bis die Linie ihre Flippigkeit verliert. Wenn Bono von U2 aus „Night and Day“ über „eine hungrige Sehnsucht, die in mir brennt“ singt, deuten sein verzerrter Sirenengesang und die knirschenden Gitarrenparts von Edge darauf hin, dass solch ein romantischer Hunger wahrscheinlich nie gestillt werden kann. Ein melancholisches Akkordeon begleitet k.d. langs langsame, müde Version von 'So in Love (Am I)' eine Erklärung, die wie ein hohler Triumph klingt. Die größte Überraschung des Albums ist die pfiffige, freche Version von 'Down in the Depths (On the 90th Floor)' von Lisa Stansfield, einer jungen Sängerin, die echt klingt.

Das Beste von allem ist die Version von 'In the Still of the Night' von Aaron Neville, der die Zärtlichkeit und Angst, die von der Zerbrechlichkeit der Liebe inspiriert sind, besser als jeder andere einfangen kann. Die Neville Brothers unterstützen ihn mit zurückhaltenden Karnevalssynkopen. Es ist nicht der einzige Schnitt, der deutlich macht, dass sich die Rolle des Rhythmus seit Porters Blütezeit mehr als jeder andere Aspekt der amerikanischen Musik verändert hat: Byrne legt eine grollende afro-brasilianische Schlagzeugsektion unter 'Don't Fence Me In', und die Pogues legen ein keltischer Folk-Rock-Marsch unter 'Just One of That Things'.

Nichtsdestotrotz hat 'Red, Hot & Blue' viele Enttäuschungen. Nicht nur der Sound ist überall, sondern auch die Einstellung; es fehlt die Einheit der von Hal Willner produzierten Hommagen an Kurt Weill, Walt Disney und Thelonious Monk. Die Kombination von Sinead O'Connor mit einem 23-köpfigen Orchester und Porters 'You Do Something to Me' zeigt nur, was für eine langweilige, begrenzte Sängerin sie ist. Die Schnitte von Tom Waits, Debbie Harry, Iggy Pop und den Thompson Twins sind Witze, die platt bleiben.

Neneh Cherrys Hip-Hop-Dekonstruktion von 'I've Got You Under My Skin' (die den Titel in eine Warnung vor AIDS-verseuchten Nadeln verwandelt) ist ein großartiges Audiokonstrukt, hat aber sehr wenig mit Porter zu tun. Die Hip-Hop-Chant-Version von 'I Get a Kick out of You' der Jungle Brothers hat noch weniger mit Porter zu tun und ist viel weniger ansprechend. Was ist mit der Lou-Reed-Version von 'I Get a Kick out of You' passiert, die zuvor für diese Sammlung versprochen wurde? Warum haben sie Costello nicht dazu gebracht, „I Hate You, Darling“ zu singen? NRBQ singt 'Let's Do It'? Prinz singt 'All of You'? Randy Newman singt 'I've Still Got My Health'?

Jazz Tributes Die wahre musikalische Raffinesse von Porters Songs wurde nicht richtig erkannt, bis sie von subtilen Jazzsängern und nicht von blechernen Broadway-Stars aufgenommen wurden. Ella Fitzgeralds „The Cole Porter Songbook“ (Verve) ist nicht nur das ultimative Album der Porter-Songs, sondern auch eines der großartigsten Alben amerikanischer Musik, die jemals veröffentlicht wurden. Fitzgeralds stimmliche Kraft war 1956 auf ihrem Höhepunkt; begleitet vom Buddy Bregman Orchestra auf 32 Titeln, nutzte sie nicht nur Porters lustvolle Melodien und cleveres Wortspiel, sondern brachte auch seine leicht swingenden Rhythmen und dramatischen Subtexte zum Vorschein. Die meisten Porter-Dolmetscher haben nur einen oder zwei dieser Aspekte im Griff.

Die Fitzgerald-Sammlung ist auf zwei CDs erschienen, und zwei Auswahlen sind jetzt auf 'Night and Day' (Verve) erschienen, einer neuen CD-Sammlung mit 17 Porter-Songs, interpretiert von 14 verschiedenen Jazzsängern. Fast alle sind bewundernswert, aber zu den Highlights zählen die beiden Fitzgerald-Nummern, Billie Holidays typisch durchscheinendes „Easy to Love“ (mit Soli von Barney Kessel und Charlie Shavers), Betty Carters ebenso durchscheinendes „Everytime We Say Goodbye“ (mit David Amrams schwindelerregendes Streicherarrangement), Dinah Washingtons afrikanisiertes 'I've Got You Under My Skin' (mit Max Roach am rumpelnden Schlagzeug) und vor allem Louis Armstrongs Verwandlung von 'Let's Do It' in einen achtminütigen Slow-Blues trainieren.

Viele andere Porter-Tribute gibt es. Das diesjährige 'Dionne Warwick Sings Cole Porter' (Arista) ist eine Enttäuschung, denn sowohl Sänger als auch Produzent/Arrangeur Arif Mardin scheinen mit Porters Ironie oder dem Konzept des Understatements nicht vertraut zu sein. Letztes Jahr kombinierte Atlantic Records 'Bobby Short Loves Cole Porter' von 1971 zu einem Doppel-CD-Paket namens 'Bobby, Noel & Cole'. Als Kabarettistin verfolgt Short einen theatralischeren Ansatz als Fitzgerald, aber einen intimeren Ansatz als beispielsweise Ethel Merman.

Die definitive Kabarett-Version von Porter ist jedoch „Mabel Mercer Sings Cole Porter“ (Atlantic), aufgenommen mit den Duo-Pianisten Cy Walter und Stan Freeman. Mercers Phrasierung war notorisch eigenwillig, aber gerade die eigentümliche Persönlichkeit der britischen Sängerin ermöglichte es ihr, so tief in Porters Humor und Paradoxe einzudringen.