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Kolumbien bereitet sich auf den Frieden vor. Ebenso die Drogenhändler.


Ein Mitglied eines kolumbianischen Kommandoteams schaut zu Beginn einer Operation letzten Monat in Necocli, Kolumbien, aus einem Black Hawk-Hubschrauber heraus. Das Land versucht, Dario Antonio Úsuga, den Anführer einer Drogenorganisation, festzunehmen oder zu töten, bevor ein Waffenstillstand mit der Rebellengruppe FARC unterzeichnet wird. (Eduardo Leal/Für die DNS-SO)

NECOCLI, Kolumbien -Während sich die kolumbianische Regierung einem Abkommen zur Beendigung ihres 50-jährigen Konflikts mit den FARC-Guerillas nähert, verschärft sie einen weiteren Krieg im Dschungel hier entlang der Karibikküste, der Hochburg einer zwielichtigen Drogenorganisation namens Clan Úsuga.

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Seit mehr als einem Jahr jagen in den USA ausgebildete kolumbianische Kommandos in Black-Hawk-Hubschraubern den Anführer der Gruppe, Dario Antonio Úsuga,alias Otoniel,in einer dringenden Kampagne, ihn gefangen zu nehmen oder zu töten, bevor ein Waffenstillstand mit den Revolutionären Streitkräften Kolumbiens (FARC) unterzeichnet wird.

Sowohl die Regierung als auch die Menschenhändler wissen, dass ein großer Teil des kolumbianischen Milliarden-Dollar-Kokainhandels zu gewinnen sein wird, wenn die FARC – deren Rebellion auf Drogengewinnen basiert – aus dem Geschäft geht. Einige der 7.000 kampferprobten Kämpfer suchen möglicherweise nach neuen Jobs. Clan Úsuga wird einstellen.

Wir dürfen nicht naiv sein und glauben, dass der Drogenhandel mit der FARC enden wird, sagte General Jorge Rodriguez Peralta, der Kommandant einer Spezialeinheit der Polizei, die auf die Gruppe abzielt. Es ist zu viel Geld zu verdienen.

Die Kampagne gegen den Clan Úsuga, genannt Operation Agamemnon, ist ein Zeichen der kolumbianischen und US-amerikanischen Befürchtungen, dass kriminelle Mafia das Friedensabkommen ausnutzen werden, um Kartelle im Stil von Pablo Escobar wiederherzustellen, die den Rechtsstaat untergraben so viel wie ein Aufstand.

Die Sicherung zusätzlicher US-Unterstützung für den Kampf wird auf der Tagesordnung von Präsident Juan Manuel Santos stehen, der am Donnerstag das Weiße Haus besuchen sollfür einen offiziellen Besuchanlässlich des 15-jährigen Bestehens von Plan Colombia.

Dieses 10-Milliarden-Dollar-Programm, finanziert vom Kongress,wird von vielen Republikanern und Demokraten als eine der erfolgreichsten außenpolitischen Errungenschaften der USA der letzten Generation angesehen und zwingt die FARC nach einem halben Jahrhundert der Gewalt mit mehr als 220.000 Toten an den Verhandlungstisch. Der US-Gesetzgeber hat zugestimmt296 Millionen US-Dollar Hilfe nach Kolumbien im Jahr 2016, ein leichter Rückgang gegenüber dem Vorjahr.

In den USA ausgebildete kolumbianische Kommandos jagen Úsuga, alias Otoniel, den Anführer der Drogenorganisation Clan Úsuga. Beamte fordern neue rechtliche Befugnisse, um den Einsatz tödlicher Luftwaffen gegen Úsuga und andere Unterweltbosse auszuweiten. (Nick Miroff, Jason Aldag/The DNS SO)

Die Regierung Santos ist so entschlossen, den Clan Úsuga zu schwächen, dass sie die beträchtliche militärische Macht Kolumbiens auf die Menschenhändler wirft. Das Militär führte Ende letzten Jahres Luftangriffe auf zwei Dschungelcamps nahe der Grenze zu Panama durch und tötete 17 Verdächtigemit satellitengesteuerten Bomben.

Kolumbianische Beamte rechtfertigten die ungewöhnliche Gewaltanwendung damals damit, dass sie glaubten, in den Lagern seien Guerillas anwesend. Aber die Behörden bestätigen, dass sie eine neue rechtliche Autorität suchen, um den Einsatz tödlicher Luftwaffen gegen Úsuga und andere Unterweltbosse auszuweiten.

Wir überprüfen unsere Doktrinen zur Anwendung von Gewalt, um sicherzustellen, dass die Zivilbevölkerung geschützt wird und dass die Taktik nur angewendet werden kann, wenn wir genaue Informationen haben, sagte Luis Carlos Villegas, Kolumbiens Verteidigungsminister, in einem Interview.

Die Úsuga-Organisation ist mit 1.500 bis 2.000 Mitgliedern, einer Präsenz in mehr als der Hälfte des kolumbianischen Territoriums und einem Arsenal, das Mörser, Raketen und Landminen umfasst, das bei weitem mächtigste kriminelle Syndikat des Landes.

Wenn es lange genug überleben kann, um den Rückzug der FARC zu sehen, sind die möglichen Belohnungen lukrativ.


Die Behörden sagen, dass die FARC auf einem Koka-Anbau-Wahn ist, um Bargeld zu lagern, bevor sie das Geschäft im Rahmen des Friedensabkommens aufgibt. Obwohl der Kokainkonsum in den Vereinigten Staaten zurückgegangen ist, bleibt das Land der größte Konsument der Welt, und eine Flut billiger Produkte könnte eine neue Welle des Missbrauchs auslösen. Der Koka-Boom führt zu einem blutigen Wettbewerb um den Marktanteil der FARC – mindestens 60 Prozent des kolumbianischen Kokainhandels nach Schätzungen der Regierung.Santos versucht, die zweitgrößte linke Rebellengruppe des Landes, die Nationale Befreiungsarmee (ELN), zu zwingen, ebenfalls in Friedensgespräche einzutreten und sie davon abzuhalten, dasselbe Spiel zu spielen.

Kokain, sagte der General Rodriguez, ist das Benzin, das alle illegalen bewaffneten Gruppen des Landes antreibt.

Einige FARC-Einheiten oder -Fronten leben von der Besteuerung von Kokabauern und Schmugglern, aber andere Kommandeure sind tief in den Drogenhandel verwickelt, sagen Beamte. Dies sind die Einheiten, um die sich die kolumbianischen Behörden am meisten Sorgen machen, da sie persönliche Kontakte zu Clan-suga-Führern und anderen Menschenhändlern haben, die versuchen werden, sie zu rekrutieren.

Wer den Drogenhandel übernimmt, wird viel effektiver sein als FARC, sagt Jeremy McDermott, Sicherheitsberater mit Sitz in Medellin und Gründer der InSight Crime-Projekt , das organisierte Kriminalität in Amerika untersucht. Die marxistischen Rebellen seien auf dem Schlachtfeld furchterregend, aber als Geschäftsleute nicht besonders geschickt, sagte er.

Im Gegensatz dazu ist Clan Úsuga einhöchstausgeklügeltes Netzwerk, dessen mittlere Manager Profite aus Erpressung, illegalem Bergbau und Schmuggel ziehen, verschlüsselte Kommunikation und Tarnfirmen nutzen, um Millionen an Drogengeldern zu waschen. Die FARC sind Amateure im Vergleich zu diesen Typen, sagte McDermott. Jetzt übernehmen die Profis.


Ein Analyst durchsucht Daten, um die Standorte von Mitgliedern des Clan Úsuga zu lokalisieren, einem hochentwickelten Netzwerk, dessen mittlere Manager Gewinne aus Erpressung, illegalem Bergbau und Schmuggel von Schmuggel erzielen. (Eduardo Leal/Für die DNS-SO)

Da Kolumbiens schnell wachsende Wirtschaft durch den Absturz der Ölpreise gebremst wurde, sollten die Vereinigten Staaten, so US-Botschafter Kevin Whitaker, der Santos-Regierung helfen, sicherzustellen, dass ein Friedensabkommen Unterstützung für den Staatsaufbau in den von der FARC kontrollierten Gebieten erhält, in denen die Regierung fehlt schon lange.

Die US-Hilfe kann Programme wie die Landrückgabe für Opfer des Konflikts und den Ersatz von Koka durch legalen Anbau unterstützen und gleichzeitig eine kontinuierliche Sicherheitszusammenarbeit zwischen den kolumbianischen Streitkräften und der Drug Enforcement Administration, der CIA und anderen US-Behörden sicherstellen.

Da die Regierung und die FARC Ende März ein Friedensabkommen unterzeichnen sollen, hoffe ich, dass der Kongress vom ersten Tag an verpflichtet wird, sagte Whitaker, ein Veteran zahlreicher Lateinamerika-Postings.Mit Kolumbien haben wir die engste Sicherheitsbeziehung, die ich in meiner Karriere je erlebt habe.

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Eintauchen in „Batman“

Clan Úsuga ist der Name der Regierung für die Menschenhändlergruppe, aber auf den Straßen Kolumbiens ist sie als Urabeños bekannt, benannt nach der üppigen Küstenregion Uraba nahe der Grenze zu Panama, die seit Jahrzehnten ein Schmuggelkorridor ist.

Im vergangenen Jahr beschlagnahmten die Behörden laut Polizeistatistik allein bei der Gruppe in Uraba 15 Tonnen Kokain im Wert von 150 Millionen US-Dollar – das entspricht etwa 10 Prozent des jährlich in Kolumbien beschlagnahmten Kokains.

Die Hubschrauberbasis hier fungiert als Fusionszentrum, in dem kolumbianische Drogenagenten, Kommandos und Staatsanwälte Informationen filtern und Angriffe auf Clan-suga-Ziele planen. Kommandeure sagen, dass sie täglich mit der DEA und anderen US-Strafverfolgungs- und Geheimdiensten in Kontakt stehen.

An einem schwülen Nachmittag der letzten Zeit starteten Dutzende von Polizeikommandos mit automatischen Gewehren und Granatwerfern in drei Hubschrauberteams zu einem Überfall auf einen mutmaßlichen Clan-Úsuga-Kurier, der unter dem Spitznamen Batman bekannt ist.

Die Truppen landeten mit ihren Black Hawk-Hubschraubern inmitten einer Bananenplantage, umkreisten Batmans Hütte und fanden ihn barfuß und mit zwei kleinen Kindern in einer Hängematte ausgestreckt.Ein Happy Birthday-Banner mit der Zeichentrickfigur Peppa Pig erstreckte sich über der Tür.Batman gab den Truppen seinen Ausweis und lud sie ein.


Kolumbianische Spezialeinheiten rücken während einer Operation in Necocli in ein Zielgebiet ein. Wir dürfen nicht naiv sein und glauben, dass der Drogenhandel mit der FARC enden wird, sagt General Jorge Rodriguez Peralta, der Kommandant einer Spezialeinheit der Polizei, die auf den Clan Úsuga abzielt. (Eduardo Leal/Für die DNS-SO)
Streifenpolizist Leonardo Montiel, ein Mitglied der kolumbianischen Kommandogruppe, während der Januar-Operation. Im vergangenen Jahr beschlagnahmten kolumbianische Behörden 15 Tonnen Kokain vom Clan Úsuga in der Region Uraba. (Eduardo Leal/Für die DNS-SO)
Mitglieder der kolumbianischen Spezialeinheiten während der Operation. Kommandeure sagen, dass sie täglich mit der Drug Enforcement Administration und anderen US-Strafverfolgungs- und Geheimdiensten in Kontakt stehen. (Eduardo Leal/Für die DNS-SO)

Die Agenten fanden keine Drogen oder Waffen, sagten jedoch, sie seien misstrauisch gegenüber dem etwa Dutzend reinrassigen Kampfhähnen in Batmans Obhut. Es sah aus wie eine teure Vogelsammlung für einen bescheidenen Bananenarbeiter. Ein Beamter bemerkte, dass Úsuga, der Leiter der Organisation, Kampfhähne mochte.

Das sind wahrscheinlich seine, sagte der Offizier.

Úsuga selbst ist ein Produkt gescheiterter Versuche einer von der Regierung ausgehandelten Abrüstung. Als junger Mann trat er der Volksbefreiungsarmee (EPL) bei, einer kleinen linken Guerillagruppe, die sich 1991 bereit erklärte, ihre Waffen niederzulegen. Als Einheiten der größeren FARC nach Uraba einzogen und die ehemaligen Mitglieder der Gruppe jagten, schloss sich Úsuga einem paramilitärischen Selbst an -Verteidigungsbewegung, um die Guerilla zu vertreiben.

Die Paramilitärs lebten auch von Kokaingewinnen. Als sie 2006 mit der Regierung eine Abrüstungsvereinbarung schlossen, war Úsuga einer der Kommandeure auf mittlerer Ebene, die wieder ins Drogengeschäft einstiegen.

Er lebte bis letztes Jahr relativ komfortabel, pendelte zwischen sicheren Häusern in den Bergen von Uraba hin und her und versorgte mexikanische Menschenhandelsgruppen wie das Sinaloa-Kartell mit Kokain. Jetzt ist er auf der Flucht, sagen die Behörden.

Wir kriegen ihn noch dieses Jahr, sagte ein kolumbianischer Betäubungsmittelagent, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, weil er verdeckt arbeitet. Wir sind nah.

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