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Der kolumbianische Präsident kommt in D.C. an, da ein Friedensabkommen unmittelbar bevorzustehen scheint, aber einige schimpfen über die Kosten

An einem heißen, heißen Abend vor 15 Jahren zog Bill Clinton einen Sombrero an, ignorierte sein nervöses Sicherheitsdetail des Präsidenten und tanzte sich freudig durch die jubelnde Menge im 16.
Jahrhundert zentrale Plaza von Cartagena, Kolumbiens anmutiger karibischer Stadt.

Clinton leitete eine Kongressdelegation, zu der auch der Sprecher des republikanischen Repräsentantenhauses, J. Dennis Hastert, und Joe Biden, damals der ranghohe Demokrat im Auswärtigen Ausschuss des Senats, gehörten. Es war der erste Beitrag zu einer großen Anstrengung, den massiven Strom von kolumbianischem Kokain in die Vereinigten Staaten zu stoppen.

Drei Regierungen und 10 Milliarden US-Dollar später gilt der als Plan Colombia bekannte Plan weithin als eine der erfolgreichsten US-Hilfsbemühungen in der Geschichte. Als es sich in ein Programm zur Terrorismusbekämpfung verwandelte – und Demokratieentwicklung und Handelsabkommen umfasste – ist es eine der wenigen großen außenpolitischen Initiativen seit Jahrzehnten, die eine starke parteiübergreifende Unterstützung aufrechterhalten hat.

Heute steht Kolumbien kurz davor, ein historisches Friedensabkommen mit linken Guerillas zu unterzeichnen, das einen halben Jahrhundert des inneren Krieges beenden wird. Trotz des sinkenden Ölpreises, seines größten Exports, ist die kolumbianische Wirtschaft eine der robustesten in Lateinamerika und das Land ist ein erstklassiges Ziel für US-amerikanische und globale Investoren. Einst kurz davor, ein gescheiterter Staat zu werden, hat es bei praktisch jedem Entwicklungsindikator bedeutende Fortschritte gemacht.

Das einzige, was sich nicht geändert hat, ist Kolumbiens Position als weltweiter Kokainexporteur Nr. 1. Sowohl der Anbau von Koka, dem Rohstoff des Kokains, als auch die Produktion der Droge haben nach mehreren Jahren des Rückgangs in den letzten drei Jahren stark zugenommen.

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[ Kolumbien bereitet sich auf den Frieden vor. Ebenso die Drogenhändler. ]

Drogenhandel steht am Donnerstag auf der Tagesordnung, als Präsident Obama im Weißen Haus mit dem kolumbianischen Präsidenten Juan Manuel Santos zusammentrifft. Der Besuch wird jedoch größtenteils ein Festtag sein, um den 15. Jahrestag des Plan Colombia zu feiern.

Für Obama ist es neben dem Atomabkommen mit dem Iran, Handelsförderungsabkommen und der diplomatischen Öffnung gegenüber Kuba eine Ergänzung zu seiner Liste der jüngsten Erfolge der Außenpolitik, während er sich dem Ende seiner Präsidentschaft nähert. Obwohl er es nicht gestartet hat, hat Obama das Programm gepflegt und auf seine Fortsetzung gedrängt.

Santos sagte in seinen Bemerkungen am Mittwoch, ich bin hierher gekommen, um dem amerikanischen Volk, der amerikanischen Regierung, dafür zu danken, dass sie Kolumbien durch eine schwierige Zeit geholfen haben. Und, wie er bemerkte, um mehr Hilfe zu bitten, um die Errungenschaften zu konsolidieren und den bevorstehenden Frieden zu sichern.

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Das Weiße Haus sagte diese Woche, dass sein Haushaltsantrag für das Geschäftsjahr 2017 eine Erhöhung für Kolumbien um über 300 Millionen US-Dollar in diesem Jahr vorsehen wird. Diese Anfrage wird unsere Absicht demonstrieren, Kolumbien bei der erfolgreichen Umsetzung seines Friedensabkommens zu helfen, sagte Mark Feierstein, leitender Direktor des Nationalen Sicherheitsrats für Angelegenheiten der westlichen Hemisphäre.

Obwohl US-Beamte sich weigerten, eine Zahl anzugeben, will Santos mindestens 200 Millionen US-Dollar hinzufügen, mit Wachstumsoptionen für die kommenden Jahre. Zu den kostspieligeren Punkten auf seiner Agenda gehören ein Programm zur Entwicklung des ländlichen Raums, um Kokabauern in andere Kulturen zu verlegen und mehr als 6 Millionen Kolumbianer, die durch den Krieg vertrieben wurden, umzusiedeln, eine Zahl, die Kolumbiens Zahl der Binnenvertriebenen zu den höchsten der Welt macht . Die Regierung hofft auch, ihre Abdeckung von Sicherheit und Dienstleistungen auf weite Gebiete des Landes auszudehnen, in denen ihre Präsenz bestenfalls marginal war.

Nicht jeder, sowohl hier als auch in Kolumbien, ist glücklich über Santos' Pläne, insbesondere über den Deal mit den Revolutionären Streitkräften Kolumbiens, bekannt unter dem spanischen Akronym FARC. Das Abkommen, das in den letzten zwei Jahren in Kuba ausgehandelt wurde, soll am 23. März unterzeichnet werden, obwohl Santos sagte, dass dieses Datum möglicherweise nicht genau ist.

Einige Republikaner haben in Frage gestellt, was sie als Straffreiheit für Guerilla-Führer ansehen, die für jahrelange Menschenrechtsverbrechen, Entführungen – einschließlich von US-Bürgern – und tiefgreifende Beteiligung am Drogenhandel verantwortlich sind. Nach einem Treffen mit Santos am Mittwoch sagte der Vorsitzende des Ausschusses für auswärtige Angelegenheiten des Repräsentantenhauses, Edward R. Royce (R-Calif.): Es ist entscheidend, dass die Regierung von Santos fest steht und auf unseren hart erkämpften Errungenschaften aufbaut Bekämpfung des illegalen Drogenhandels und Störung der Terrornetzwerke.

Der pensionierte General Barry R. McCaffrey, der US-Drogenzar aus der Clinton-Ära, der bei der Formulierung des Kolumbien-Plans half, sagte in einer Erklärung, er sei besorgt, dass der anstehende kolumbianische Deal . . . könnte die Kokain- und Heroinproduktion aufrechterhalten oder steigern, Transitbeschränkungen und deren Durchsetzung lockern, enorme Gewinne für die FARC erzielen, die Heroinkrise in unserem Land verschlimmern, die Sicherheit Kolumbiens bedrohen und den US-Drogenmissbrauch erhöhen.

[ Kolumbien ist erneut der größte Kokaproduzent der Welt. ]

Kriminelle Schleppernetzwerke, von denen viele seit langem mit der FARC verbündet sind, positionieren sich, um das Drogengeschäft zu übernehmen, sobald die Guerillas, von denen viele erwartet werden, sich ihnen anschließen werden, offiziell die Szene verlassen.

Unter Demokraten und Menschenrechtsorganisationen besteht die Sorge, dass das Abkommen auch den kolumbianischen Militärs und paramilitärischen Persönlichkeiten Straffreiheit bietet, die im 50-jährigen Guerillakrieg ihre eigenen Gräueltaten begangen haben – einige davon mit US-amerikanischer Beratung und Unterstützung.

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Das Versäumnis, eine angemessene Rechenschaftspflicht und Bestrafung sicherzustellen, würde die Bemühungen um einen dauerhaften Frieden in Kolumbien untergraben, indem die Zyklen der Straflosigkeit des Landes aufrechterhalten würden, sagte José Miguel Vivanco, Amerika-Direktor von Human Rights Watch, in einer Erklärung. Wenn Obama sich ernsthaft für die Förderung des Friedens in Kolumbien einsetzt, sollte er Santos auffordern, eine sinnvolle Rechenschaftspflicht für Gräueltaten zu gewährleisten.

Teile des bereits abgeschlossenen Abkommens sehen vor, dass Angeklagte von Gräueltaten und anderen illegalen Handlungen außerhalb der Grenzen der akzeptierten Kriegsführung von einem Sonderfriedensgericht verurteilt werden, das sie zu bis zu acht Jahren unter besonderen Bedingungen ohne Gefängnisstrafe verurteilen kann. Noch zu verhandeln sind Vereinbarungen zur Entwaffnung und Demobilisierung von schätzungsweise 6000 Guerillakämpfern; Einst wurde die Gruppe auf 10.000 Mann geschätzt.

In einem Interview mit der kolumbianischen Zeitschrift Semana am vergangenen Wochenende sagte der Chefunterhändler der Guerilla, bekannt unter seinem Namen Timochenko, „Wir werden die Waffen beiseite lassen und uns dem politischen Kampf anschließen, einschließlich der Teilnahme an zukünftigen Wahlen.

In ein Auftritt am Mittwoch im Wilson Center , gab Santos eine beredte Verteidigung des Kompromisses. Aus menschenrechtlicher Sicht ist das Schlimmste, was man in einem Land haben kann, ein Krieg, und wir stoppen den Krieg, sagte er. Der Übergang hat seinen Preis. . . aber ich denke, dass die Kosten, die die Justiz zahlt, im Vergleich zu den Vorteilen aus der Menschenrechtsperspektive minimal sind. Deshalb halten wir das für ein gutes Angebot.

Die Regierung ihrerseits hat sich nachdrücklich für das Abkommen ausgesprochen und eine Reihe von Santos-Initiativen akzeptiert, mit denen sie nicht zufrieden ist. Im vergangenen Jahr ordnete er an, die Begasung von Drogenpflanzen aus der Luft zu stoppen, ein Grundpfeiler der US-amerikanischen Anti-Drogen-Bemühungen, und sagte, dass Kolumbien angeklagte Kolumbianer – die meisten von ihnen wegen Drogenhandels angeklagt – nicht mehr an die Vereinigten Staaten ausliefern würden. Obwohl die Anklagen weitgehend besiegelt sind, sollen Auslieferungsersuchen von bis zu 80 Kolumbianern anhängig sein.

Beide Entscheidungen, sagte Feierstein vom NSC, sind das Recht von Santos als Präsident einer souveränen Nation.