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IN COLORADO SPRINGS HABEN RELIGIÖSE GRUPPEN VORFAHRT

COLORADO SPRINGS -- Als diese Stadt dieses Jahr 2,5 Millionen Dollar mehr in ihren Taschen hatte, konnte sie nicht einfach rausgehen und coole neue Feuerwehrautos kaufen oder ein paar Straßen pflastern. Bevor ein Dollar ausgegeben wurde, gingen die Wähler zu den Urnen, um zwischen Einkaufsbummel und Steuerrückerstattung zu entscheiden. Ausgaben gewonnen.

Die meisten Städte würden über eine Wahl über magere 2,5 Millionen Dollar lachen, aber dieses konservative und religiöse Mekka mit 300.000 Einwohnern im Schatten des Pikes Peak ist stolz auf seine Begeisterung für minimalistische Regierungen und konservative Werte. Wenn Sie den von den Demokraten dominierten District of Columbia auf den Kopf stellen würden, würden Sie Colorado Springs bekommen.

Die Republikaner überwiegen hier die Demokraten 2 zu 1. Steuererhöhungen sind selten, und die Staatsverschuldung ist fast ausgestorben. Der Bürgermeister arbeitet kostenlos. Stadtgolfplätze, Parkhäuser und sogar einige Straßen werden gewinnorientiert betrieben. Die Schneeräumung wird weitgehend der Natur überlassen. Und die Schüler sind konservativer als die Lehrer.

Auf der sozialen Seite dominiert das Christentum, Abtreibung wird verabscheut, Männer sind die Ernährer, Vielfalt nervt und die englische Sprache steht an erster Stelle.

Viele Bürgerführer hier fühlen sich durch die Wahlen vom 8. November bestätigt, die den Republikanern die Kontrolle über den Kongress gegeben haben. 'Die Wahl beweist, dass Colorado Springs von Anfang an Recht hatte', sagte Ted Haggard, Pastor der New Life Church, der größten religiösen Gemeinde der Stadt. „Die Stadt steht seit Jahren dafür, dass die Menschen Verantwortung für ihr Leben übernehmen müssen. Jetzt kommt der Rest des Landes auf die Idee.'

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Colorado Springs war der Geburtsort erfolgreicher Bewegungen, um Englisch zur Sprache zu machen, Steuern zu begrenzen und Homosexuelle daran zu hindern, den Schutz des Minderheitenstatus zu erhalten. Die letzte Maßnahme, bekannt als Änderungsantrag 2, löste einen nationalen Aufschrei aus, führte zum Boykott von Skigebieten und gab der Gemeinde ein Bild der Intoleranz.

'Das ist ein schlechter Ruf', sagte Bürgermeister Robert M. Isaac. „Wenn Intoleranz bedeutet, dass Sie nichts abonnieren, was sich gut anfühlt, dann ist das keine Intoleranz. Das heißt, gute Werte zu bewahren.'

Kritiker sagen jedoch, dass der historische Konservatismus der Stadt zum Leben und Leben lassen einer Haltung nach meinem Weg-oder-der-Autobahn gewichen ist. Einige Mitglieder der Gemeinschaft sind gegenüber den Beziehungen des Christentums zu öffentlichen Einrichtungen wie Schulen überempfindlich geworden, wo es Scharmützel um das Gebet und nicht um das Lehren der Evolution gegeben hat.

'Wo wir in Schwierigkeiten geraten sind, ist eine Sorte von Führern in der Gemeinschaft, die denken, dass ihr Weg der einzige Weg ist', sagte Greg Walta, ein Demokrat, Anwalt und selbsternannter wiedergeborener Christ, über die Organisation Colorado for Family Values , die eine landesweite Kampagne gegen den Minderheitenschutz für Homosexuelle geführt hat. Kritiker sagen, die Gruppe und andere Mitglieder der religiösen Rechten versuchen, die öffentliche Politik in Bezug auf Homosexualität, Multikulturalismus und Vielfalt zu beeinflussen.

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'Wenn Menschen mit Glauben und mit moralischen Werten nicht an der Regierung beteiligt sein sollten, wem überlassen Sie das dann?' sagte Will Perkins, der geholfen hat, Colorado für Family Values ​​zu gründen und zu finanzieren.

Ein Großteil des neuen konservativen Aktivismus ging in den letzten fünf Jahren mit der Ankunft Dutzender nationaler parakirchlicher Gruppen einher. Diese neuen Unternehmen sind im Allgemeinen gemeinnützige Verlage, Missionsgruppen oder andere Organisationen, die sich für die Bibel und christliche Werte einsetzen. Zu den wirtschaftlichen Grundnahrungsmitteln des Tourismus und des Militärs haben sie eine der größten Konzentrationen kirchlicher Organisationen der Welt hinzugefügt.

William Jackson Palmer, ein gebürtiger Philadelphiaer, der die Denver and Rio Grande Railroad gründete, sah dieses sonnige Land, das sich an die Rockies schmiegte, als Paradies für reiche Männer, als er die Stadt 1871 gründete.

'Es war ein Ort, an den reiche Leute kommen können, ohne vom Gesindel in Saratoga oder Atlantic City belästigt zu werden', sagte Anne Hyde, Professorin für Geschichte am Colorado College und Autorin eines Buches über den westlichen Tourismus im 19. .

Und sie kamen, angelockt von dem angenehmen Klima in kilometerhohen Höhen und den breiten Straßen. Klassische viktorianische Häuser mit riesigen umlaufenden Veranden säumen immer noch die Durchgangsstraßen. Um bösen Einflüssen aus dem Osten die Tür zu schließen, verbot Palmer sogar den Verkauf von Spirituosen.

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Der Plan funktionierte, und Fountain Colony, wie Colorado Springs zuerst genannt wurde, zog die Söhne wohlhabender Ostländer aus Boston, Philadelphia und New York an, die versuchten, im amerikanischen Westen ihr eigenes Vermögen zu machen. Das trockene Klima wurde auch als heilender Einfluss an reiche Schwindsüchtige verkauft, die Zuflucht vor der Geißel des Tages suchten: der Tuberkulose. Viele Nachkommen der Kranken leben noch in der Stadt.

Der Goldrausch in Cripple Creek in den 1890er Jahren brachte Millionen in die Gemeinde und half beim Bau des exklusiven Broadmoor Hotels – einer Art Greenbrier West, das immer noch Fortune-500-Führungskräfte bedient. Colorado Springs blieb bis nach dem Zweiten Weltkrieg eine Ferienhauptstadt, als das Militär riesige Luftwaffen- und Armeeanlagen einzog, darunter die Air Force Academy und das North American Air Defense Command in Cheyenne Mountain.

Die Stadt war eines der Zentren der 'Star Wars'-Industrie von Präsident Ronald Reagan, und die Peterson Air Force Base führt weiterhin das militärische Weltraumkommando. Das Militär brachte Zehntausende von Arbeitsplätzen und fügte dem seit fast einem Jahrhundert herrschenden Konservatismus eine weitere Schicht hinzu.

Nachdem die Stadt in den späten 1980er Jahren in eine tiefe wirtschaftliche Rezession geriet, beschworen die Stadtführer eine Lösung, die noch eine dritte Schicht des Konservatismus über die Stadt legte: Religion als wirtschaftliche Entwicklung. Die Booster der Region lockten Gruppen aus den teuren Engen von Los Angeles und New York in der Hoffnung, sie würden die Wirtschaft im Süden Colorados wiederbeleben. Zwei christliche Gruppen, Young Life und The Navigators, waren seit den 50er Jahren in Colorado Springs erfolgreich, und weitere hinzuzufügen war nur eine Frage des Öffnens der Türen.

Die International Bible Society und die Christian Missionary Alliance Church waren erste Erfolge, aber die Gründung von Focus on the Family, einer christlich-evangelikalen Gruppe, im Jahr 1991 brachte 1.200 Mitarbeiter. 54 Hauptquartiere von Para-Kirchen befinden sich jetzt in Colorado Springs, was sie zum groben wirtschaftlichen Äquivalent von dem macht, was der Lobbying-Handel für Washington ist.

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'Sie haben unsere Wirtschaft verändert', sagte Alice Worrell, Executive Vice President der Greater Colorado Springs Economic Development Corporation.

Aber der Preis war für einige Mitglieder der Gemeinde zu hoch, die glauben, dass der Zustrom – und das politische Engagement – ​​kirchlicher Gruppen den relativ sanften Frieden gestört haben, der hier für den größten Teil dieses Jahrhunderts herrschte. Diese Kritiker zitieren: Kreuze auf den Uniformen einiger Polizisten; ein Anti-Abtreibungs-Video, das in einem Sexualerziehungskurs abgespielt wurde; Evolution aus einem naturwissenschaftlichen Lehrplan weggelassen; die schwarze Gemeinschaft erhält keine Zustimmung für eine starke Menschenrechtskommission; und die Angst wird geäußert, dass „Regenbogen“ ein Codewort für eine schwule Agenda ist.

'Es gibt einen intoleranteren Konservatismus', sagte Amy Divine, die das Citizens Project to Oppose Intolerance ins Leben rief. »Es ist größtenteils nicht offenkundig. Es ist eine Verschiebung in der Gemeinschaft, dass bestimmte Dinge inakzeptabel sind.'

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Viele Führer hier weisen Beschwerden über den schleichenden Einfluss der Religion zurück und weisen darauf hin, dass Gemeinden im ganzen Land mit denselben Kontroversen zu kämpfen haben.

„Wir verbringen unseren Tag nicht damit, Verschwörungen gegen schwule Aktivisten zu verschwören, und es gibt keine Verschwörung, Colorado Springs zu übernehmen“, sagte Tom Minnery, ein Sprecher von Focus on the Family. Aber seine Gruppe, von denen viele einzeln politisch aktiv sind, unterstützte Perkins in seinem Kampf für Änderungsantrag 2.

„Man bewegt sich in einer hochkarätigen Organisation mit vielen Mitarbeitern, und sie versuchen, die Dinge zu ändern“, sagte Daphne Greenwood, eine ehemalige Vertreterin des demokratischen Staates und Wirtschaftsprofessorin an der University of Colorado in Colorado Springs.

Aber Rob Dowse, ein 30-jähriger West Point-Absolvent, der eine Bar leitet und einen Ohrring im linken Ohrläppchen trägt, sagte, die Stadt habe ein gesundes Kontingent an „Linken und knusprigen Müslisorten“. Es ist nicht so konservativ, wie es dargestellt wird.'

Perkins, der sagte, er sei gegen den geschützten Status von Homosexuellen, weil er glaubt, dass Homosexualität eine Lebensstilentscheidung für abweichendes Verhalten und keine genetische Veranlagung ist, verteidigt die Rolle der Religion in der öffentlichen Ordnung.

'Jeder nutzt seinen Glauben in seinem Entscheidungsprozess', sagte er kürzlich in einem Interview. 'Ich halte mich nicht für einen religiösen Spinner.'