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Columbia Room Review: Die Rückkehr einiger der wertvollsten liquiden Mittel von D.C.


The Cuxibamba – ein Getränk aus Gin, Teesirup und Limettenblätterlikör – gepaart mit Wassermelonen-Carpaccio und Blumensalat im Columbia Room. (Dixie D. Vereen/Für die DNS-SO)

Als es sich um eine riesige Bar-in-a-Bar in der Nähe des Kongresszentrums handelte, war der Columbia Room mit 10 Sitzplätzen die Crème de la Crème der Washingtoner Kneipen. Hier war ein Platz im Inneren des Passagiers, der jedes Detail des Getränks schwitzte, einschließlich Eis, das von Hand in Diamanten und Kugeln geschnitzt wurde. Man kann sich vorstellen, wie sich Besitzer Derek Brown gefühlt hat, als er die Idee mehr als ein Jahr nach dem Dunkelwerden des Originals in der nahe gelegenen Blagden Alley wiederholte.

Ich hatte Angst, sagt Brown, der bekannteste Cocktail-Enthusiast der Stadt, mit drei anderen Bars in Shaw und einem Coverboy, der mit seinen Rechten prahlt. (Siehe diesen Monat Vom Fass Magazin.) Der erste Columbia Room, inspiriert von Browns Besuchen in Japan, war ein Leidenschaftsprojekt. Könnte der Nachfolger die Intimität seines Vorgängers beibehalten? Brown, Chefberater für Spirituosen der National Archives Foundation, fragte sich auch, ob Nr. 2, Teil eines ehrgeizigen Plans, ein größeres Publikum auf mehr als 2.000 Quadratmetern anzusprechen, die durch Nostalgie gestiegenen Erwartungen erfüllen würde.

Der neue Columbia Room, der kurz vor dem Valentinstag entkorkt wurde, ist gleich drei Trinkziele. Der Eingang, der von einem Führer betreut wird, der auch Ausweise überprüft, führt zu einer Treppe und dem Punch Garden, einer Dachterrasse mit Korbstühlen und Pflanzgefäßen, die von schwarzer Minze, Paprika und Borretsch belebt sind und einigen der Getränke des Veranstaltungsortes. Eine Tür öffnet sich und enthüllt die Spirits Library, Clubby mit Ledersesseln, Lampenschirmen, Spiegeltischen und, ihrem Namen entsprechend, faszinierende Geschichten in den hinter Glasscheiben ausgestellten Flaschen. Wenn Sie sich jemals gefragt haben, wie Maryland-Roggen aus der Zeit des Bürgerkriegs schmeckt, haben Sie hier die Chance, es zu einem Preis herauszufinden.


Im Columbia Room gibt es drei verschiedene Barbereiche, von denen jeder seinen eigenen Zweck und seine eigene Persönlichkeit hat. (April Greer/Für das DNS SO)
Derek Brown besitzt nicht nur Cocktailbars, sondern ist auch leitender Spirituosenberater der National Archives Foundation. (April Greer/Für das DNS SO)

Eine weitere Tür an der Seite der Bar weckt Erinnerungen an den ursprünglichen Columbia Room. Die Tür dient als kleine Pause vor der Show, in diesem Fall 14 Ledersessel vor einer geschwungenen Theke, die mit Wurzelholz gepflastert ist und sich über die gesamte Länge des Raumes erstreckt. Gegenüber Diners ist ein hübsches, in Italien gefertigtes Wandgemälde, dessen Design die Namen von Alchemisten, Philosophen und Barkeepern von DC enthält, von denen Brown sagt, dass sie ihn beeinflusst haben.

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Jeder Stopp soll den Durst löschen. Der äußere Punch Garden, der mit weißen Lichterketten über dem Kopf geschmückt ist, ist eine entspannte A-la-carte-Einstellung für Quaffs, einschließlich eines berauschenden Pisco-Punchs mit Zitronengras. Stellen Sie sich das Deck als Biergarten für Leute vor, die Cocktails statt Schaum bevorzugen. Und stellen Sie sich vor, wie viel attraktiver drinnen ist als draußen im tierischen Sommer 2016. Das bedeutet, dass die Spirits Library, auch a la carte, in dieser Saison mehr von meiner MasterCard gesehen hat. Die Liste von fast 20 Cocktails ändert sich im Laufe des Jahres. Zu den aktuellen Attraktionen gehören This Is Not a Rose, eine köstliche Illusion, die mit Mezcal, einem italienischen Aperitif, rotem Pfeffer und Grapefruitöl kreiert wurde. Das Personal ist mit den Klassikern bestens vertraut; eine Anfrage nach einem Sazerac ergibt ein Trankopfer, das zu Hause in Crescent City schmecken würde.

Zwei Getränke in der Spirituosenbibliothek genießen Dauerstatus. Einer ist Steady Cocktail, ein trockener Martini, der Chartreuse anstelle von Orangenbitter verwendet. Der zweite ist der Getaway, der auf Wunsch eines Stammgastes der ursprünglichen Trinkerei kreiert wurde, der Brown bat, etwas Ähnliches wie einen Daiquiri zuzubereiten, jedoch mit Cynar, der bitteren italienischen Kräuterspirituose. Mission erfüllt, mit Hilfe von Blackstrap Melasse Rum, Rohrzucker und Zitronensaft anstelle des traditionellen Limettensafts.

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Die exklusivere Verkostungshöhle von Columbia Room, die den gleichen Namen trägt, ist das Bar-Äquivalent eines Dinner-Theaters, mit der Option, drei- und fünfgängige Cocktails zu Themen zu genießen, die mit Snacks serviert werden. Das Upgrade zum Allerheiligsten ist sofort sichtbar, wenn sich die Gäste mit Gurkenwasser und gekühlten Handtüchern niederlassen.


The Watercourse Way' ist ein Cocktail auf der Basis von japanischem Whisky und Sherry. Es wird mit einem Eierpudding mit Erbsenranke und Sesamsalat gezeigt. (April Greer/Für das DNS SO)

Der Frühling war ein Toast auf Japan mit fantasievollen Getränken auf der Basis von Pisco- und Matcha-Tee, japanischem Whisky und Sherry sowie Sake mit rotem Shiso-Blatt. Für die aktuelle Speisekarte befragten Brown und Chefbarkeeper JP Fetherston das Personal – eine Küchenchefin aus El Salvador und Mitinhaberin Angie Fetherston, die Frau des Barkeepers aus Ecuador – und legten Lateinamerika als Ziel fest.

Als erstes: ein kleiner Glaskrug Gin, Limettenblätterlikör und Teesirup aus Blumen und Kräutern, ein rosafarbenes Trankopfer gegossen über ein mit Stiefmütterchen und Apfelblüten ausgekleidetes Coupe. Als nächstes weißer Rum, aromatisiert mit püriertem Gemüse und gekrönt mit Grapefruitsaft und Soda, ein elegantes Riff auf El Salvadors beliebtem Salatwasser. Zum Schluss: Anden-Brandy, Scotch, trockener Curaçao und Banane, jeder Schluck rauchig und nussig und vor Freude dickflüssig. Die kleinen Teller, die das Getränketrio begleiten, begannen mit einem sehnigen Wassermelonen-Carpaccio mit Mezcal-Geschmack in einem Blütennest, gingen über zu einem Meeresfrüchte-Ceviche, dem Zitrusfrüchte zu fehlen scheinen, und endeten mit einem erfrischenden Dessert aus Guave, das als Granita inszeniert wurde, a schaumiger Joghurt und ein knuspriges Baiser.

Bis auf wenige Ausnahmen ist das Essen im ganzen Haus eher auf das Auge als auf den Gaumen ausgerichtet. (Eines der unglücklicheren Desserts meines Jahres war ein Zen-Garten, Teil der japanischen Schrift, bestehend aus einem zähen Klebreiskuchen auf Sand, rosa mit Pflaume und schmerzlich süß mit superfeinem Zucker. Ehrlich gesagt, mein Lieblingsteil der Teller war ein winziger Rechen, um die Oberfläche zu kämmen.) Die kurze Speisekarte in der Spirituosenbibliothek stützt sich stark auf Käse und Wurstwaren; Hühnerlebermousse hinterlässt einen unangenehmen Beigeschmack. Eine Prise mehr Kreativität kommt durch warmes Popcorn, bestreut mit rasiertem Bonito und würzigem Hummus, grün getönt mit Edamame. Während die Ceviche nicht mit den funkelnden Beispielen aus Oyamel in Penn Quarter verwechselt werden könnte, erweist sich elfenbeinfarbene rohe Jakobsmuschelscheiben unter einem Teppich aus Zwiebeln und Koriander als bescheidener Genuss.

Die Getränke hingegen verdienen fast immer eine gemütliche Betrachtung. Und man muss eine Lounge bewundern, die sogar ihr eigenes Mineralwasser herstellt. Geplänkel mit dem Talent hinter der Bar und Sie gehen bereichert: Wenn Fetherston sagt, dass er Banks 5 Island Rum zu Hause verwendet, folge ich dem Beispiel des Mastermixers.

Zur Info: Vorbei sind die Zeiten, in denen ein Dollar ein Getränk ein faires Trinkgeld war. Angesichts der Zeit und Sorgfalt, die für Cocktails, wie sie hier und anderswo hergestellt werden, aufgewendet wird, sind 20 Prozent die neue Normalität. Die Backbar berücksichtigt dies in ihren All-Inclusive-Verkostungen, die online reserviert und vor Ihrer Ankunft bezahlt werden. Wenn Sie also mit dem Trinken fertig sind, müssen Sie nur noch sicher nach Hause kommen.

Die dreiteilige Ziehung, die bereits im September in ihrem Verkostungsraum über ein Blattthema nachdenkt, gilt aufgrund ihrer Gastfreundschaft und ihres flüssigen Geschicks erneut als einer der besten Orte der Stadt, um sich an eine Bar zu wagen. Einige der kleinen Platten halten es von seinem vollen Potenzial ab. Gerade als diese Rezension gedruckt werden sollte, teilte Brown jedoch ein Update mit: Chefkoch Johnny Spero, spät in der Vier-Sterne-Minibar von José Andrés, erklärte sich bereit, als kulinarischer Guru an Bord zu kommen. Ich werde darauf trinken.

2 Sterne

Standort: 124 Blagden Alley NW. 202-316-9396. columbiaroomdc.com .

Offen: Punschgarten 17 bis 23 Uhr Dienstag bis Donnerstag, 17:00 Uhr bis 1 Uhr Freitag und Samstag; Spirituosenbibliothek 17:00 Uhr bis 12:30 Uhr Dienstag bis Donnerstag, 17:00 Uhr bis 01.30 Uhr Freitag und Samstag. Verkostungsraum 17:30 bis 22:30 Uhr Dienstag bis Donnerstag, 17 bis 23:30 Uhr Freitag und Samstag.

So entfernen Sie ein Fenster

Preise: Punches, $ 13 bis $ 15. Cocktails in der Spirituosenbibliothek, bis ; Snacks von 5 bis 25 US-Dollar. Verkostungsraum, , Drei-Gänge-Cocktail mit Snacks, Trinkgeld inbegriffen.

Soundcheck: 76 Dezibel (Punch Garden), 80 Dezibel (Spirits Library), 72 Dezibel (Tasting Room) / Muss mit erhobener Stimme sprechen.

Standort: 124 Blagden Alley NW. 202-316-9396. columbiaroomdc.com .

Offen: Punschgarten 17 bis 23 Uhr Dienstag bis Donnerstag, 17:00 Uhr bis 1 Uhr Freitag und Samstag; Spirituosenbibliothek 17:00 Uhr bis 12:30 Uhr Dienstag bis Donnerstag, 17:00 Uhr bis 01.30 Uhr Freitag und Samstag. Verkostungsraum 17:30 bis 22:30 Uhr Dienstag bis Donnerstag, 17 bis 23:30 Uhr Freitag und Samstag.

Masken für Hörgeräteträger

Preise: Punches, $ 13 bis $ 15. Cocktails in der Spirituosenbibliothek, bis ; Snacks von 5 bis 25 US-Dollar. Verkostungsraum, , Drei-Gänge-Cocktail mit Snacks, Trinkgeld inbegriffen.

Soundcheck: 76 Dezibel (Punch Garden), 80 Dezibel (Spirits Library), 72 Dezibel (Tasting Room) / Muss mit erhobener Stimme sprechen.