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Columbia Women's Hospital wird geschlossen

Das Columbia Hospital for Women, das seit seiner Eröffnung kurz nach dem Bürgerkrieg mehr als 250.000 Babys zur Welt gebracht hat, gab gestern Abend bekannt, dass es keine neuen stationären Patienten mehr aufnimmt, da es innerhalb weniger Tage geschlossen werden soll.

'Wir nehmen heute Abend um Mitternacht keine Aufnahmen mehr an', sagte Michael Barch, Chef des Krankenhauses, gestern Abend. In den letzten Jahren sah sich die 86-Betten-Einrichtung in der L und 24th Street NW im gesamten Gebiet zunehmender Konkurrenz ausgesetzt.

»Es ist wirklich ein trauriger Tag«, sagte Barch. 'Wir haben kein Betriebskapital mehr.' Barch machte insbesondere die Langsamkeit der Versicherer bei der Bezahlung des Krankenhauses verantwortlich, das Anfang 1998 einen Insolvenzschutz nach Chapter 11 beantragte und Anfang 1999 aus dem Insolvenzschutz hervorging.

Als sich gestern Abend die Nachricht von dem Umzug in der medizinischen Gemeinschaft verbreitete, schien es, dass die Auswirkungen der Schließung der Einrichtung eher symbolisch als praktisch sein würden. Aber der Untergang Kolumbiens scheint ein Beispiel für den starken Druck auf Effizienz und Wirtschaftlichkeit in der modernen medizinischen Welt zu sein, sagten Experten.

'Das Gesundheitssystem tut heute alles, um entweder nicht oder nur langsam zu zahlen', sagte Barch. Er fügte hinzu, dass Columbia über mehr als 7 Millionen US-Dollar an Kapital verfügt, 'derzeit bei Versicherungsträgern auf der Straße'.

Beamte der Stadt zeigten sich ihrerseits überrascht über die Plötzlichkeit der Ankündigung, die zuerst von WTTG-TV (Kanal 5) berichtet wurde.

Das Bezirksgesetz verlangt von Krankenhäusern, das Gesundheitsamt der Stadt zu benachrichtigen, bevor sie geschlossen werden. Michael Richardson, leitender stellvertretender Direktor für Planung in der Abteilung, sagte, seine Benachrichtigung sei von den Nachrichtenmedien gekommen.

'Ich bin daher sehr überrascht' von der Ankündigung des Closings, sagte Richardson gestern Abend.

Er sagte, das Gesetz sei entworfen worden, um Stadtbeamte über eine bevorstehende Schließung zu informieren, 'damit wir die möglichen Konsequenzen für die Gesundheitsversorgung diskutieren können'.

'Ich bin besorgt, dass dies anscheinend nicht geschehen ist', sagte Richardson.

Antiker Porzellanschrank gebogenes Glas

Er sagte, Barch sei in den Monaten vor seiner Schließung maßgeblich an der Leitung des DC General Hospital beteiligt gewesen. Infolgedessen, sagte er, 'würden wir sicherlich erwarten', dass Barch 'diese' Bestimmung des Gesetzes gewusst hätte.

Richardson sagte, dass der Chefarzt des Krankenhauses, Robin Newton, hofft, die ambulanten Operationen in den nächsten zwei Tagen fortsetzen zu können, und dass das Krankenhaus nach Einrichtungen sucht, um Verlegungen seiner Patienten auf der Intensivstation zu akzeptieren.

Minuten nach der geplanten Schließung nahmen Krankenhausmitarbeiter mindestens eine Frau mit Wehen auf.

Columbia wurde 1866 als Columbia Hospital for Women and Lying-in Asylum gegründet, das den Ehefrauen und Witwen von Bürgerkriegsveteranen dienen sollte. Von seinem ursprünglichen Standort in Thomas Circle zog es 1870 in das Foggy Bottom-Gebiet um.

Mehr als 250.000 Babys – darunter der ehemalige Vizepräsident Al Gore – wurden im Krankenhaus geboren. Aber in den letzten Jahren kamen weniger werdende Mütter.

Experten für moderne medizinische Systeme sind pessimistisch in Bezug auf die Lebensfähigkeit von Institutionen wie Columbia, die sich einer kleinen Anzahl von Fachgebieten widmen.

Es wird angenommen, dass Einrichtungen, die eine breitere Palette von Krankheiten und Zuständen behandeln, im modernen Klima wirtschaftliche Vorteile haben. Die anderen Einrichtungen, die geburtshilfliche und gynäkologische Versorgung in der Umgebung anbieten, sind Vollversorgungskrankenhäuser.

Bilder an Ziegelwände hängen

Das George Washington University Hospital, das in diesem Jahr ein weiteres Gebäude eröffnen will, ist nur wenige Blocks entfernt und bietet auch geburtshilfliche Dienste.

In den letzten Jahren begannen das Sibley Hospital im oberen Nordwesten sowie Vorstadtkrankenhäuser, Patienten und Ärzte aus Kolumbien aufzunehmen. 1996 wurden in Columbia 4.592 Babys geboren. Drei Jahre später war diese Zahl auf 3.700 gesunken.

Nach seinen finanziellen Schwierigkeiten in den späten 1990er Jahren erhielt das Krankenhaus – das seit Anfang der 1950er Jahre privat und gemeinnützig ist – Ende 2000 von der Bundesregierung einen Schub, der der Einrichtung einen Zuschuss von 5 Millionen US-Dollar für Programme für einkommensschwache Einrichtungen gewährte Frauen.

Das West End-Foggy Bottom-Gebiet der Stadt, in dem sich das Krankenhaus befindet, wurde in den letzten Jahren durch den Bau von gehobenen Hotels und Apartmenthäusern, insbesondere nördlich der Pennsylvania Avenue NW, erheblich saniert.

Der Autor David A. Fahrenthold hat zu diesem Bericht beigetragen.