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KOMBINIEREN TO GO PLÄTZE IM KURIERGESCHÄFT

Im Jahr 1985 gründete Glenn Smoak Sterling Courier Systems mit Sitz in Herndon, um seinen Bedarf in der Luftverkehrsbranche zu decken – Inlandsversand mit hoher Priorität am selben Tag.

Und er hatte Recht: Sterling wurde in den nächsten 12 Jahren zu einem der führenden Same-Day-Kurier für Spezialgebiete wie Gesundheitswesen und Luftfahrt. Das Unternehmen liefert etwa 80 Prozent aller Spenderorgane des Landes, und eine Reihe großer Fluggesellschaften verwenden Sterling, um Teile schnell an Flugzeuge zu versenden, die mit mechanischen Problemen am Boden liegen. Der Umsatz ist um etwa 15 Prozent pro Jahr gestiegen, mit einem Umsatz von über 15 Millionen US-Dollar im Geschäftsjahr 1997.

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'Das Leben war damals süß, und so wie es aussieht, wird es noch süßer', sagte Smoak, 49.

Im September fusionierte Sterling mit dem langjährigen, aber befreundeten Konkurrenten Quick International Courier, einem privaten Unternehmen mit Hauptsitz in New York und einem Umsatz von etwa 65 Millionen US-Dollar. Als Ergebnis dieser Akquisition und einer erwarteten Zunahme der Bestellungen rechnen die Führungskräfte von Quick für das nächste Jahr mit einem Umsatz von mehr als 100 Millionen US-Dollar.

„Wir wuchsen und florierten, daher bestand keine wirklich dringende Notwendigkeit, diesem Deal zuzustimmen. Aber wir wollten in die internationale Arbeit einsteigen, was Quick bereits beschäftigte, und wir hatten beide einen großartigen Kundenstamm“, sagte Smoak. 'Also dachten wir, wir würden zwei und zwei zusammenzählen und zusammen Musik und Geld machen.'

Obwohl Sterling als hundertprozentiges Quick-Unternehmen operieren wird – keine Seite würde die finanziellen Bedingungen des Deals offenlegen – wird Smoak in Herndon als Präsident der neuen Inlandsdienstleistungsabteilung des Unternehmens bleiben und eine Überholung von Sterlings computergestütztem Call-in in Höhe von 2 Millionen US-Dollar beaufsichtigen Zentrum, das Quick als kosteneffizienteres Operationszentrum für US-Lieferungen gewinnen wollte. Vor dieser Transaktion wurden die nationalen Bestellungen von Quick von mehreren Niederlassungen abgewickelt, ohne zuvor eine zentrale Telefonzentrale und Datenbank zu durchlaufen.

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'Sterlings {phone} Operationen sind zentralisiert . . . und das war für uns äußerst attraktiv“, sagte Robert J. Mitzman, Präsident und Gründer von Quick, zu dessen Kunden Sotheby's Auktionshaus in New York, Time Warner und das Amerikanische Rote Kreuz zählen.

Durch die Fusion erhalten Sterling-Kunden außerdem Zugang zu Quick-Services, darunter internationaler Versand, Lagerhaltung und Massenversand, sagte Mitzman. Auch Sterling-Kunden scheinen mit den Vorteilen der Fusion zufrieden zu sein. Das in Richmond ansässige United Network for Organ Sharing (UNOS) verwendet Sterling seit einem Jahrzehnt, um die meisten der 4.000 Transplantationsorgane zu transportieren, die die Gruppe jedes Jahr bearbeitet. Der Informationssystemspezialist Jim Creger sagte, der internationale Versand am selben Tag – eine Dienstleistung, die Sterling vor der Übernahme von Quick nicht erbrachte – sei eine „zusätzliche Dimension“ zu einer bereits soliden Bilanz des Unternehmens. 'Wir haben uns in der jüngsten Vergangenheit nur mit einer Handvoll Orgeln befasst, die ins Ausland gingen, aber es ist schön zu wissen, dass wir in Zukunft auf Sterling zählen können', sagte Creger.

Mitzman bezeichnete die Fusion als „wirklich glücklich“; keine Sterling-Angestellten – es sind 62 – werden ihren Job verlieren, sagte er. Tatsächlich rechnet Mitzman damit, dass sich die Belegschaft bis zum nächsten Jahr verdoppeln wird, um den Auftragseingang besser bewältigen zu können, und Sterling plant, in ein Werk in Herndon umzuziehen, das viermal so groß ist wie sein derzeitiger Hauptsitz. Sterling behält seinen Markennamen bei, jedoch mit einer geringfügigen Ergänzung; das Unternehmen heißt jetzt Sterling Courier Systems, a Quick Company.

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'Natürlich wird es eine Übergangszeit geben', sagte Mitzman, 'aber wir glauben, dass dies zu mehr Geschäftswachstum auf allen Seiten führen wird.'

Die Same-Day-Kurierbranche hat einen Jahresumsatz von mehr als 20 Milliarden US-Dollar, und dieser Wert wird sich laut der in Washington ansässigen Air Courier Conference of America in etwa fünf Jahren verdoppeln.

'Das Geschäft hat enormes Wachstumspotenzial. Es ist eines der am besten gehüteten Geheimnisse“, sagte Executive Director Joe Morris. 'Es ist definitiv ein Nischengeschäft, aber sobald der durchschnittliche Verbraucher darauf aufmerksam gemacht wird, gibt es dort viel Wachstum, das darauf wartet, realisiert zu werden.'

Morris sagte, dass es keine „Hauptakteure“ gibt, die den größten Teil des Geschäfts ausmachen, da die Branche der Zustellung am selben Tag noch relativ klein ist, wie im Bereich des Nachtversands mit Unternehmen wie Federal Express Inc. und United Parcel Service of America Inc. Wenn Quick jedoch einen Umsatz von 100 Millionen US-Dollar erzielt, würde es zu den größten Unternehmen gehören, die sich nur auf Lieferungen am selben Tag spezialisiert haben.

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In Anerkennung des steigenden Kundeninteresses haben FedEx und UPS vor etwa drei Jahren auch damit begonnen, Versand am selben Tag anzubieten. Aber weder die Führungskräfte von Morris noch von Quick sehen ihren Einstieg in diesen Bereich als Bedrohung für das Geschäft.

'Wenn Sie den Kuchen erweitern, wird jeder Teil nur größer', sagte Morris. 'Scharfe Betreiber werden von steigenden Möglichkeiten profitieren, nicht nur die Großen.'

Smoak selbst sagte, er habe keine Angst vor der Konkurrenz – ob groß oder klein. „Neunzig Prozent aller {Sterling}-Geschäfte stammen aus Empfehlungen. Unsere Qualitätsarbeit spricht für sich, deshalb bleiben unsere Kunden bei uns“, sagt er. Aber werden die Sterling-Kunden jetzt, da Smoaks Unternehmen von Quick übernommen wurde, wesentliche Veränderungen feststellen?

„Meine Analogie ist, dass Sie Oldsmobile kaufen, wenn Sie Oldsmobile mögen. Wenn Sie Buick mögen, kaufen Sie Buick. Aber im Backoffice ist alles General Motors«, sagte Smoak. 'Sowohl Quick als auch Sterling haben einen soliden Ruf und einen soliden Kundenstamm. Wir werden das nicht stören.' EIn Blick auf . . . Sterling Courier Services, A Quick Company Gegründet: 1985 Hauptsitz: Herndon Geschäftsnische: Bereitstellung von zeitkritischen Inlandsflügen am selben Tag für Kunden wie United Network for Organ Sharing und Sportkanal ESPN. Entwicklungen: Das Unternehmen wurde kürzlich von Quick International Courier mit Sitz in New York übernommen, das auch internationale Luftzustellung und andere Versandoptionen anbietet. Der Hauptsitz von Sterling wird als Betriebszentrum für Quicks Inlandsdienstleistungsabteilung fungieren. Führungskräfte: Glenn Smoak, Gründer von Sterling, ist jetzt Präsident der Abteilung für Inlandsdienstleistungen von Quick; Robert J. Mitzman ist Präsident und Gründer von Quick. Sterlings Umsatz 1996: 15 Millionen US-Dollar Quick-Umsatz 1996: 65 Millionen US-Dollar Mitarbeiter: 62 bei Sterling, eine Zahl, die sich im nächsten Jahr voraussichtlich verdoppeln wird. 500 Mitarbeiter bei Quick. Ungefähre Kosten für Sterling, um eine Leber für eine Organtransplantation von einem Washingtoner Spender an ein Krankenhaus in New Orleans zu liefern: 130 USD Anzahl der Kataloge, die Quick für die Jacqueline Kennedy Onassis-Auktion bei Sotheby's im Mai 1996 bearbeitete: 210.000, verarbeitet in 14 Tagen. Bildunterschrift: Glenn Smoak, Quick International Courier mit Sitz in New York.