logo

COMIC-SCHAUSPIELER DICK SHAWN STIRBT IM ALTER VON 57 JAHREN

LA JOLLA, KALIF. -- . Dick Shawn, 57, ein Comic-Schauspieler, der in der Mel Brooks-Komödie 'The Producers' mitspielte, starb am 17. April hier in einem Krankenhaus nach einem offensichtlichen Herzinfarkt. Er wurde während eines Auftritts an der University of California in San Diego geschlagen.

Zu seinen Filmen zählen 'It's a Mad, Mad, Mad, Mad World' 1963 und 'The Producers' 1968, in denen er einen Hippie-Schauspieler mit den Initialen LSD spielte, der Adolf Hitler in einem Broadway-Musical porträtiert.

In „The Producers“ erfinden die von Zero Mostel und Gene Wilder porträtierten Charaktere einen Plan zum Reichwerden, der sie dazu auffordert, ein Flop-Musical auf die Beine zu stellen. Sie entscheiden, dass das perfekte Fahrzeug eine musikalische Komödie über das Leben und die Zeit Hitlers ist. Die Leistung von Mr. Shawn als hipper Hitler macht das Stück zu einem Hit.

'The Producers' war der erste Spielfilm von Regisseur Brooks und brachte ihm einen Oscar für das beste Drehbuch ein.

Mr. Shawn spielte Hauptrollen in 'It's a Mad, Mad, Mad, Mad World', 'Way, Way Out' mit Jerry Lewis und Blake Edwards, 'What Did You Do in the War, Daddy?' mit James Coburn. Er war auch in 'Love at First Bite' aufgetreten.

Am Broadway gehörten zu seinen Stücken 'The Egg' und 'A Funny Thing Happened on the Way to the Forum'. Er trat auch in mehreren Fernsehserien auf, darunter „St. Anderswo.'

Mr. Shawn wurde als Richard Schulefand in Buffalo geboren und wuchs in Lackawanna, N.Y. auf. Er begann seine Karriere in der Komödie gegen Ende des Zweiten Weltkriegs, als er einer Panzerreparatureinheit der Armee zugeteilt wurde. Nach dem Krieg studierte er an der University of Miami. Der Erfolg in einer College-Talentshow brachte ihm eine Reise nach New York und einen Auftritt in der Show „Arthur Godfrey Talent Scouts“ ein. Obwohl er nicht gewann, beschloss er, in New York zu bleiben.

Regisseur Harry Wagstaff Gribble, der ihn in Godfreys Show gesehen hatte, gab ihm seinen ersten professionellen Job, eine Rolle in dem Stück 'Um Himmels Willen, Mutter!' mit Nancy Carroll und Molly Picon.

Mr. Shawns Varieté-Auftritte machten ihn zu einem Star. Der vielseitige Sänger-Tänzer-Schauspieler-Komiker trat in 'The Ed Sullivan Show' auf und hatte Fernsehauftritte mit Steve Allen, Eddie Fisher und Dinah Shore. Bis 1955 spielte er mit Betty Hutton im New Yorker Palace für 1.500 Dollar pro Woche.

„Marlene Dietrich hat mich gesehen und mich mit ihrer Show nach Las Vegas mitgenommen“, sagte Mr. Shawn. 'Danach trat ich mit Edith Piaf, Zsa Zsa Gabor, Betty Grable, Rhonda Fleming, Arlene Dahl auf.' Mit seinem starken Körperbau, seinem gutaussehenden Gesicht und seinem bürstenartigen Haar machte er einen starken Auftritt in Nachtclubs und in Filmen. Er war in einer Reihe von Benefizveranstaltungen aufgetreten, darunter letztes Jahr in „Comic Relief“ für Obdachlose.