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WERDEN IM JÜDISCHEN GLAUBEN MIT 80 UND ÄLTER ERREICHEN

Seit fast einem Jahrhundert winkt das jüdische Neujahr Frances Kirschbaum zu einem Neuanfang. Aber nur wenige dieser Neuanfänge in ihrem 89-jährigen Leben können sich mit dem vergleichen, was sie und neun ihrer Freunde in einem Pflegeheim in Rockville für dieses Rosh Hashanah vorbereiten.

Während das Jahr 5758 in der jüdischen Geschichte heute Abend bei Sonnenuntergang beginnt und die Gläubigen zur Erneuerung aufruft, bereiten sich diese Frauen – die jüngste ist 80 – auf ihre Bat Mizwa vor.

Um zu demonstrieren, dass es nie zu spät ist, werden sich die 10 in einer Zeremonie am 19. Oktober im Hebräischen Haus des Großraums Washington offiziell als „b'not Mizwa“ oder „Töchter des Gebots“ erklären. Damit nehmen sie endlich an einem Übergangsritus teil, der heute für jüdische Mädchen alltäglich ist, aber nicht durchgeführt wurde, als die souveränen und höfischen Frauen heranwuchsen.

'Ich sehe, wie viele von uns Frauen hier in meinem Alter und älter sind, und das gibt mir einen großen Ansporn', sagte Kirschbaum, ein ehemaliger Einkaufsagent im Walter Reed Army Medical Center. „Es ist nicht das Ende, und ich bin froh. Ich wollte unbedingt Bat Mitzvah werden, weil mir die Idee kam, dass es etwas Strukturelles und etwas Lernendes ist.'

Die Bat-Mizwa-Studiengruppe sei so inspirierend gewesen, dass „89 für mich eine neue Bedeutung bekommen hat“, sagte sie.

Die Frauen versammelten sich vor kurzem in einem mit Büchern gesäumten Raum des Hauses, um die Lesungen zu üben, die sie bei der Zeremonie vortragen werden. Sie sagten, sie hätten einen neuen Stolz auf ihren jüdischen Glauben gewonnen. Und die tiefe Emotion, die beim Nachdenken über ihre jüdische Identität ausgelöst wurde, zeigte sich in einem nachdenklichen Blick, in Tränen glitzernden Augen oder einer mit Schluchzen ringenden Stimme.

'Ich habe das Bedürfnis, meinen Enkeln und mir selbst zu verkünden, dass ich zwar nicht alle religiösen Rituale des Judentums befolge, aber stolz darauf bin, Jüdin zu sein', sagte Helen Berger, 86, während sie die Tränen unterdrückte.

Sie und andere Frauen sagten, dass sie wollen, dass ihre Bat Mizwa eine starke und dauerhafte spirituelle Verbindung zu ihren Kindern und Enkeln ist. Sie alle drückten ihren Stolz auf ihre Kinder aus und wollten, dass diese Gefühle erwidert werden.

„Ich möchte, dass meine Kinder wissen, dass ich Jude bin. Dass ich wirklich Jude bin. Ich versuche, ihrem Standard gerecht zu werden“, sagte der 101-jährige Sydell Laskowitz, das älteste Mitglied der Gruppe.

Laskowitz, deren Familie im Alter von 2 Jahren aus Russland nach New York eingewandert war, wurde am vergangenen Wochenende ins Krankenhaus eingeliefert und könnte die Zeremonie verpassen, sagte Anita Levenson, die Aktivitätstherapeutin des Heims, die die Bat-Mizwa-Studiengruppe leitet.

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Levenson sagte, die Frauen hätten um die Zeremonie gebeten, nachdem sie gehört hatten, dass 1988 und 1989 ähnliche in der Residenz abgehalten wurden. Sie sagten, sie hätten in ihrer Jugend nie die Möglichkeit gehabt, den jüdischen Glauben kennenzulernen, da nur Jungen formalen Religionsunterricht erhalten hätten und mit einer Bar-Mizwa-Feier geehrt, als sie erwachsen wurden.

Das Wesen einer Bar Mizwa oder Bat Mizwa besteht darin, dass „eine Person die Verpflichtungen und Verantwortlichkeiten der in der Tora enthaltenen Befehle auf sich nimmt“, sagte Rabbi Thomas P. Liebschütz, der Rabbiner des Hauses.

Normalerweise gehalten, wenn ein jüdisches Mädchen 12 Jahre alt wird, signalisiert die Bat Mizwa, dass sie volljährig wird, und sie liest auf Hebräisch aus der Tora, um zu symbolisieren, dass sie ihre Befehle akzeptiert. Aber da die meisten älteren Frauen im Heim Hebräisch nicht so gut können, lesen sie stattdessen kurze hebräische Gebete und Segen, die in Lautschrift geschrieben sind, und Liebschütz liest aus der Tora.

„Das Große hier aus meiner Sicht ist, dass sie zur Tora berufen werden, und für viele wird es das erste Mal sein“, sagte Liebschütz. Der veränderte Service, fügte er hinzu, ist einer, 'der die Bedürfnisse der Bewohner erfüllt, und ihre Bedürfnisse unterscheiden sich von denen einer Person, die die Pubertät erreicht'.

Die erste Bat Mizwa soll in den 1920er Jahren abgehalten worden sein, als ein Rabbiner der Rekonstruktion in New York die Zeremonie für seine Tochter organisierte, sagte Levenson. Bis vor etwa 40 Jahren blieben Bat-Mizwas äußerst selten; Ende der 1970er Jahre waren solche Zeremonien unter dem Einfluss der feministischen Bewegung unter reformierten, konservativen und rekonstruktiven Juden weit verbreitet.

In den letzten Jahren haben auch orthodoxe jüdische Mädchen begonnen, den Übergangsritus zu begehen, in einigen Fällen, indem sie bei speziellen Gebetsgottesdiensten aus der Tora vorlesen, an denen Freundinnen und Verwandte teilnehmen.

'Als ich jung war, hatte ich diese Gelegenheit nicht, daher bin ich jetzt sehr dankbar {für die Chance, alle unsere Traditionen kennenzulernen', sagte Martha Beirponch, 86, die viele Jahre in New Haven, Conn, lebte.

Berger erinnerte sich daran, dass ich als Kind in Newark um die Bat-Mizwa gebeten hatte, und mein Vater fragte nach. Aber . . . mein Vater konnte es sich nicht leisten. Also kam er nach Hause und entschuldigte sich dafür, dass er nicht tun konnte, worum ich ihn bat.'

Bergers Mutter sei jedoch 'großartig für Bildung' und habe ihre Tochter in Jiddischklassen eingeschrieben, sagte Berger.

Hannah Knobler hatte nicht so viel Glück.

„Leider und bedauerlicherweise habe ich nie eine hebräische Schule besucht, daher sind meine Kenntnisse sehr begrenzt“, sagte sie. 'Aber ich bin sehr, sehr dankbar für die Gelegenheit, etwas zu lernen.'

Geboren in Washington – „in 1316 10th St. NW“, erinnerte sie sich stolz – zog Knobler nach New York, als sie ungefähr 4 Jahre alt war. Später kehrte sie nach Washington zurück und arbeitete 30 Jahre lang bei der Veterans Administration, wo „ich sehr sehr wunderbar behandelt.'

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„Erzähl ihr von der Party! Der Abschied! Erzähl ihr davon!' Berger unterbrach ihn.

»Oh, die Party, das habe ich vergessen. . . . Ich hatte 1.000 Leute zu meiner Abschiedsparty. Das war vor vielen, vielen Jahren. . . . Ich war 60 oder so und jetzt bin ich fast 85, also verzeiht mir bitte, dass ich es vergessen habe. Ich vergesse nicht gern«, sagte Knobler.

'Ich verdanke es meiner Tochter, heute hier in dieser Klasse zu sein', sagte Ruth Rapoport, 87, die in Philadelphia geboren wurde, aber einen Großteil ihres Lebens in Baltimore verbrachte. »Sie hat zu mir gesagt, Mutter, das ist etwas, was du tun musst. Du hast mich dazu gebracht. Jetzt ist es Zeit für die Auszahlung. Ich werde dich dazu zwingen.' '

Als Teil der Studiengruppe sagte Rapoport, „hat mir die Tatsache zurückgebracht, dass ich so jüdisch bin, wie ich sein kann. Und diese Tatsache habe ich vielleicht für eine Weile aus den Augen verloren. Ich glaube, mit dem Leben schläft man über einige dieser Dinge.'

Das Erstaunliche, fügte sie hinzu, „ist nicht nur, dass ich ein Achtzigjähriger bin, sondern auch {bald} Bat-Mizwah bin, und diese Kombination ist unschlagbar. Das ist wirklich sehr bemerkenswert. Beides sein. Darauf bin ich stolz.'

Die anderen Frauen, denen die Bat Mitzvah zugeteilt wird, sind Jean Schneider, 89; Irene Klein, 99; Ida Tishman, die ihr Alter nicht angab; und Leona Cohen, die mit 80 Jahren die Jüngste in der Gruppe ist.

Klein, in der Tschechoslowakei geboren und in Wien aufgewachsen, kam 1939 in die USA. Unter ihren Freunden wird sie für ihr Geschick im Kreuzworträtsel und Scrabble gefeiert.

„Ich bin Jude. Das ist alles«, sagte sie. „Ich tue, was ich tun sollte. Am Sabbat mache ich nichts, weil ich so erzogen wurde.'

Alle Frauen haben den größten Teil des 20. Jahrhunderts erlebt, eine Zeit des Schreckens und der Hoffnung für Juden – Pogrome, der Holocaust, die Geburt Israels und eine Akzeptanz in diesem Land, die das Judentum letztendlich vor eine weitere Herausforderung stellte: wie man seine Einzigartigkeit bewahren kann religiöse Botschaft und Identität, da sich die Bevölkerung sozial und kulturell in die größere amerikanische Gesellschaft einfügt.

„Die jungen Leute sollten wirklich anfangen, mehr zu beobachten und ihre Kinder zu unterrichten, damit unsere jüdische Bevölkerung nicht verblasst“, sagte Beirponch, der die Herausforderung der Assimilation in einer Klasse ansprach.

Berger hatte einen anderen Gedanken. 'Ich denke, wir haben gelernt, dem Christentum gegenüber toleranter zu sein, wenn wir auf christliche Akzeptanz hoffen', sagte sie. „Es ist eine doppelte Sache. Wir akzeptieren die Christen mehr, und ich denke umgekehrt, das Christentum ist uns gegenüber toleranter.'

Als die Frauen das Programm für die Zeremonie durchgingen, die im Gesellschaftssaal des Heims stattfinden wird, wo eine kleine Arche die Tora hält, versichert Levenson ihren grauhaarigen Schülern, dass sie keine Angst haben müssen, emotional zu sein, „weil dies so ist“ ein emotionales Erlebnis.'

Als Teil der Zeremonie werden die Frauen das jüdische Gebet für den Neubeginn sprechen: „Gesegnet bist du, o Herr, unser Gott, König des Universums, der uns im Leben erhalten und erhalten hat und uns ermöglicht hat, diese Zeit zu erreichen“ .'

Einer von ihnen wird auch das Schema lesen, das verehrte Gebet des Deuteronomiums, das den Juden befiehlt, „den Herrn, deinen Gott, von ganzem Herzen, ganzer Seele und mit all deiner Kraft zu lieben“.

Liebschütz findet den Übergangsritus der Frauen zu dieser Jahreszeit besonders passend. 'Es ist ein Zeichen der Hoffnung und des Neuen zu Beginn des neuen Jahres', sagte er. „Dies zeugt von Kreativität, Erneuerung, Wiederbekenntnis zum Leben, zur jüdischen Tradition, zur Tora, zu ihren jüdischen Wurzeln und Identität. Es zeugt von Loyalität über die Generationen hinweg und greift auf die Vergangenheit zurück, um Gegenwart und Zukunft zu gestalten.'

»Es wird sehr zeesa«, sagte Liebschütz und benutzte das jiddische Wort für süß. Bildunterschrift: Hannah Knobler, 'fast 85', ist eine von 10 Frauen, die sich im Hebrew Home auf die Bat Mizwa vorbereiten. Bildunterschrift: Im Hebräischen Heim gehen die Schüler zu dem Bereich vor der Tora, wo ihre Bat-Mizwa-Zeremonie stattfindet.