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KOMMERZIELLE KRABBEN GEBEN HÄHNCHENHÄSSEN NACH

Nachdem sie jahrelang Sportkrabben wegen der Verwendung von Hühnerhälsen als Köder verspottet haben, tun kommerzielle Krabben in der Chesapeake Bay das Undenkbare – sie wechseln selbst zu Hühnerhälsen.

'Sie haben letztes Jahr angefangen und festgestellt, dass es ein viel billigerer Köder ist', sagte Jerry Harris von Harris Seafood auf den krabbenreichen Kent Narrows. 'Ich glaube nicht, dass {Hühnerhälse} so viel fangen und sie halten nicht so gut, aber der Preisunterschied ist so groß, selbst wenn sie jeden Tag die Köder wechseln müssen, ist es billiger.'

Die Wasserleute der Chesapeake Bay bevorzugten traditionell Salzaal als Krabbenköder Nr. 1, aber Aale, die in Übersee als Delikatesse gelten, kosten bis zu 1,50 US-Dollar pro Pfund. Bullenlippen von Fleischverwertungsanlagen, ein weiterer beliebter Köder in den letzten Jahren, sind ebenfalls im Preis in die Höhe geschossen und oft schwer zu bekommen.

Im Gegensatz dazu sind Hühnerhälse aus dem boomenden Geflügelhandel der Ostküste nur 25 Cent pro Pfund, sagte Harris und sind leicht erhältlich. Ein Hühnerverarbeitungsbetrieb in Delaware wirbt für seine Hühnerhälse in der Waterman's Gazette.

„Je höher die Aale werden, desto mehr Hühnchen wollen sie“, sagt Millard Sindler von Dover Poultry. Er sagte, die Hälse seiner Firma kosten ein bisschen mehr – 30 Cent pro Pfund – aber es lohnt sich, weil sie von älteren Hühnern stammen und hungrigen Krabben besser standhalten.

Die Verwendung des abfälligen Begriffs „Hühnerhals“ in Bezug auf Freizeitkrabben wurde in William Warners mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Buch „Beautiful Swimmers“ über den Chesapeake bekannt. Er erfuhr es von dem ehrwürdigen Eastern Shore Waterman Lester Lee, der viele Übel auf die 'Durn Chicken Neckers' gab, die ihm im Weg standen, als er seine Krabben-Trottlines um die Eastern Bay in der Nähe von Kent Narrows setzte.

Lee ist jetzt im Ruhestand, aber er berichtete telefonisch, dass seine Söhne und Enkel aktive professionelle Krabbenfischer sind und ein Enkel Hühnerhälse verwendet.

'Er hat sie benutzt', sagte Lee, 'aber er sagte, er müsse jeden Tag ködern, und das ist eine Katastrophe.'