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COMMODORE AMIGA 500 UND 2000 ERFÜLLEN DAS VERSPRECHEN DER ORIGINALMASCHINE

Als der Commodore Amiga 1985 zum ersten Mal veröffentlicht wurde, nannten ihn Computer Buyer's Guide and Handbook 'eine Traummaschine zu einem Traumpreis' und sagte, er sei 'bestimmt, eine der wichtigsten Ergänzungen in der Ruhmeshalle des Personal Computing zu werden. ' Drei Jahre später ist das nicht passiert, aber jetzt gibt es Anzeichen dafür.

Der ursprüngliche Amiga 1000 zum Preis von 1.295 US-Dollar für ein Basissystem mit 256 KB Speicher und einem Farbmonitor schien ein guter Kauf zu sein, insbesondere mit seiner spektakulären Grafik und seinem spektakulären Sound. Er war einfach zu bedienen und war der einzige PC, der von Grund auf für Multitasking entwickelt wurde – mehrere Programme gleichzeitig ausführen. (Es ist immer noch der einzige Personal Computer, der auf diese Weise gebaut wurde.) Trotz seiner Virtuosität oder vielleicht gerade deswegen war der Amiga zu teuer für einen Heimspielcomputer, und es gab nicht genug Software, um ihn zu einem großen Erfolg zu machen Business-Maschine.

In der Zwischenzeit fielen die Preise für IBM PC-kompatible Geräte schnell und die Software dafür war reichlich vorhanden. Der Apple Macintosh hatte zu kämpfen, aber das neue Gebiet des Desktop-Publishing war bereit, ihm Auftrieb zu geben.

Also schmachtete der Amiga. Jetzt hat Commodore den Amiga 2000 herausgebracht, eine High-End-Maschine mit Erweiterungsmöglichkeiten, die mit seinen Konkurrenten von IBM und Apple mithalten kann. Noch wichtiger ist der Amiga 500, den man getrost als den ultimativen Heimcomputer bezeichnen kann.

Der 500 kommt mit 512K Speicher, einem 880K 3 1/2-Zoll-Diskettenlaufwerk und einem Farbmonitor. Im Handel ist es schon ab 850 US-Dollar erhältlich. Es hat alles, was der Amiga 1000 hatte, und Sie können für etwa weitere 500 US-Dollar eine zweite Festplatte und weitere 512 KB Speicher hinzufügen. Wie andere Amiga-Modelle kann der 500 bis zu 4.096 Farben gleichzeitig darstellen und digitalisierte Musik in Stereo wiedergeben. Es ist als Spielautomat unerreicht.

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Die Amiga-Version von F-18 Interceptor beispielsweise hat die sich am schnellsten ändernde Grafik aller der zahlreichen Flugsimulatorprogramme. Das Triebwerksgeräusch, das durch das Aufzeichnen und Digitalisieren des echten Dings entsteht, trägt dramatisch zum Gefühl bei, die Kontrolle über einen Düsenjäger zu haben. Demnächst kommt eine Hockeysimulation namens Slap Shot von den Entwicklern der beliebten Fußballsimulation Gridiron. Wenn das Endprodukt so gut ist wie die Testversion, die wir gesehen haben, könnte es das bisher beste Computersportspiel sein.

Der Amiga hat nichts mit der Auswahl an Unternehmenssoftware zu tun, die in der IBM-Welt verfügbar ist, aber es gibt jetzt eine große Auswahl. Textcraft Plus zum Beispiel, ein Update des ersten für den Amiga entwickelten Textverarbeitungsprogramms, ist vielleicht das einfachste Textverarbeitungsprogramm auf dem Markt. Jeder, der auch nur nickend mit dem Schreiben auf einem Computer vertraut ist, kann es mit kaum einem Blick auf die Anweisungen verwenden.

Mit dem Programm können Sie alle Bearbeitungen, Formatierungen und Druckvorgänge mit der Zwei-Tasten-Maus des Amigas und einem Satz von sieben Dropdown-Menüs durchführen. Es ist nicht das schnellste Programm, aber es macht alles, was die meisten Leute, insbesondere Heimanwender und Studenten, brauchen, außer die Rechtschreibung zu überprüfen. Es stehen jedoch mehrere separate Rechtschreibprüfungen zur Verfügung. Sie können Textcraft für weniger als den Listenpreis von 99,95 USD erhalten; eine Rechtschreibprüfung mit Thesaurus kostet weitere 40 bis 50 US-Dollar.

Inzwischen herrscht in der Amiga-Welt viel Aufregung über eine neue Textverarbeitung namens Excellence! (300 $). In meinem kurzen Test schien es fast so einfach zu bedienen wie Textcraft, aber mit einer Reihe zusätzlicher Funktionen, einschließlich Tastaturmakros und sowohl einer Rechtschreib- als auch einer Grammatikprüfung.

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Für Lotus 1-2-3-Benutzer, die ihre Arbeit mit nach Hause nehmen möchten, gibt es mehrere Amiga-Tabellen, darunter das beeindruckende MaxiPlan Plus (9), das Lotus-Dateien lesen und schreiben kann. Der Trick besteht darin, Ihren Amiga dazu zu bringen, Ihre Festplatte zu lesen, die auf Ihrem Büro-PC formatiert wurde. Hier kommt ein kleines Dienstprogramm namens DOS2DOS ins Spiel: Es lässt den Amiga von einer PC-Diskette lesen und darauf schreiben. Es kostet 55 Dollar, aber die meisten Händler verkaufen es für weniger.

Der Amiga ist auch in einer Anwendung, für die er Pionierarbeit geleistet hat, unerreicht – Desktop-Video. Es ist so gut in der Erstellung von Grafiken und Sound in Sendequalität, dass Amigas jetzt neben Geräten, die Zehntausende mehr kosten, in vielen professionellen TV-Studios einen Platz haben. Mit einem als Genlock bezeichneten Hardwaregerät können Sie Videopräsentationen erstellen, bearbeiten und auf Ihrem Heimvideorecorder aufzeichnen.

Und noch etwas: Es gibt jetzt eine wachsende Zahl von Amiga-Software, die als Shareware oder kostenlos in der Public Domain getestet werden kann.

Brit Hume ist Mitwirkender der DNS SO Writers Group. Hume ist Korrespondent von ABC News Capitol Hill und Gründungsherausgeber eines Computer-Newsletters.