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COMPUTER ASSOCIATES ZUM ERWERBEN VON LEGENT CORP.

Nach langen und manchmal zwiespältigen Verhandlungen haben Computer Associates International Inc. und das Justizministerium gestern eine kartellrechtliche Vereinbarung getroffen, die den Weg für die 1,8-Milliarden-Dollar-Übernahme der Wiener Legend Corp., des größten Computersoftwareunternehmens der Region, durch das Unternehmen ebnet.

Die Vereinbarung erfordert, dass Computer Associates mit Sitz in Islandia, New York, fünf Mainframe-Computersoftwareprodukte frei an andere Unternehmen lizenzieren muss, um für diese Produkte tragfähige Wettbewerber auf dem Markt zu schaffen. Ein Richter muss der Vereinbarung zustimmen, bevor sie in Kraft treten kann.

'Sie kamen relativ leicht davon, weil die Bereiche, in denen sie Zugeständnisse gemacht haben, keine bedeutenden Wachstumsbereiche sind', sagte Kenneth Burke, Analyst bei der Brokerage Hambrecht & Quist in San Francisco. 'Letztendlich wird es ein gutes Geschäft für sie sein.'

Die fraglichen Produkte haben einen Jahresumsatz von nur etwa 16 Millionen US-Dollar. Computer Associates erzielte im letzten Geschäftsjahr einen Umsatz von 2,6 Milliarden US-Dollar; Legent erzielte einen Umsatz von 504 Millionen US-Dollar.

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Beamte des Justizministeriums sagten in einer gestern veröffentlichten Gerichtsakte, dass die geplante Fusion ohne den Vergleich wahrscheinlich 'höhere Preise, geringere Qualität und weniger Innovation' in Bezug auf die Produkte hervorbringen würde.

Die Transaktion, die weit vor der vollständigen Veräußerung der Produktbereiche endete, die von einigen Analysten erwartet wurde, ist eine gute Nachricht für die Aktionäre von Computer Associates und Legent, die befürchteten, dass die Forderungen der Regierung das Angebot von 47,95 USD pro Aktie für Legent vereiteln würden.

Aber der bevorstehende Abschluss des Deals könnte eine schlechte Nachricht für die große Anzahl von Legend-Mitarbeitern sein, die in den kommenden Wochen wahrscheinlich Entlassungen erhalten werden, da Computer Associates seinen Neukauf konsolidieren will.

Die Vereinbarung 'beendet die Unsicherheit, mit der Legend konfrontiert ist', sagte Sanjay Kumar, Präsident von Computer Associates, gestern in einer Telefonkonferenz. „Es wird Veränderungen in der Organisation geben, aber wir werden sie im Voraus und auf einen Schlag vornehmen. . . und so schnell wie möglich über die Umstrukturierung hinwegkommen.'

Die Wall Street schien zuzustimmen. Die Aktien von Computer Associates stiegen um 2,37 1/2 USD und schlossen gestern an der New Yorker Börse bei 72,25 USD. Legendt-Aktien, die an der Nasdaq-Börse gehandelt werden, stiegen auf 47,81 1/4 US-Dollar, ein Plus von 2,68 3/4 US-Dollar.

Kumar sagte, Computer Associates habe sein Übernahmeangebot für Legent bis Montag Mitternacht verlängert, die sechste Verlängerung seit Bekanntgabe des Deals im Mai. Im Falle eines Abschlusses wäre die Fusion die zweitgrößte in der Softwarebranche, nach dem jüngsten 3,5-Milliarden-Dollar-Kauf von Lotus Development Corp durch International Business Machines Corp.

Als das Justizministerium begann, Informationen anzufordern und mit Wettbewerbern und Kunden über die Geschäftspraktiken von Computer Associates zu sprechen, nahm das Unternehmen eine aggressive Haltung ein. Charles Wang, sein kämpferischer Vorsitzender und CEO, kritisierte in einer Rede die Einmischung der Regierung in das Technologiegeschäft und forderte seine Kunden auf, eine unterstützende Petition an das Justizministerium zu unterzeichnen.

Solche harten Schritte, sagten Quellen, bestärkten die Position der Regierung, dass sie den Deal nicht genehmigen würde, ohne eine Garantie dafür zu haben, dass Computer Associates nach dem Kauf von Legent auf bestimmten Märkten keine zu starke Position einnehmen würde.

'Der Vergleich wird einen starken Wettbewerb auf mehreren bedeutenden Märkten für Mainframe-Computersoftware erhalten und sicherstellen, dass die Verbraucher weiterhin von diesem Wettbewerb profitieren', sagte Anne K. Bingaman, Leiterin der Kartellabteilung des Justizministeriums, gestern in einer Erklärung.

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Die von der Vereinbarung abgedeckten Produktbereiche umfassen Softwareprogramme für Sicherheit, Bandverwaltung, Datenträgerverwaltung, automatisierten Betrieb und Planung auf bestimmten großen Mainframe-Computern von IBM.

Gemäß den Bedingungen des Vergleichs müssen Computer Associates Unternehmen finden, die ihre Software mit Genehmigung des Justizministeriums lizenzieren. Geschieht dies nicht, schreibt das Dekret vor, dass ein Bundesgericht die Firma zum Verkauf dieser Geschäfte anordnen kann.

Die Vereinbarung sieht auch vor, dass Computer Associates den Zugang von Wettbewerbern zu Technologien, die in einer von Legendt verkauften Netzwerksoftware verwendet werden, nicht einschränken darf.

'Es gibt eine Menge Gefühl, dass es in der Regierung eine Anti-Computerindustrie-Bewegung gibt', sagte der Kartellrechtsanwalt von DC, Keith Shugarman. „Aber dieser Deal zeigt, dass die Regierung die weitere Konsolidierung nicht behindern wird, wenn es geeignete Maßnahmen zum Schutz des Preiswettbewerbs und der Innovation gibt.

'Sie schienen auf Kollisionskurs zu sein, aber Computer Associates muss begriffen haben, dass die Zusammenarbeit mit der Regierung in solchen Angelegenheiten ein geringer Preis war.' UNTERSCHRIFT: ENDGÜLTIGE ENTSCHEIDUNG (Diese Tabelle war nicht verfügbar)