logo

Dirigent, Pianist. . . Komiker

AN EINEM ABEND vor ungefähr zwei Wochen, als der Komiker und Pianist Victor Borge 10 Minuten von der Pause seiner Show entfernt im Imperial Theatre in New York City spielte, rief jemand aus dem Publikum: 'Da kommt Rauch auf die Bühne!' Ohne aufzublicken, schoss Borge zurück: „Oh, das gehört dazu. Mach dir keine Sorgen. Ich werde Händels Wassermusik spielen.'

va Darlehensberechtigung Nationalgarde

„Ich wusste, dass ich im Theater keine Panik aufkommen lassen darf“, erinnerte sich Borge vor einigen Tagen. Er wird diese Woche mit der Sopranistin Marilyn Mulvey im Kennedy Center Opera House auftreten. »Schon ein paar Leute standen auf, um auszugehen. Also sagte ich ihnen, sie sollten sich hinsetzen, das war alles Teil der Show. Als ich aufsah, kam tatsächlich eine Menge Rauch um die Lichter herum. Aber ich sah einen der Theaterdirektoren in den Kulissen stehen und mir zu verstehen geben, dass alles in Ordnung sei, sie wüssten, woran es liegt und dass keine Gefahr bestehe.

»Aber bevor die Pause kam«, sagte er, »war das ganze Theater voller Rauch. Bis dahin lachten sich die Leute den Kopf ab. Sie fanden es sehr lustig. Es war gut, dass der Rauch chemisch war und nicht von einem echten Feuer stammte. Tatsächlich fanden wir heraus, dass jemand draußen den Film 'Wiz' direkt neben unserem Theater drehte, und sie bliesen den Rauch wie in der Zigarettenwerbung am Broadway. Nur bläst alles direkt auf uns zu.'

Diese Geschichte ist nur ein Beispiel dafür, was Borge meint, wenn er sagt: 'Jede Aufführung umfasst das Publikum, die Umgebung und alles, was passiert.' Zum Glück wird es nicht immer ganz so melodramatisch. Am Tag seiner Pressekonferenz im Kennedy Center machte Borge auf den Waterford-Kristall-Kronleuchter in der Südlounge des Opernhauses aufmerksam.

»Ich frage mich, woher sie diesen Kronleuchter haben«, überlegte er. 'Es klingelt in F. Ein Kronleuchter in F. Hmm.' Kurze Pause. 'Wir haben sechs davon in unserem Haus.' Pause. 'Im Frühstücksraum.'

Jemand fragte die Deutsche Dogge, ob es wahr sei, dass er es mit den Vögeln gehabt habe. Sofort schoss er zurück: 'Ich glaube, sie haben es bei mir.' Bei den fraglichen Vögeln handelte es sich um die Rock Cornish-Hühner, die Borge vor einigen Jahren mit der Aufzucht begann und zu einem Gourmet-Hit machte, als er ein großes Haus in Connecticut kaufte. Es war ein Wildgehege gewesen, aber er sagte: 'Ich wollte nicht, dass um unsere Kinder herum geschossen wird.' (Da sind fünf.)

„Ich habe angefangen, die Hennen von Rock Cornish zum Spaß zu züchten. Aber es wurde sehr schnell größer und größer. Wir erreichten den Punkt, an dem wir 3.000 Vögel pro Stunde verarbeiten konnten. 125 Mitarbeiter arbeiteten in zwei Schichten. Und es brauchte mehr Ausrüstung und mehr Maschinen. Und das Geld ging immer schneller raus, als es jemals hereinkam. Die ideale Henne in Größe und Gewicht war 16 Unzen. Aber wenn Sie 10.000 Hennen schlüpfen, können Sie nicht immer garantieren, dass jede einzelne genau 16 Unzen wiegen wird. Und die Orte würden die Vögel bestellen, aber wenn sie 17 oder 18 Unzen wären, würden die Leute nur 16 Unzen bezahlen.' Borge war also ausverkauft.

'Haben Sie schon immer Comedy mit Ihrer Musik kombiniert?' ist eine Frage, die Borge ausnahmslos gestellt wird. „Meine Lehrer dachten, ich hätte es“, ist seine schnelle Antwort. Aber wenn Sie mit Borge über seinen Hintergrund, seine Kindheit und seine musikalische Ausbildung sprechen, erfahren Sie, wie es dazu kommt, dass er so schön Klavier spielt wie einige der großen Namen der Gegenwart und Vergangenheit. Nur aufpassen. Jede Borge-Zeile wird wahrscheinlich zu gleichen Teilen Wahrheit und Humor mischen.

»Mein Vater hat in Bayreuth unter Wagner gespielt«, begann er seine Erklärung. „Und er spielte im Opernorchester in Kopenhagen, wo wir aufgewachsen sind. Dort spielte er 35 Jahre lang. Als er nach Hause kam, hat ihn meine Mutter kaum wiedererkannt.' Als Kind habe ich ein bisschen Klavier gespielt, aber dann wurde ich zum Studium nach Wien gebracht und schließlich nach Berlin, wo ich bei Egon Petri studierte.“ Das ist ein tadelloser Stammbaum für jeden Pianisten.

„Vor einigen Monaten dirigierte ich in den Tivoli-Gärten in Kopenhagen im Theater, wo mein Vater 1880 spielte. Ich habe dort viele Male gespielt. Diesmal wurde ich Ehrenbürger von Kopenhagen. Sie gaben mir einen Taktstock, den der König von Dänemark benutzt hatte, als er dort dirigierte.'

Orchesterdirigieren ist etwas, was Borge jedes Jahr ein bisschen mehr macht. Vor einigen Jahren bat einer seiner Freunde, Benno Moiseiwitch, ein großer britischer Pianist, Borge, ein Konzert zu dirigieren, in dem er zwei Rachmaninov-Konzerte spielen würde. Aber Borge sagte, er habe abgelehnt. „Es wäre nicht richtig gewesen. Die Leute hätten es dann nicht ernst genommen.' Als Dirigent ist er jedoch zu einer der Hauptattraktionen des Romantic Music Festival geworden, das jedes Jahr auf dem Campus der Butler University in Indianapolis stattfindet.

Ich war im letzten Frühjahr dort und habe Borge bewundert, als er die Indianapolis Symphony in Werken für Orchester allein und dann in der komplexeren Angelegenheit der Begleitung des Violinisten Aaron Rosand in einem Konzert leitete. Den Taktstock handhabt er mit Leichtigkeit, wie die Leute wissen, die ihn letzten Sommer bei der National Symphony bei Wolf Trap gesehen haben.

Borge hat eine solide Theorie darüber, warum seine Shows so funktionieren, wie sie es tun, auch wenn er, wie er sagt, Material verwendet, das er seit Jahren verwendet. „Ich bin an keine Einschränkungen gebunden“, erklärt er. Aber um sicher zu gehen, nimmt er jede Aufführung auf und prüft, was bei seinem Publikum am besten funktioniert.

Wird die Nationalgarde eingesetzt?

Victor Borge kam 1940 zum ersten Mal in dieses Land, nachdem Dänemark von den Deutschen überfallen wurde. Er spielte damals in Stockholm und ging einfach nicht mehr zurück. „Aus irgendeinem Grund“, sagt er, „war ich ganz oben auf der Liste der Staatsfeinde der Nazis. Ich weiß nicht warum. Vielleicht lag es daran, dass ich Leuten, die mich nach dem Unterschied zwischen einem Nazi und einem Hund fragten, immer erzählte, dass der Nazi seinen Arm hebt.'

Als die Steinway-Klavierleute in New York seine Referenzen und Ausschnitte sahen, gaben sie Borge gerne die Erlaubnis, auf den Klavieren zu üben, die sie in ihrem berühmten Keller aufbewahren, in dem Künstler sie benutzen und auswählen. Borge erzählt, dass eines Tages, während er übte, ein grauhaariger Mann immer wieder die Tür aufmachte, hineinschaute, anerkennend mit dem Kopf nickte und die Tür wieder schloss, ohne etwas zu sagen. 'Ich dachte, es wäre wahrscheinlich der Hausmeister.'

Einige Tage später sagte Onkel Billy Steinway, der Patriarch des Familienunternehmens, zu Borge: 'Sie haben einen Bewunderer.' „Oh“, antwortete Borge, „das ist gut. Ich bin froh, dass jemand mein Spiel mag.' „Ja“, antwortete der Steinway-Chef, „der Mann, der Sie beobachtet hat, ist Josef Hofmann. Er mag dein Spiel.' Hofmann war einer der größten Pianisten, die je gelebt haben, und damals Leiter des Curtis Institute in Philadelphia.

Manchmal kann man sich beim Hören des Komikers Borge schwer daran erinnern, wie schön er spielen kann. Immerhin kann er die Zuhörer in Verlegenheit bringen, indem er ankündigt, dass er „Hämorrhage – nein – Humoresque“ spielen wird. Darauf bricht er in Dvoraks weltbekanntes Stück ein, nur irgendwie kommt es in zwei Tonarten statt in dem nüchternen G-Dur, in dem Dvorak es geschrieben hat.

Währenddessen laufen die Gags auf Hochtouren. „Ich schreibe einen Artikel für das Playboy-Magazin. Vielleicht bringt es mich ins Weiße Haus. Ja, der Bösendorfer hat sechs Tasten mehr als der Steinway. Der Steinway hat 88. Steinway hat auch drei Söhne. Pianisten, die es gewohnt sind, die Mitte des Klaviers genau gegenüber ihrer Mitte zu haben, sind wegen der zusätzlichen Tasten beim Bösendorfer, die manchmal weiß und manchmal schwarz sind, beim Bösendorfer außermittig - wegen der zusätzlichen Tasten. Zuerst hatte ich Angst vor den zusätzlichen Schlüsseln.'

Ursachen für das Einwärtsdrehen des Fußes

Seit Jahren frustriert Borge seine Zuhörer, indem er nur die Anfänge und Enden von Stücken spielt. Ein paar Maßnahmen an beiden Enden. Die meiste Zeit dieser Jahre hat er sich geweigert, den Schlussakkord von Rachmaninows cis-moll-Präludium zu spielen. Als ihn letzten Montag jemand darum bat, spielte er es. Ganz allein, ein einsamer C-Sharp-Moll-Akkord. „Ich spiele nur die Enden von Stücken, weil Präsident Carter uns gebeten hat, Energie zu sparen“, erklärt er.

Als der cis-Moll-Akkord verklang, brachte ein Fernsehmann einen Belichtungsmesser dicht an Borges Gesicht heran. „Oh, ich dachte, er wäre ein Ohrenspezialist“, rief Borge. Als ihn jemand fragte, wie er im Vergleich zu dem verstorbenen Vladimir de Pachmann reagierte, war die sofortige Erwiderung: „Ich würde lieber seine Reaktion wissen. Schließlich war er einer der Giganten. Und jetzt schau, wo er ist. Ich möchte so spielen können wie er. Und jetzt würde er wohl gerne so spielen können wie ich.'

Ein besorgter Ausdruck legt sich über sein Gesicht. 'Letzte Woche habe ich in New York in meinem Hotelbadezimmer einen Zettel gesehen, auf dem stand: 'Bitte legen Sie Vorhänge in die Wannen.' Warum müssen sie das von den Gästen verlangen? Haben sie in New York nicht genug Hilfe? Es dauerte 28 Minuten, all diese kleinen Ringe abzunehmen und den Vorhang in die Wanne zu legen. Und außerdem sagen sie dir nicht, welche Gardinen!'

Borge hat eine sehr persönliche Sicht auf unsere Sprache. Er sagt, dass jeder, der Englisch lernt, eine andere Einstellung dazu hat als diejenigen, die damit aufwachsen. »Schauen Sie nur«, begann er zu diesem Thema. „Sie sagen, dass Ignaz Friedman die ganze Nacht AUFgesessen ist und Wiener Walzer geschrieben hat. Dann sagst du, am nächsten Morgen hat er sich zum Frühstück hingesetzt. Wieso den?'

Von Friedman zu sprechen bedeutet, einen der größten Momente in jeder Borge-Show zu erwähnen. Man weiß nie, aber wenn er Lust hat, kann er nicht nur den Anfang oder den Schluss spielen, sondern ein ganzes Stück, jede Note. Und wenn Sie Glück haben, wird es einer der Friedman-Walzer sein. In diesem Moment werden Sie jemanden mit der Art von Stil und anmutiger Eleganz in seinem Spiel spielen hören, die man früher mit Hofmann, Moiseiwitch und mit phts, psts, thrrrmm und ssts in Verbindung brachte, wie Borge seine berüchtigte Interpunktionsroutine macht. Das könnte sogar als Zugabe kommen.