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Coney Island sieht nach der langen Fahrt nach unten einen Aufschwung vor

An einem geschäftigen Sonntag vor 40 Jahren kamen eine Million Menschen hierher, was diesen 3 1/2-Meilen-Strand, die Promenade und den Vergnügungspark vorübergehend zur sechstgrößten Stadt des Landes machte.

Sie nannten Coney Island den Spielplatz der Welt und niemand kicherte, aber die Welt ging bereits daran vorbei. Für Coney Island war es eine lange Rutsche, die nicht so herzzerreißend oder aufregend ist wie die Fahrgeschäfte im Vergnügungspark, aber genauso unweigerlich in die gleiche Richtung führt - nach unten.

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Nur ein kleiner Teil des Vergnügungsbereichs ist noch in Betrieb. Unkraut wächst dort, wo der Hindernispark sie früher in Damenröcke steckte, die von Luftdüsen in die Höhe geblasen wurden. Schilder haben längst Buchstaben verloren, Farbe blättert ab, Spiele, Bars und Theater entlang der Surf Avenue sind geschlossen.

In der Ära der Freizeitparks, von Walt Disney und all seinen Kreationen ist Coney Island ein hässliches Entchen. Wenn es ein Thema hätte, wäre es schäbig, oder wie ein Sprecher der Handelskammer es nannte, 'Honky-Tonk'. Der 300 Fuß hohe Fallschirmsprung, der stolz von der Weltausstellung 1939 erworben wurde, ist das höchste Wrack. Wenn es noch aus 30 Meilen auf See zu sehen ist, wie Coney Island sich rühmte, sehen die Matrosen nur seine Drahtseile im Wind flattern, ein altes Wrack, dessen letzter Besitzer versucht hat, es zu einer Art Voliere zu machen - die höchste Vogelfütterung Station in der Welt.

Menschen, die Geld haben, um woanders hinzugehen, strömen seit Jahren nicht mehr nach Coney Island. An einem Sommersonntag ist ein Großteil des breiten, feinkörnigen Strandes, den Sie früher am Tag erreichen mussten, um einen guten Platz zu erobern, leer. Robert Moses bemerkte einmal, dass die Leute den Strand so eng drängten, dass jeder weniger Platz einnahm als ein Sarg. Totengräber könnten heute viele Särge in den Sand pflanzen, ohne eine Seele zu stören.

Coney Island war ein modischer Spielplatz, als es schwer zu erreichen war und es keine Flugzeuge gab, die New Yorker für ihren Urlaub nach Florida, in die Karibik oder nach Kalifornien brachten. 1920 wurde die U-Bahn zum Fünf-Cent-Tarif nach Coney Island verlängert und das Resort gab seinen modischen Charakter auf und wurde von Menschen aller Einkommensschichten überfüllt. Der Spielplatz der Welt erhielt einen neuen Spitznamen - 'Das Imperium des Nickels'.

Charles Lindbergh fuhr den Cyclone, die schnellste von vier Achterbahnen auf Coney Island und Coney Island zitierte ihn mit den Worten, dass er 'den Cyclone für eine größere Erfahrung halte, als ein Flugzeug mit Höchstgeschwindigkeit zu fliegen'.

An einem kürzlichen Sonntag fuhr ein Paar in schwarzem Leder und gefärbten Haaren (sein: weiß, ihres: blau und rot) immer wieder den Vorderwagen des Cyclone und hielt die Fäuste erhoben.

'Unsere Klientel würde das Thema nicht mögen', sagte Matthew Kennedy, Exekutivsekretär der Handelskammer von Coney Island. „Manche kommen nur, um eine Fahrt mitzufahren und bleiben einen halben Tag dabei. Es liegt in der Natur des Tieres.'

'Dieser Ort war früher wunderschön', sagte eine Frau, die 47 Jahre lang auf Coney Island gearbeitet hat. 'Jetzt ist es verfallen und seine Kundschaft auch.'

Als Coney Island schön war, sangen Eddie Cantor, Jimmy Durante und Irving Berlin Kellner. Jim Jeffries kämpfte gegen Gentleman Jim Corbett um die Schwergewichtsmeisterschaft. Cary Grant ging mit einem Sandwichbrett um eine Stelze herum, das die Fahrgeschäfte annoncierte, und Al Capone war ein Türsteher. Angelo Siciliano arbeitete an seinen Muskeln, bevor er seinen Namen in Charles Atlas änderte.

Lange bevor es zum Spielplatz der Welt wurde, hatte Coney Island jedoch eine Geschichte von scharfen Geschäften und Betrügern. Eine Geschichte besagt sogar, dass die Canarsie-Indianer 1649 den ersten Fasten gezogen haben, als sie ihn an die Holländer verkauften. Die Holländer mussten ihn von den Nyacks, die ihn wirklich besaßen, erneut kaufen.

Die Holländer nannten es wegen seiner großen Kaninchenpopulation; Coney ist eine Verfälschung des niederländischen Wortes für Kaninchen.

Im späten 19. Jahrhundert beschrieb ein Schriftsteller Coney Island als einen Ort für Männer, die tagsüber Muscheln ausgruben und nachts Kehlen durchtrennten. Es war berüchtigt für seine Drei-Karten-Monte-Spiele.

Der Drei-Karten-Monte ist zurückgekehrt, zusammen mit einem Würfelspiel, das auf provisorischen Tischen entlang des Gaint-Piers betrieben wird. Der Pier ist jetzt auch von Krabben gesäumt, die Hühnchen in Krabben verwandeln. Die Fallen werden mit rohen Hühnchenstücken frisch aus den Supermarktverpackungen geködert.

Wenn Sie vergessen, Ihr Huhn mitzubringen, können Sie keine Krabben fangen, aber wenn Sie Ihr Radio vergessen, verpassen Sie nichts. Einige der größten 'Portables' verbringen hier das Wochenende und Sie können sich im Klangbild der Station Ihrer Wahl hinsetzen oder hinlegen.

Die Portables werden nur übertönt, wenn man sie zu nah an einer der furchtbar lauten „Disco“-Fahrten wie dem Himalaya trägt. Für Ihre 75 Cent bietet Ihnen der Himalaya nicht nur eine schwindelerregende Reise vorwärts und rückwärts über seine hügelige Strecke, sondern hält Sie auch davon ab, Ihre eigenen (oder die anderer) Schreie mit einer soliden Musikwand zu hören, die vom DJ der Fahrt gespielt wird.

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An einem guten Wochenende kann man eine kleine Gruppe von John Travolta-Doppelgängern finden, die ihre Schritte auf dem Bürgersteig der Surf Avenue neben den Disco-Autoscootern zeigen.

Coney Island hatte einst sechs Nachahmer im Großraum New York, aber die meisten sind durch Hochhauswohnungen oder Einkaufszentren ersetzt worden.

Coney Island Honky-Tonk-Ambiente ist das, was die neuen, erfolgreichen Vergnügungsparks nicht sind. Sie gedeihen auf glattrasierte Mitarbeiter, für die „einen schönen Tag noch“ ein ständiger Refrain ist.

Auf Coney Island ist gründliche Rasur ein Wahlfach und herzliche Glückwünsche sind für niemanden etwas.

Den ersten Schreck erschrecken die Fahrer des Spook-a-Rama von Schildern, die sie davor warnen, die an ihnen vorbeiziehenden Büsche zu berühren: „Gefahr, Giftefeu“, steht auf den Schildern. Das Wonder Wheel, ein 58 Jahre altes, 50 Meter hohes Monster, das jedem, der glaubt, er würde ein zahmes Riesenrad besteigen, eine böse Überraschung bereitet, trägt zwei Hunde herum und herum. Die Hunde sind eine Tradition der Familie Garms, die das Wunderrad gebaut hat.

Joseph Heller wuchs auf Coney Island auf und ärgerte sich über die lächelnden Politiker, die den Strand und die Promenade auf der Suche nach Stimmen besuchten. Wie viele würden lächelnd durch Coney Island laufen, wenn sie dort leben müssten? fragte er sich einmal.

Coney Island deprimiert heute Menschen, die es als Kinder schon vor langer Zeit kannten, nicht nur, weil es schäbig ist, sondern auch, um die abblätternde Farbe zu sehen, wenn keine Menschen die Sicht versperren.

Aber trotz aller Zwietracht sagte Kennedy von der Handelskammer, dass dieser Sommer der beste auf Coney Island seit 1970 sein wird. Mit einem guten Labor Day-Wochenende wird Coney Island 16 Millionen Besucher angezogen haben, sagte Kennedy.

Der Grund für den diesjährigen Aufschwung sei der umgekehrte Grund für den langen Niedergang von Coney Island, spekulierte Kennedy. Die Leute haben nicht mehr so ​​viel Geld wie in den vergangenen Jahren und sie gehen nicht so weit, um sich zu erholen.

Der Fahrpreis beträgt jetzt 50 Cent, aber der Playground of the World und Empire of the Nickel, der unter anderem den Hot Dog berühmt gemacht hat, ist immer noch nur eine U-Bahnfahrt entfernt.