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Geständnisse eines Kwanzaa-Aussteigers: Warum ich den Feiertag nicht feiere

Ich bin so aufgeregt! rief eine meiner liebsten Freundinnen aus, als sie sich vor ein paar Jahren zu meinem Kwanzaa-Dinner hinsetzte. Dies ist meine allererste Kwanzaa-Feier.


Kerze, die die sieben Kwanzaa-Prinzipien darstellt, die während der jährlichen Feier im Benjamin Banneker Historical Park and Museum ausgestellt wird. (Mark Gail/Der DNS-SO)

J hatte recht. Tante Baby war Amerikanerin. (Besonders war sie weiße Amerikanerin.) J war jedoch falsch in der Annahme, dass jeder Amerikaner Kwanzaa feierte.

Ich habe angefangen, die Feiertage als College-Student zu feiern. An der Columbia University war Kwanzaa eine Chance für schwarze Kinder, vor der Winterpause zusammenzukommen.

Kwanzaa wurde 1966 von Maulana Karenga erfunden. Derzeit ist Karenga Vorsitzende des Africana Studies Department an der California State University (Long Beach) und hat den Feiertag geschaffen, um sieben Grundwerte der afrikanischen Kultur vorzustellen und zu stärken, die zum Aufbau und zur Stärkung von Familie, Gemeinschaft und Kultur unter Afroamerikanern und Afrikanern beitragen in der gesamten afrikanischen Weltgemeinschaft, gemäß der offiziellen Kwanzaa-Website. Die sieben Kernprinzipien von Kwanzaa, die während der Feiertage durch Kerzen dargestellt werden, sind: Einheit, Selbstbestimmung, gemeinsame Arbeit und Verantwortung, kooperative Ökonomie, Zweck, Kreativität und Glaube.

Als ich Mutter wurde, setzte ich mich dafür ein, Kwanzaa zu einer Familientradition zu machen. In einer Welt, die die Widerstandsfähigkeit, Anmut und den Einfallsreichtum afrikanischer Nachfahren selten anerkennt, war Kwanzaa für mich eine Gelegenheit, unsere Stärken ans Licht zu bringen.

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J und ich feierten Kwanzaa treu von seiner Kindheit bis zu seinem 10. Lebensjahr. Jedes Jahr zündeten wir die sieben Kerzen an, diskutierten die Prinzipien, warfen unsere Kwanzaa-CD ein und lasen Kwanzaa-Kinderbücher. Wir veranstalteten spezielle Abendessen und Brunchs. Freunde kamen vorbei. Musik spielte, und die Leute tanzten. Kwanzaa war so groß in unserem Haus, als J klein war, dass er dachte, es sei ein Nationalfeiertag, der von allen gefeiert wird.

Schneller Vorlauf bis 2010, als wir den Dezember in Kalifornien verbrachten. Bei einem morgendlichen Spaziergang fiel mir plötzlich ein, dass es Kwanzaa war. Auf meinem Handy habe ich schnell das Kwanzaa-Prinzip für den Tag gegoogelt. Ich rief durch den nebligen Park, J! Heute ist Nia! Denken Sie an den Zweck! Er antwortete einfach: Okay! Und das war unsere gesamte Kwanzaa-Feier des Tages.

Wie sind wir von den ganztägigen Kwanzaa-Brunches dazu gekommen, uns kaum noch an den Feiertag zu erinnern?

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Wir hörten nach und nach auf zu feiern, weil (a) ich vergaß, wann es war, (b) wir unterwegs waren und ich die Kerzen vergessen habe, oder (c) bla bla bla. Im Grunde war ich zu beschäftigt, um nur eine kleine Woche lang meine Kultur zu feiern. Wozu war es gekommen?

Ich fühlte mich wie ein Bad Black für meine Nichtfeier von Kwanzaa und führte kürzlich eine superwissenschaftliche Umfrage unter meinen Freunden durch. (Meine super wissenschaftlichen Umfragen sind E-Mail- oder Textanfragen, die an eine Auswahl meiner Freunde gesendet werden. Wer antwortet, antwortet und wer nicht, tut es nicht.) Ich fragte: Feierst du Kwanzaa? Warum oder warum nicht? Fühlen Sie sich schuldig, wenn Sie nicht feiern? Aufgrund meiner Umfrage bin ich zu dem Schluss gekommen:

1. Die meisten Leute unterstützen die Idee von Kwanzaa.

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2. Die meisten Leute können sich einfach nicht die Mühe machen, zwischen Weihnachten und Neujahr einen weiteren Feiertag einzuplanen.

3. Niemand außer mir fühlt sich schuldig, Kwanzaa nicht zu feiern.

J, jetzt 13, hat seine eigenen Gedanken über Kwanzaa. Er stellt fest, dass die meisten Afroamerikaner unsere afrikanischen Ursprünge nicht genau bestimmen können und dass die afrikanische Kultur sehr vielfältig ist, und argumentiert, dass es für Afroamerikaner ungenau ist, unser afrikanisches Erbe so zu feiern, als ob es eine monolithische Einheit wäre.

Aber Js Argument dafür, Kwanzaa nicht zu feiern, ist genau der Grund, warum wir Kwanzaa in irgendeiner Form brauchen. Afroamerikaner müssen mehr über die enorme Vielfalt der afrikanischen Kultur sowie über den Reichtum unserer Geschichte in Amerika lernen.

Daher habe ich mich jetzt bewusst entschieden, Kwanzaa dieses Jahr nicht zu feiern. Nicht weil wir keine Zeit haben. Und nicht, weil ich in diesem Urlaub beim Wandern in den Bergen die Prinzipien nicht auf meinem Smartphone finden werde. Ich habe beschlossen, es nicht zu feiern, aus genau dem gleichen Grund, aus dem ich beschlossen habe, es zu feiern, als J ein Baby war.

Hä?

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Als J klein war, wollte ich ihm die Bedeutung seiner Kultur und die Bedeutung unseres Beitrags zur Menschheit beibringen. Für die Mutter eines 5-Jährigen war das Singen von Liedern und das Anzünden von Kerzen eine großartige Möglichkeit, dies zu veranschaulichen. Jetzt habe ich jedoch einen kritisch denkenden, intellektuellen Teenager, der mehr an Fakten über afroamerikanische Erfinder interessiert ist als an Kinderliedern über Kreativität. Mehr Interesse an Vernunft als an Ritualen.

Wenn wir Kwanzaa aktiv feierten, habe ich mich oft auf die Konzepte verlassen, die in Africana: Die Enzyklopädie der afrikanischen und afroamerikanischen Erfahrung . Dieser 2095-seitige Wälzer behandelt viele Themen, die das Leben und die Geschichte der Schwarzen betreffen. Inspiriert vom Traum des verstorbenen afroamerikanischen Historikers W.E.B. Du Bois und herausgegeben von Henry Louis Gates, Jr. und Kwame Anthony Appiah, ist die Africana möglicherweise die erste wissenschaftliche Enzyklopädie, die sich auf die Geschichte Afrikas und der afrikanischen Diaspora konzentriert.

Wenn ich an meinen Sohn und meinen Grund, Kwanzaa zu feiern, denke, wird mir klar, dass ich ihn buchstäblich lehren muss, wenn ich ihm etwas beibringen möchte. Anstatt den Kwanzaa-Abschnitt der Africana aufzubrechen, um schnell einen Blick auf das Prinzip dieses Tages zu werfen, ein paar Kerzen anzuzünden und aufzuhören, werden mein Sohn und ich jetzt gemeinsam die Africana lesen. Dadurch werden wir unsere Kultur und unser Erbe feiern. Kein Schnickschnack. Keine Kente-Tischdecke. Aber das Ziel ist das gleiche und vielleicht noch genauer erreicht.

Fröhliches Kwanzaa!

Anmerkung der Redaktion: Diese Geschichte wurde aktualisiert, um widerzuspiegeln, dass die Person namens Tante Baby ein weißer Amerikaner ist.

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