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Connecticuts Ella Grasso stirbt

Ella T. Grasso, 61, eine Demokratin, die von 1975 bis zu ihrem Rücktritt am 31. Dezember aus gesundheitlichen Gründen Gouverneurin von Connecticut war, starb gestern in Hartford an Krebs.

Sie war die erste weibliche Gouverneurin, der ihr Mann im Amt nicht vorausgegangen war. Oder, wie Gouverneur Grasso es einmal ausdrückte, sie war die „First Lady Governor der Nation, die keine First Lady eines Gouverneurs war“.

Gouverneur Grasso wurde als Sohn italienischer Einwanderer geboren und wuchs im politischen System von Connecticuts legendärem John M. Bailey, dem langjährigen Staatsvorsitzenden der Demokratischen Partei und nationalen Parteivorsitzenden in den 1960er Jahren, auf, der ihren Aufstieg an die Macht leitete.

Gouverneur Grasso diente mehr als 25 Jahre im Wahlamt und verlor nie und Wahl. Sie verbrachte vier Jahre in der gesetzgebenden Körperschaft des Bundesstaates, 12 Jahre als Außenministerin von Connecticut, dann war sie von 1971 bis 1975 Mitglied des US-Repräsentantenhauses. Sie wurde 1974 zur Gouverneurin gewählt und vier Jahre später wiedergewählt.

Bei ihrem ersten Amtsantritt übernahm sie die Führung eines Staates, der mit finanziellen Schwierigkeiten und dem Schreckgespenst einer Rezession konfrontiert war.

Gouverneur Grasso kämpfte darum, die Ausgaben niedrig zu halten, während er sich der Einführung einer staatlichen Einkommensteuer widersetzte. Um ihre Politik zu untermauern, lehnte sie eine Erhöhung ihres eigenen Gehalts um 7.000 Dollar pro Jahr ab. Da sie darauf hingewiesen wurde, dass dies nach Landesrecht nicht legal sei, akzeptierte sie die Gehaltserhöhung und gab den Betrag der Gehaltserhöhung an die Staatskasse zurück.

Als sie und andere Staatsbeamte 1976 nach New York City reisten, um Käufer für 100 Millionen Dollar in Connecticut-Anleihen zu finden, reisten sie mit dem Greyhound-Bus.

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Sie begann an Popularität zu verlieren, als ihre erste Amtszeit sich dem Ende näherte, weil sie gezwungen war, sich wirtschaftlich zurückzuziehen, einige staatliche Dienste einzuschränken und Staatsangestellte zu entlassen.

Gouverneurin Grasso erlangte während des Schneesturms im Februar 1978 wieder ein gewisses Maß an Popularität, als sie eine staatliche Kommandozentrale einrichtete, mit dem Hubschrauber zu Krisenherden im ganzen Staat reiste und auf ihrer Erkundungsmission durch Schneeverwehungen stapfte. Sie wurde schließlich in weiten Teilen des Staates als 'Mutter Ella' bekannt.

1978 kandidierte Robert Killian, der Vizegouverneur des Staates, in der Vorwahl der Demokraten gegen Gouverneur Grasso. Gouverneur Grasso wies darauf hin, dass unter ihrer Gouverneurschaft 260 neue Unternehmen in den Staat gelockt worden seien und dass sich der Zustand der Staatskasse von Connecticut von einem Defizit von 70 Millionen Dollar auf einen Überschuss von 95 Millionen Dollar verbessert habe.

Sie besiegte Killian mit einem Vorsprung von 2 zu 1 und schlug ihren republikanischen Herausforderer bei den Wahlen im November, Ronald A. Sarasin, mit 613.000 zu 422.000. C

Im April 1980 wurde Gouverneur Grasso wegen Eierstockkrebs operiert. Ende November wurde sie mit Venenentzündung ins Krankenhaus eingeliefert und es wurde festgestellt, dass sich der Krebs auf ihre Leber ausgebreitet hatte. Ärzte stellten im Dezember fest, dass der Krebs bis dahin ihren Darmtrakt befallen hatte. Am 4. Dezember gab Gouverneurin Grasso bekannt, dass ihr die 'Ausdauer oder die Ausdauer' fehlte, um im Amt weiterzumachen, und trat mit Wirkung zum Jahresende zurück.

Bekannt für ihre temperamentvolle Persönlichkeit und ihren festen Glauben, wurde sie auch außerhalb ihres eigenen Staates bekannt. Gouverneurin Grasso war von 1956 bis 1958 Mitglied des Democratic National Committee. Sie war 1960 Mitglied des Plattformkomitees beim Democratic National Convention und war Co-Vorsitzende der Resolutionskomitees bei den Conventions von 1964 und 1968. 1977 war sie Vorsitzende der New England Governors Conference.

Auf dem Kongress 1968 half sie, einen Minderheitenbericht durchzusetzen, der sich gegen ein fortgesetztes amerikanisches Engagement in Vietnam aussprach. Sie war auch eine von denen, die den Kongress verließen, um gegen die Taktiken der Polizei von Chicago zu protestieren, um Demonstrationen zu unterdrücken.

Während ihrer Jahre im Kongress kämpfte sie für die Ausweitung der Mindestlohngesetze, erhöhte Veteranenleistungen, mehr Mittel für die Sozialversicherung und Gesundheitsprogramme für ältere Menschen und stimmte gegen die Finanzierung des Überschalltransports.

Geboren als Ella Rose Giovanna Oliva Tambussi in Windsor Locks, Connecticut, Gov. Grasso war die Tochter von Eltern, die aus dem Piemont in Italien in dieses Land gekommen waren. Ihr Vater war Bäcker, erinnert sie sich, „damit wir immer genug zu essen hatten“. Gouverneur Grasso charakterisierte ihre Mutter als eine Frau, die eine 'großartige Leserin' war und den zukünftigen Gouverneur bei diesem Streben an die Spitze trieb.

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Nachdem sie katholische Schulen in Windsor Locks besucht hatte, gewann Gouverneurin Grasso ein Stipendium an der Chaffee School in Windsor, Conn. Anschließend ging sie zum Mount Holyoke College in South Hadley, Massachusetts, das sie 1940 mit magna cum laude abschloss. Sie studierte Soziologie und Ökonomie und wurde zum Phi Beta Kappa gewählt. Sie erwarb dort 1942 einen Master-Abschluss und war Statistiklehrerin, bevor sie nach Connecticut zurückkehrte.

Während des Zweiten Weltkriegs war sie stellvertretende staatliche Forschungsdirektorin der Bundeskommission für Kriegskräfte. Ihr erster Schritt in die Politik war der Beitritt zur League of Women Voters im Jahr 1943. Sie wurde 1952 in das State House gewählt.

Während ihrer Jahre als Außenministerin von Connecticut von 1959 bis 1971 verwandelte sie ihr Büro im ersten Stock des Kapitols in Hartford in eine 'Volkslobby' und ermutigte die Bürger, sie zu besuchen und Beschwerden zu melden. Sie war in diesen Jahren auch Vorsitzende des demokratischen staatlichen Plattformkomitees.

Als talentierter und begabter Redner sprach Gouverneur Grasso fließend Italienisch. Sie war Mitglied des Connecticut Council of Catholic Women und des Order of the Sons of Italy.

Sie war die Frau von Thomas A. Grasso, einem pensionierten Schulleiter, den sie 1942 heiratete. Sie hatten zwei Kinder, James und Suzanne, die beide Lehrer sind.