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Denken Sie darüber nach, Ihre Luftkanäle reinigen zu lassen? Denk nochmal.

(iStock)

VonMike Knezovich und Kevin Brasler | Scheckheft für Verbraucher in Washington 29. Januar 2019 VonMike Knezovich und Kevin Brasler | Scheckheft für Verbraucher in Washington 29. Januar 2019

Wenn Sie oder jemand in Ihrer Familie an Asthma oder Allergien leidet, sollten Sie möglicherweise die Heizungs- und Kühlkanäle Ihres Hauses reinigen lassen. Aber auch wenn Sie keine besonderen gesundheitlichen Bedenken haben, kann Ihnen die Reinigung Ihrer Kanäle auf einer intuitiven Ebene gefallen. Wenn Ihre Kanäle sauber sind, sollte die gesamte Luft, die aus Ihren Lüftungsöffnungen strömt, auch sauber herauskommen, oder?

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Nun, eigentlich nein.

Obwohl Kanalreinigungsoperationen darauf bestehen können, dass die Kanalreinigung für Ihre Gesundheit unerlässlich ist, stützen die Beweise ihre Behauptungen nicht. Unternehmen, die Kanalreinigungen durchführen, werben oft für gesundheitliche Vorteile oder schlagen vor, dass die Kanalreinigung Ihre Stromrechnung senkt, indem sie die Effizienz Ihres Systems verbessert. Einige Anzeigen verwenden sogar Sprache wie, Studien haben gezeigt. . . aber keine Daten belegen diese Behauptungen. Selbst wenn Ihre Kanäle verschmutzt sind, bringt eine Reinigung wahrscheinlich keine messbaren Vorteile. Tatsächlich zeigen die wenigen unabhängigen Untersuchungen, die zur Kanalreinigung durchgeführt wurden, dass der Prozess so viel Staub aufwirbelt, dass er ein größeres Problem schafft als es löst.

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Obwohl es intuitiv sinnvoll ist, Kanäle zu reinigen – schließlich staubt und reinigt man den Rest Ihres Hauses –, bleibt Staub, der sich in Ihrem Lüftungssystem absetzt, im Allgemeinen dort, wo er ist, und wird kaum in die Luft getragen, wenn er nicht gestört wird. In den meisten Fällen ist der Staub inert und harmlos, und das Aufwirbeln mit Reinigungsgeräten führt zu größeren Problemen.

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Über die Auswirkungen der Kanalreinigung wurde wenig geforscht. Regierungsstudien aus den Vereinigten Staaten und Kanada und Gesundheitsexperten, die die Kanalreinigung untersucht haben, raten nicht davon ab, aber sie befürworten sie auch nicht als Routinemaßnahme.

Eine von Forschern der US-Umweltschutzbehörde durchgeführte Studie maß die Staubkonzentration und die HLK-Systemeffizienz in Testhäusern während einer einwöchigen Periode während der Kühlsaison und stellte fest, dass die Kanalreinigung den Staubgehalt oder die Systemleistung nicht signifikant verbesserte. Basierend auf diesem Bericht und anderen unabhängigen Untersuchungen kommt die offizielle Empfehlung der EPA zur Kanalreinigung zu dem Schluss:

Es hat sich nie gezeigt, dass eine Kanalreinigung gesundheitliche Probleme tatsächlich verhindert. Studien zeigen auch nicht schlüssig, dass die Partikelkonzentration (z. B. Staub) in Wohnungen durch verschmutzte Luftkanäle ansteigt. Dies liegt daran, dass ein Großteil des Schmutzes in Luftkanälen an den Kanaloberflächen haftet und nicht unbedingt in den Wohnraum gelangt. . . . Darüber hinaus gibt es keine Hinweise darauf, dass eine geringe Menge an Hausstaub oder anderen Feinstaub in Luftkanälen ein Gesundheitsrisiko darstellt.

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Die Canada Mortgage and Housing Corporation (CMHC), eine Regierungsbehörde, führte in den 1990er Jahren eine Studie durch, um zwei Behauptungen zu untersuchen: Kanalreinigung macht die Raumluft gesünder; und es reduziert die Energiekosten durch die Verbesserung des Luftstroms. Nach Tests von 33 Häusern in Montreal vor und nach der Kanalreinigung ergab die Studie, dass es keine signifikante Verbesserung der Luftqualität gab und dass die Kanalreinigung allein weder den Luftstrom noch die Energieeffizienz verbesserte. In einigen Fällen stiegen die gemessenen Partikelwerte sogar unmittelbar nach einer Reinigung an. In anderen Fällen nahmen die Partikelkonzentrationen unmittelbar nach der Reinigung ab, kehrten jedoch innerhalb von Wochen auf die vorherigen Werte zurück.

Wie die EPA kam auch der CMHC zu dem Schluss, dass eine Kanalreinigung nicht erforderlich ist:

Idealerweise ist die Innenfläche nach der Reinigung glänzend und hell. Eine Kanalreinigung kann aus genau diesem Grund für Sie persönlich gerechtfertigt sein: Sie möchten vielleicht nicht, dass Ihre Hausluft durch einen Kanal zirkuliert, der nicht so sauber ist wie der Rest des Hauses. Eine Kanalreinigung ändert jedoch in der Regel weder die Qualität der Atemluft, noch beeinflusst sie den Luftstrom oder die Heizkosten erheblich.

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Die Forscher von EPA und CMHC verwendeten unterschiedliche Methoden. In der CMHC-Studie wurden mehrere Kanalreinigungsdienste in Anspruch genommen. Die Unternehmen wurden nicht darauf aufmerksam gemacht, dass sie an einer Studie teilnahmen, und die Forscher kontrollierten nicht den Zeitaufwand oder die verwendeten Methoden. Die EPA-Studie verordnete und kontrollierte Methoden, die bei einer kleineren Anzahl von Haushalten angewendet wurden. Während die Kanalreinigungsindustrie argumentiert, dass beide Studien Mängel aufweisen, hat keine andere Studie die Ergebnisse in Frage gestellt. Und obwohl sich die Geräte und Methoden der Kanalreinigungsunternehmen seit der Durchführung dieser Studien geändert haben, haben sich die Luftkanäle in Häusern nicht geändert.

Wechseln Sie regelmäßig Ihren Filter

Häufiges Wechseln der Luftfilter ist der beste Weg, um Staub, Allergene und andere Partikel von Ihrem Zuhause fernzuhalten. Bei einem neu installierten System oder einem System in einem Haus, in das Sie gerade eingezogen sind, überprüfen Sie Ihren Filter monatlich, um festzustellen, wie schnell er zu verschiedenen Jahreszeiten verschmutzt. Die meisten sollten alle zwei bis drei Monate ausgetauscht werden.

Energie wird auch nicht gespart

Obwohl nicht immer Teil ihrer Grundreinigung, reinigen viele Kanalreinigungsunternehmen häufig auch die Heiz- und Kühlgeräte (Wärmetauscher, Kühlschlangen, Kondensatwannen, Lüftermotoren, Lüfterflügel und Lüftergehäuse).

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Eine weitere skizzenhafte Behauptung der meisten Kanalreinigungsbetriebe und ihrer Berufsverbände ist, dass schmutzige Kanäle und Geräte die Heiz- und Kühlgeräte überlasten, was Energie verschwendet. Auch hier macht es intuitiv Sinn, dass ein saubereres System reibungsloser läuft und länger hält – schließlich empfehlen wir und die Hersteller von HLK-Geräten und Reparaturdiensten, Ihre Filter regelmäßig zu wechseln. Aber die Seite Vorteile der HVAC-Reinigung auf der Website der National Air Duct Cleaners Association (NADCA) geht diesen Vorteil zu weit, indem sie feststellt: Nach Angaben des US-Energieministeriums werden 25 bis 40 Prozent der Energie, die zum Heizen und Kühlen eines Hauses verwendet wird, verschwendet .

Das ist irreführend.

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Obwohl ein Großteil der Energie, die zum Betreiben von Heiz- und Kühlgeräten verwendet wird, tatsächlich verschwendet wird, ist dieser Abfall auf ineffiziente Geräte, schlechte Isolierung, Undichtigkeiten an Türen und Fenstern und nicht abgedichtete Leitungen zurückzuführen. Die Reinigung und Wartung von HLK-Geräten bietet zwar einige Vorteile, aber dieser Vorteil ist relativ gering, und es wird nur wenig Energie verschwendet, die auf verschmutzte Kanäle oder Geräte zurückzuführen sind.

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CMHC-Forscher fanden heraus, dass die Luftpartikel nur geringfügig reduziert wurden, wenn Kanalreiniger auch die Lüfterflügel reinigten. Das Reinigen des Gebläses kann auch die Energieeffizienz Ihres Systems leicht verbessern.

Das gleiche gilt für die Verdampferschlangen im Kühlsystem Ihres Hauses. Verdampferschlangen verursachen Kondensation und entfeuchten die Luft, bevor sie durch Ihr Haus zirkuliert. Kondensierte Feuchtigkeit kann dazu führen, dass Staub und andere Partikel an den Spulen haften und sich ansammeln. Das Reinigen der Auffangwanne (und des Ablaufstutzens in der Wanne) unter den Rohrschlangen stellt außerdem sicher, dass sich kein Schmutz ansammelt und in das System gesaugt wird. Es verhindert auch, dass sich Wasser auf und unter den Spulen ansammelt, was zu Schimmelproblemen führen kann.

Ziehen Sie auch in Betracht, Ihr Kanalsystem auf Lecks überprüfen zu lassen, da undichte Kanäle die Effizienz verringern und Probleme mit der Luftqualität verursachen.

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Wir empfehlen jedoch nicht, einen Kanalreiniger für diese Aufgaben zu engagieren. zu viele wissen nicht wirklich, was sie tun, laut den Bewertungen von Kanalreinigungs-Outfits, die wir von lokalen Verbrauchern gesammelt haben. Ziehen Sie in Erwägung, einen erstklassigen Heizungs- und Klimatechniker für diese Art von Arbeiten zu beauftragen oder ihn bei seinem nächsten Servicebesuch dafür zu bezahlen. Leser können bis zum 28. Februar auf die HVAC-Unternehmensbewertungen von Checkbook zugreifen Checkbook.org/washingtonpost/ducts .

Probleme, die eine Reinigung erfordern

Ziehen Sie eine Kanalreinigung im Allgemeinen nur als Reaktion auf bestimmte erkennbare Probleme in Betracht. Die EPA schlägt beispielsweise vor, Luftkanäle reinigen zu lassen, wenn sichtbare Anzeichen für Folgendes vorliegen:

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•Erhebliches Schimmelwachstum.

•Befall von Insekten oder Nagetieren.

•Erhebliche Ablagerungen von Staub oder Schutt (wenn zB bei einer Renovierung die Register nicht versiegelt wurden).

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Wenn jemand in Ihrem Haushalt besondere gesundheitliche Bedenken hat, wie z. B. Allergien oder Asthma, konsultieren Sie zuerst Ihren Arzt. Es ist wichtig, das Problem zu identifizieren, damit Ihr Arzt Alternativen zur Kanalreinigung vorschlagen kann. Beginnen Sie damit, festzustellen, ob Ihre Kanäle Teil des Problems sind (sie sind es wahrscheinlich nicht) und ob eine Reinigung hilft (wahrscheinlich nicht).

Wenn Sie sich Sorgen um Schimmel machen

Wenn Sie ein Schimmelproblem vermuten – entweder aufgrund von sichtbarem Wachstum oder einem muffigen Geruch, der ständig aus den Zuluftöffnungen kommt – nützt die Reinigung von Kanälen nicht viel, wenn sie den Schimmel nicht beseitigt. Schimmel beginnt mit einem Feuchtigkeitsproblem, und die Kanäle selbst sind wahrscheinlich nicht die Ursache. Die wahrscheinlichsten Schuldigen sind die Verdampferschlangen des Kühlsystems, die Ihr Heizungs- und Klimaanlagen-Fachbetrieb – und die meisten Kanalreinigungsunternehmen – inspizieren und warten können. Undichte Rücklaufkanäle können auch Feuchtigkeit einbringen. Auch hier, wenn Sie ein Schimmelproblem vermuten, ziehen Sie in Betracht, das Kanalsystem auf Lecks von einem Serviceunternehmen untersuchen zu lassen.

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Wenn Sie vermuten – aber nicht sicher sind –, dass es sich bei dem, was Sie sehen, um Schimmel handelt, könnten Sie versucht sein, ihn testen zu lassen. Experten, die wir konsultiert haben, raten jedoch im Allgemeinen davon ab, da sie Folgendes argumentieren:

•Schimmel ist in allen Haushalten vorhanden; es wird nur problematisch, wenn ein Feuchtigkeitsproblem vorliegt.

• Es lohnt sich im Allgemeinen nicht, auf Schimmel zu testen oder die verschiedenen Arten von Schimmel zu identifizieren. Es ist besser, Feuchtigkeitsprobleme aufzuspüren und zu beseitigen – egal ob unter einer Spüle oder als Teil eines Heiz- und Kühlsystems.

Das Scheckheftmagazin von Washington Consumers und Checkbook.org ist eine gemeinnützige Organisation mit dem Ziel, Verbrauchern den besten Service und die niedrigsten Preise zu bieten. Wir werden von Verbrauchern unterstützt und nehmen kein Geld von den von uns bewerteten Dienstleistern. Sie können bis zum 28. Februar kostenlos auf die Bewertungen lokaler HVAC-Unternehmen im Scheckheft zugreifen Checkbook.org/washingtonpost/ducts .

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