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Denken Sie darüber nach, einen alten Baum zu beschneiden oder loszuwerden? Nicht so schnell.

Diese Weißeiche im Abschnitt 2 des Arlington National Cemetery gehört zu den ältesten Bäumen auf dem Grundstück. (Adrian Higgins/TWP)

VonAdrian Higgins 10. Januar 2018 VonAdrian Higgins 10. Januar 2018

Alte Magnolien sterben nie, sie verblassen einfach. Das scheint das Schicksal des historischsten Baumes im Weißen Haus zu sein, einer südlichen Magnolie, die von Andrew Jackson gepflanzt wurde und jetzt so alt und zerbrechlich ist, dass ein Teil davon letzten Monat abgebaut wurde.

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Die Entscheidung, einen alten Baum zu fällen oder zumindest zu zerstückeln, ist weder einfach noch immer objektiv, aber professionelle Baumpfleger werden von einem Risikobewertungsprotokoll geleitet, das dem Prozess eine Rationalität verleiht. Bewertet werden die Vitalität des Baumes, die Dicke seiner Splintholzschale, seine Krankheitsbelastung, der Wurzelzustand und dergleichen. Baumpfleger berücksichtigen auch seine Lage und die Nähe zu dem, was sie „Ziele“ nennen – Eigentum und Menschen.

'Ein Baum mitten im Wald ist kein Problem', sagt Baumpfleger Paul Wolfe von Integrated Plant Care in Rockville, Maryland. 'In einem städtischen Gebiet ist das ein Problem.'

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Die Jackson-Magnolie könnte nicht weniger abgelegen sein. Es steht zwischen dem Rosengarten und der Westseite des Südportikus, und obwohl es von der Herrenvilla geschützt wird, wird es von der Rotorwäsche des Präsidentenhubschraubers geschüttelt.

Die Geschichte des berühmten Magnolienbaums des Weißen Hauses

Gärtner sind übrigens sehr ambivalent gegenüber südlichen Magnolien. Diese Embleme des tiefen Südens sind stattlich und immergrün und haben exquisite Blüten, cremeweiße Kelche, die eine Säule schöner Staubblätter umgeben. Der Duft ist süß und zitronig.

Aber die Blätter sind zäh wie alte Stiefel und fallen von Juni bis Herbst kontinuierlich ab. Außerdem ist es praktisch unmöglich, etwas anderes unter einem anzubauen Magnolia grandiflora .

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»Es ist ein wunderbarer Baum, aber im Garten meines Nachbarn, nicht in meinem«, sagte Wolfe.

Viele von uns leben in älteren städtischen Anwesen, wo große Bäume dicht an dicht mit Häusern, Autos und mit uns sitzen.

Achseln riechen noch nach dem Waschen
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Bei vielen Hausbesitzern herrscht die Mentalität, dass große alte Bäume von Natur aus bedrohlich sind und entfernt werden sollten. Das ist so, als würde man sich weigern, in ein Flugzeug zu steigen, weil es abstürzen kann.

Mit dem Derecho von 2012 und anderen zerstörerischen Stürmen davor und danach „befürchten die Menschen, dass große Bäume um ihre Häuser herum fallen könnten“, sagte Michael Guercin von Branchen-Baum-Experten in Kensington, Md. 'Wir mussten den Leuten sagen, dass diese Bäume keine Gefahr darstellen und sicher sind.'

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'Das Schlimmste, was sie tun können, ist, dass jemand einen sehr gesunden Baum nimmt und ihn zurückbringt', sagte Wolfe und bezog sich auf die Praxis, die oberen Teile von Stämmen und Ästen abzuschneiden. 'Und nach dem Derecho gab es Leute, die einfach jeden Baum auf ihrem Grundstück umgehauen haben.'

Wenn Sie sich Sorgen machen, dass Äste oder ganze Bäume umstürzen, was sollten Sie tun? ich würde fragen beratender Baumpfleger oder eins zertifiziert von der International Society of Arboriculture eine Expertenmeinung zu einem Baum abzugeben, um den Sie sich Sorgen machen, aber nur eine Meinung. Eine Beratung kostet normalerweise 75 bis 150 US-Dollar, sagte Guercin. Dies beseitigt jeden Impuls, Arbeit vorzuschlagen, um Geschäfte zu generieren.

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Totes Holz sollte entfernt werden, aber Experten werden Ihnen sagen, dass Fäulnis und Karies allein nicht ausreichen, um Bäume zu verurteilen. Es komme auf das Ausmaß des Verfalls an und ob er bis in die Wurzeln reiche, sagte Guercin.

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'Ein Baum mit einem Hohlraum reagiert oft mit dem Wachsen von Reaktionsholz', das ihn stärkt, sagte Ed Milhous, ein Baumpfleger in Haymarket, Virginia. Seine Firma heißt BäumeBitte . 'Jeder, der sagt: 'Der Baum hat einen Hohlraum, der muss entfernt werden', irrt.'

Ein alter Baum mit Problemen kann behandelt werden: Ein verfallener Ast könnte entfernt, eine Pilzkrankheit behandelt, die Bodenverdichtung gemildert werden. Eine kompetente Verkabelung ist ein wirksames Mittel, um das Auseinanderbrechen eines alten Baumes zumindest für mehrere Jahrzehnte zu verhindern, sie muss jedoch regelmäßig angepasst werden, wenn der Baum wächst.

Ich bat Greg Huse, einen städtischen Förster auf dem Arlington National Cemetery, mir einige der ältesten Bäume in Washingtons anderem nationalem Arboretum zu zeigen (wenn auch auf der anderen Seite des Flusses in Virginia). Der 624 Hektar große Friedhof hat etwa 8.800 Bäume, von denen einige bis zu 300 Jahre alt sind, und ist ein zertifiziertes Arboretum. Auf einem windgepeitschten Hügel am südlichen Rand des Friedhofs wies Huse auf einen Zwerg-Heidelbeerbaum hin, der in Virginia der Co-Champion in der Größe ist. Ich bemerkte auf der Kuppe eines nahegelegenen Hügels einen großen Schattenbaum, dessen Hauptstamm etwa ein Drittel des Aufstiegs geschickt entfernt hatte. Dies ist eine alte Robinie, die ihren zentralen Anführer bei einem Sturm verloren hat, aber ansonsten ein gesund aussehendes Exemplar ist.

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'Es sieht nicht so toll aus, aber wenn es in der Vegetationsperiode ausgerollt wird, wird es ein völlig anderes Aussehen haben', sagte er. Huse brachte mich dann zu einem Exemplar einer weißen Eiche in Abschnitt 2 unterhalb von Arlington House, die fast 30 Meter hoch ist und deren Äste so dick sind wie die Stämme der meisten Bäume. Er ist einer der ältesten Bäume auf dem Grundstück mit einer weit ausladenden Silhouette. Drei der alten Sekundärleiter wurden nach Sturmschäden operativ entfernt. Die Eiche hat sich schön eingearbeitet.

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Schließlich zeigte er mir eine alte, aber niedrig wachsende kleine Linde mit offensichtlichem Verfall einiger Zweige; es wurde verkabelt und verspannt. Es ist kein schöner Baum, aber voller Charakter und Alter, und sogar an einigen der verrotteten Äste zeigt er ein kräftiges Wachstum.

Huse sagte, der Ansatz des Baumpflegeteams des Friedhofs sei, jeden Baum genau im Auge zu behalten, totes oder beschädigtes Holz herauszuschneiden, Sturmschäden zu behandeln, aber im Allgemeinen so wenig wie möglich einzugreifen. „Wir holen einen Baum nur gerne raus, wenn er tot oder bei einem großen Sturm unwiederbringlich beschädigt ist“, sagte er.

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Letztendlich hängt das Schicksal eines alten und gefährdeten Baumes von der Risikobereitschaft des Besitzers oder der sentimentalen Verbundenheit mit dem Baum ab. „Bei älteren Bäumen stellen wir fest, dass die Menschen emotional an sie gebunden sind, und wir unternehmen unglaubliche Anstrengungen, um Bäume aufrechtzuerhalten, die sonst scheitern würden“, sagte Jason Grabosky , Professor für urbane Forstwirtschaft an der Rutgers University. 'Wir versuchen, uns einen Weg aus der Biologie zu erarbeiten.'

Manchmal erscheint ein Baum lebenswichtig, wenn er es nicht ist. 'Wir wurden beauftragt, einen sehr großen Tulpenbaum in Chevy Chase zu fällen, und ich fand es vollkommen in Ordnung', sagte Wolfe. Als er hineinschnitt, war das Innere hohl.

»Es gab keinen Hinweis darauf, dass es verfault war«, sagte er. 'Jetzt sind wir weiter' mit Diagnosetools.

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Hätte ich mehrere alte und kostbare Bäume auf meinem Grundstück, würde ich eine langfristige Verbindung zu einem Baumpfleger aufbauen, dem ich vertraute, um ihn präventiv zu betreuen. Alte Bäume verfallen und sterben ab (auch im mittleren Alter), und manchmal muss man akzeptieren, dass die Zeit eines Freundes gekommen ist. Der Verlust eines geliebten Baumes kann seinen eigenen Silberstreifen bedeuten: die Möglichkeit, sonnenliebende Stauden, Sträucher oder einen neuen Baum einzupflanzen.

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Die meisten meiner Bäume wurden von mir gepflanzt. Einige sind jetzt groß, aber relativ jung, und ich habe sie in sehr sicherer Entfernung vom Hubschrauberlandeplatz positioniert.

@adrian_higgins auf Twitter

Tipp der Woche

Der Januar ist ein guter Monat, um Gemüse- und Blumensamen zu bestellen – der Frühaufsteher bekommt die beste Auswahl – aber es ist noch zu früh, um die große Mehrheit der Pflanzen in Innenräumen zu pflanzen. Nehmen Sie sich den nächsten Monat Zeit, um Ausrüstung und Materialien für den Seed-Start einzurichten, der Mitte bis Ende Februar für den Mittelatlantik hochgefahren wird.

— Adrian Higgins

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