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Verfassungsgelehrter, Pädagoge, Autor John Hart Ely stirbt im Alter von 64 Jahren

John Hart Ely, 64, ein Verfassungsgelehrter, dessen einflussreiches Buch 'Democracy and Distrust' eines der meistzitierten im Gesetz ist, starb am 25. Oktober in seinem Haus in Coconut Grove, Florida. Er hatte Krebs.

Herr Ely (ausgesprochen EE-lee) lehrte Rechtswissenschaften an den Universitäten Yale und Harvard, bevor er von 1982 bis 1987 als Dekan der juristischen Fakultät der Stanford University tätig war. 1996 zog er nach Florida, um an der juristischen Fakultät der University of Miami zu unterrichten und seinem Interesse nachzugehen Gerätetauchen.

Als regelmäßiger Autor zu Themen wie Flaggenschändung, Abtreibung, exekutive Kriegsbefugnisse und Rassendiskriminierung festigte Herr Ely seinen Ruf mit „Demokratie und Misstrauen: Eine Theorie der gerichtlichen Überprüfung“ (1980).

Laurence H. Tribe, der Verfassungsrecht in Harvard lehrt, sagte, dass Herr Ely einen Großteil seiner Überlegungen auf eine berühmte Fußnote aus einem Urteil des Obersten Gerichtshofs der USA aus dem Jahr 1938 zum Schutz der Rechte 'unverständiger und isolierter Minderheiten' stützte.

Für Herrn Ely war es von größter Bedeutung, die Interessen der Minderheiten im demokratischen politischen Prozess zu wahren. Und 'Demokratie und Misstrauen' zeigte ihm, wie er einen Weg zwischen dem sogenannten Justizaktivismus und denen ebnete, die eine strenge Interpretation der Absichten der Framers suchten.

Als Herr Ely sich zur Abtreibung äußerte, kritisierte er die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs der USA in der Rechtssache Roe gegen Wade, obwohl er der Ansicht war, dass der Gesetzgeber die Abtreibungsbeschränkungen in den meisten Fällen aufheben sollte. Er war vorsichtig, wo Gerichte expansiv sein könnten, und glaubte, dass sich Frauen mit ihren Stimmen im politischen Prozess schützen könnten.

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Herr Ely, ein gebürtiger New Yorker, war 1960 Absolvent der Princeton University und 1963 Absolvent der juristischen Fakultät der Yale University.

Während seiner Sommerzeit als Rechtsreferendar bei der Washingtoner Kanzlei Arnold, Fortas & Porter, trug Herr Ely im Namen von Clarence E. Gideon, einem armen Landstreicher aus Florida, der ohne Anwalt vor Gericht gestellt und verurteilt worden war, ausführlich zu dem Briefing bei. Der Fall Gideon gegen Wainwright ging an den Obersten Gerichtshof der USA, der entschied, dass Angeklagte eine verfassungsrechtliche Garantie haben, sich von einem Anwalt vertreten zu lassen.

Zu Beginn seiner Karriere war Herr Ely auch als Anwalt bei der Warren-Kommission tätig, die die Ermordung von Präsident John F. Kennedy untersuchte, und war außerdem Rechtsreferendar des Obersten Richters Earl Warren.

Später besuchte Herr Ely die London School of Economics und diente in der Armee bei der Militärpolizei.

Er lehrte in Yale und Harvard, bis er 1975 General Counsel des Transportation Department wurde. 1976 kehrte er nach Harvard zurück.

Seine anderen Bücher waren 'Krieg und Verantwortung: Verfassungslehre von Vietnam und seine Folgen' (1993) und 'Auf konstitutionellem Boden' (1996).

Obwohl er für seinen juristischen Verstand verehrt wurde, genoss Mr. Ely es, Klavier zu spielen und unsinnige Lieder basierend auf Varieté-Melodien zu kreieren.

Seine Ehe mit Nancy Ely, der ehemaligen US-Botschafterin in Slowenien, wurde geschieden.

Zu den Überlebenden zählen seine Frau eines Jahres, die Richterin des Florida Circuit Court, Gisela Cardonne Ely von Coconut Grove; und zwei Söhne aus seiner ersten Ehe, Robert Ely aus New York und John D. Ely aus Washington; und zwei Enkelinnen.