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Der anhaltende Einfluss von Frizzell

In Anbetracht des tiefen und allgegenwärtigen Einflusses von Lefty Frizzells Gesangsstil scheint seine kürzliche Wahl in die Hall of Fame der Country Music Association nicht mehr als Nashvilles verspätete Anerkennung des stimmlichen Genies dieses eigenwilligen Texaners zu sein. Frizzell war der Sänger eines Sängers, und seine unverwechselbare gedehnte und undeutliche Phrasierung ist seit den 60er Jahren in den Stimmen fast aller großen Honky-Tonk-Experten zu hören, darunter Willie Nelson, Buck Owens, George Jones und Merle Haggard.

Während Hank Williams als Inspiration und Legende gedient haben mag, war es die intime, ausdrucksstarke Kraft von Frizzell, die ein Modell für die Kunst der Country-Stylisten war. Neue Alben von Haggard, John Anderson und J.D. Crowe zeugen alle von Frizzells anhaltendem Einfluss und der Erneuerung des Traditionalismus in der Country-Musik selbst.

Während Merle Haggard in seiner Autobiografie 'Sing Me Back Home' an den allgemeinen Einfluss vieler Country-Stars auf seine frühe musikalische Entwicklung erinnert, äußerte er sich viel deutlicher zu Frizzells Einfluss: 'Immer mehr versuchte ich, wie er zu klingen.' , manchmal ohne es zu merken.' Wenn Haggards 50. Album 'Going Where the Lonely Go' (Epic FE 38092) offensichtlicher an Frizzell erinnert als viele seiner jüngsten Arbeiten, kann dies daran liegen, dass das Album das zurückhaltendste, nachdenklichste und persönlichste ist, das Haggard bisher geschaffen hat eine Weile. Als solches lenkt das Album die Aufmerksamkeit auf seine Lieder und seinen Gesang, anstatt auf die improvisatorischen Talente von Haggards exzellenter Western-Jazzband The Strangers.

Wenn Haggards einfacher konfessioneller Ansatz zu einem seiner besten Alben seit Jahren führt, liegt es am exzellenten Material, darunter sechs Originale, und an der reifen Kontrolle, die Haggard jetzt über seinen grollenden Bariton ausübt. Der Titelsong ist eine bewegende Bestätigung von Haggards Außenseiter-Haltung und verbindet seinen fast stoischen Gesang mit einer Lyrik der Resignation und Einsamkeit und Roy Nichols' exquisiten Gitarrenparts. In Songs wie Willie Nelsons 'Half a Man', Jimmy Davis' Standard 'Nobody's Darlin' But Mine' und Haggards eigenem 'If I Left It Up To You' spürt man, dass Haggards ausdrucksstarke Kunst und Reichweite wie die von Nelson gereift sind Der Punkt, an dem man ihn einfach einen großartigen Country-Künstler nennt, bedeutet, seine Rolle in der amerikanischen Popmusik zu unterschätzen.

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Unter der neuen Generation von Honky-Tonk-Sängern war keiner beeindruckender oder Frizzell verpflichteter als John Anderson. Andersons Betonung von Liedern von unterdrücktem Schmerz und Kummer und sein sanfter, trällernder Gesangsstil erinnern an Frizzell. Während sein neuestes Album „Wild and Blue“ (Warner Bros. 23721-1) eine feine Country-Sammlung ist, gibt es verstörende Anzeichen in Material und Produktion, die darauf hindeuten, dass Andersons Griff zum Honky-Tonk-Ethos bei der Suche nachlassen könnte für Treffer intensiviert. Anderson arbeitet zum Beispiel mit Haggard bei „Long Black Veil“, einer offensichtlichen Hommage an das zart dramatische Meisterwerk Frizzell, das 1959 aufgenommen wurde. Andersons Gesang ist wunderbar weich und beruhigend, und Haggard ist charakteristisch direkt und muskulös, aber die sensible Atmosphäre des Songs ist durch unnötige Hörner, Streicher und Hintergrundgesang gestört.

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Glücklicherweise sind diese Produktionsfehler meist eher beunruhigend als katastrophal. Ein exzellentes Duett mit Emmylou Harris auf 'The Waltz You Saved For Me' wird nur leicht von Streichern ruiniert, die der Geige immer wieder in die Quere kommen, und ein hart rockender Blues, 'Swingin', wird von widerspenstigen Bläsern und einem aggressiven Refrain fast erobert . Das Highlight des Albums ist „Wild and Blue“, ein schneller Walzer, der von Buddy Spicher angeführt wird. In diesem Song und den geraden Weepern wie 'If a Broken Heart Could Kill' und 'Honkey-Tonk Hearts' vermittelt Andersons fast atemlose Phrasenbeugung so erfolgreich die emotionsgeladene Persönlichkeit eines Mannes, der kurz vor dem romantischen Zusammenbruch steht.

Während J.D. Crowe und The New South vor allem als traditionelle Bluegrass-Band bekannt sind, ist ihr neues Album „Somewhere Between“ (Rounder 0153) ein überraschender und vollendeter Aufenthalt in der reinen Country-Musik. Vielleicht inspiriert von Ricky Skaggs' geschickter Auseinandersetzung mit dem Bluegrass-traditionellen Country-Terrain, ergänzt das New South seine Bluegrass-Besetzung mit Steel- und E-Gitarre, Piano, Bass und Schlagzeug. Aber 'Somewhere Between' ist kein instrumental fokussiertes Album; Stattdessen ist es ein Schaufenster des Honky-Tonk-Stylings von Crowes Sänger Keith Whitley. Whitley ist durchweg beeindruckend, da er wie Anderson zeigt, dass seine tiefste Liebe für ein trauriges Lied gilt und seine größte Schuld dem sanften Croning-Stil von Lefty Frizzell gilt.

Auf einem von Frizzells letzten Hits, „I Never Go Around Mirrors“, pflegt Whitley Vokale und beugt Töne mit den beiläufigen Tonarten, die Frizzells Markenzeichen waren. In ähnlicher Weise offenbart Whitley andere offensichtliche stimmliche Inspirationen in seiner Interpretation von Haggards „Somewhere Between“ und in einem traurigen Walzer „Dance With Me Molly“, der den dramatischeren, ungezügelteren Stil von George Jones heraufbeschwört. Während Whitley seine eigene Stimme noch nicht vollständig lokalisiert hat, ist sein Gefühl für die Country-Ballade so sicher und seine Darbietung so aufrichtig und vollendet, dass es ein Wunder sein wird, wenn er nicht Skaggs' Fußstapfen zu einem breiteren Country-Erfolg folgen kann.