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Katze kopieren ist das erste geklonte Haustier

Wissenschaftler in Texas haben die erste geklonte Katze geschaffen, einen Kattun namens 'CC', der als erstes geklontes Haustier sofort einen merkwürdigen und kontroversen Platz in der Geschichte eingenommen hat.

Die scheinbar gesunde Katze wurde am 22. Dezember per Kaiserschnitt in einem Universitätslabor geboren und ist die sechste Säugetierart, die aus einer einzigen erwachsenen Zelle hervorgegangen ist – nach Schafen, Mäusen, Rindern, Ziegen und Schweinen – und das erste Haustier, das im Haushalt lebt geklont werden. Wissenschaftler sagten, dass die Möglichkeit, Katzen zu klonen, schließlich ein Segen für die biomedizinische Forschung sein könnte, aber sofort die wachsende Nachfrage der Verbraucher nach Klondiensten für Haustiere befriedigen könnte.

»Man kann nicht um den heißen Brei herumreden. Es gibt viele Leute, die sich für ihre Haustiere interessieren, warum also vermeiden?' sagte Mark Westhusin, der leitende Wissenschaftler hinter dem Projekt am College of Veterinary Medicine der Texas A&M University in College Station.

Die Leistung wurde jedoch von Tierschutzorganisationen heftig kritisiert, die sich an der Spitze der Bemühungen zur Senkung der Geburtenraten von Katzen durch landesweite Kastrations- und Kastrationsprogramme gehalten haben.

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'Ist es nicht verrückt, dass in diesem Land jedes Jahr Millionen von Tieren in Tierheimen getötet werden und die Leute so egoistisch darüber nachdenken, noch mehr von ihnen zu klonen?' sagte Mary Beth Sweetland, Vizepräsidentin von People for the Ethical Treatment of Animals in Norfolk. 'Sie könnten so viel mehr Gutes tun, wenn sie in ihr örtliches Tierheim gehen und ein Tier im Todestrakt adoptieren.'

Die Arbeit wurde vom Arizona-Millionär John Sperling finanziert, der Texas A&M etwa 3,7 Millionen US-Dollar für die Entwicklung von Technologien zum Klonen seines geliebten Hundes, einem Border Collie-Siberian Husky-Köter namens Missy, gegeben hat. Obwohl mehrere Schwangerschaften erreicht wurden, haben keine Missy-Klone bis zur Geburt überlebt. Die parallele Arbeit an Katzen ging schneller, sagte Westhusin, zum Teil, weil Katzeneier in Kulturschalen besser wachsen und reifen als Hundeeier.

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Um die Arbeit zu kommerzialisieren, gründete Sperling vor zwei Jahren ein texanisches Unternehmen namens Genetic Savings and Clone, das die Lizenzrechte für alle proprietären Klontechniken für Haustiere besitzt, die vom „Missyplicity Project“ der Universität entwickelt wurden. Profit erhofft sich das Unternehmen durch das Klonen von Haustieren – auch von toten Tieren, von denen einige Zellen erhalten sind – sowie gefährdeten Wildkatzen und Spezialhunden, wie sie in Such- und Rettungsteams eingesetzt werden oder um die blind.

Lou Hawthorne, der Chief Executive Officer des Unternehmens, schlug gestern vor, mit dem Klonen von Haustieren zig Millionen Dollar zu verdienen. Aber die neue Arbeit, die in der Ausgabe vom 21. Februar der wissenschaftlichen Zeitschrift Nature veröffentlicht und gestern auf der Website der Zeitschrift veröffentlicht wurde, nachdem das Wall Street Journal über die Arbeit geschrieben hatte, deutet darauf hin, dass es einige Zeit dauern könnte, bis das Klonen von Katzen effizient ist und profitabel.

Das Team verschmolz sorgfältig 188 Hautzellen mit Katzeneiern, aus denen DNA entfernt worden war, und schuf 82 geklonte Embryonen, die in den Mutterleib von sieben Katzen übertragen wurden. Daraus resultierte eine Schwangerschaft, die aber wie so oft bei klonalen Schwangerschaften mit einer Fehlgeburt endete.

In einem zweiten Versuch übertrug das Team fünf geklonte Embryonen auf eine Leihmutterkatze – drei davon aus Eierstockgewebezellen (statt aus Hautzellen), die einer erwachsenen Katze namens Rainbow entnommen wurden. Sechsundsechzig Tage später traf CC ein. Ihr Name ist eine Abkürzung für 'Kopierkatze' und geht auch auf die alte Sekretariatsabkürzung für 'Kopie' zurück, sagte die tierärztliche Reproduktionsphysiologin Duane Kramer, ein Mitglied des Teams.

Tatsächlich ist das Kätzchen alles andere als eine exakte Kopie. Obwohl Tests zeigen, dass sie ein genetisches Duplikat der Katze ist, die die ursprüngliche Eierstockzelle gespendet hat, unterscheiden sich die Markierungen von CC stark von denen dieser Katze. Das liegt daran, dass Kalikomarkierungen das Ergebnis zufälliger molekularer Veränderungen sind, die während der fetalen Entwicklung auftreten.

'Dies ist Fortpflanzung, nicht Auferstehung', sagte Westhusin und warnte Tierbesitzer, dass Klone ihren Vorgängern in Aussehen und Temperament wahrscheinlich ähneln werden, aber das Klonen wird ihnen nie ihre alten Haustiere zurückbekommen.

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Westhusin bestritt auch, dass das Klonen von Katzen das Problem der Überpopulation von Katzen verschärfen würde. 'In Ihrem Block werden im nächsten Monat mehr Katzen geboren als in den nächsten drei Jahren geklont werden', sagte er.

Aber die potenziellen Vorteile des Klonens von Katzen sind groß, sagte Westhusin. Die Arbeit habe viel Licht in die reproduktive Endokrinologie bei Katzen und Hunden gebracht, sagte er, und einige Erkenntnisse werden auf die Entwicklung neuer Verhütungsmittel für Haustiere angewendet. Wenn Populationen geklonter Katzen für die Forschung verfügbar werden, könnte dies außerdem zu einer Verringerung der Zahl der für die Forschung benötigten Katzen führen, da Komplikationen vermieden würden, die auftreten, wenn Labortiere genetisch zu vielfältig sind.

Forscher, die hofften, die Populationen gefährdeter Katzenarten zu vergrößern, fanden die Arbeit inspirierend.

'Es beweist jetzt, dass diese Technologie bei Katzen funktioniert, und wir können jetzt versuchen, diese Technologie auf einige der kleineren gefährdeten Katzenarten wie die afrikanische Wildkatze, die Fischkatze und die Schwarzfußkatze anzuwenden', sagte Philip Damiani vom Audubon Zentrum für die Erforschung gefährdeter Arten des Nature Institute in New Orleans.

Aber diese Argumente überzeugten die Gegner des neuen Werkes nicht.

'Sie klingen ziemlich hohl', sagte Wayne Pacelle, Senior Vice President der Humane Society of the United States, der größten Tierschutzgruppe des Landes. Die Verhütungsforschung liefe gut, ohne dass Klone hergestellt werden mussten, sagte Pacelle und fügte hinzu, dass Kastration und Kastration einfach und sehr effektiv seien. Andere haben in Frage gestellt, ob Klone die genetische Vielfalt bieten würden, die zum Schutz gefährdeter Arten erforderlich ist.

Die texanischen Wissenschaftler bekräftigten gestern ihre Ablehnung des Klonens von Menschen, aber einige Aktivisten sahen die neue Arbeit als gefährliches Omen.

'Dies ist ein Weckruf', sagte Richard Hayes, Geschäftsführer des Zentrums für Genetik und Gesellschaft in Oakland, Kalifornien, einer von vielen Gruppen, die den Senat auffordern, das Klonen von Menschen zu verbieten. „Die Klonwissenschaftler wissen nicht, wann sie aufhören sollen. Der Kongress muss strenge Gesetze verabschieden, die das Klonen von Menschen verbieten, bevor es zu spät ist.“

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CC, das erste geklonte Haustier, wurde aus einer Katze namens Rainbow erschaffen.