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Arbeitsplattenchemie kann Aluminiumverbindungen, Kunststoff oder recycelte Materialien beinhalten

Das einzige, woran ich mich aus der Highschool-Chemie erinnere, ist das leuchtende Blau, das man erhält, wenn man Kupfersulfatkristallen Wasser hinzufügt. Hätte der Lehrer all diese chemischen Verbindungen und hitzeinduzierten Reaktionen mit üblichen Haushaltsmaterialien erklärt, hätte mich viel mehr interessiert und ich würde mich sicher an mehr als nur eine Farbe erinnern.

Aluminiumverbindungen sind zum Beispiel von zentraler Bedeutung für die Herstellung von Kunststofflaminat und Mineralwerkstoff-Arbeitsplatten. Bei Kunststofflaminaten sorgen Aluminiumoxid-Partikel, die fast so hart wie Diamanten sind, für Langlebigkeit und Zähigkeit. Je mehr Aluminiumoxid in der Mischung, desto kratzfester wird die Oberfläche. Dieselbe Verbindung ist auch ein wichtiger Bestandteil von Schleifpapier, das stark abrasiv ist.

Aluminiumoxid, so fein gemahlen, dass es mit bloßem Auge nicht zu sehen ist, wird mit Kunststoff-Melaminharz vermischt, um die oberste der drei Schichten des Kunststoff-Laminats zu bilden. Diese Schicht funktioniert wie ein Schutzglas vor einem Gemälde. Die zweite Schicht – sozusagen das Gemälde – ist eine Plastikfolie, auf die eine Farbe oder ein Muster gedruckt ist. Zusammen sind die oberste Schicht und das „Gemälde“ nur fünf Tausendstel Zoll dick. Die untere Schicht, die dem Kunststofflaminat seine Steifigkeit verleiht, besteht aus mit Phenolharz getränkten braunen Papierbögen, die an Einkaufstüten erinnern. Wenn die drei Schichten in eine Presse gelegt werden, verschmelzen sie durch die hohe Hitze und den Druck.

Das Druckverfahren, das die Farben und Muster für Kunststofflaminate erzeugt, ist so ausgereift, dass viele Laminate genau wie die Materialien aussehen, die sie nachahmen, wie Marmor und Granit, es sei denn, man sieht genau hin. Andere maskieren Kratzer so gut, dass sie zu verschwinden scheinen. Trotz all dieser Fortschritte ist Kunststofflaminat weder kratz- noch schmutzabweisend, daher müssen Sie ein Schneidebrett verwenden und verschüttete Flüssigkeiten umgehend entfernen.

Wilsonart International Inc. bietet 278 Farben und Muster an und Formica Corp. hat 252.

Der Hauptbestandteil von Arbeitsplatten mit fester Oberfläche wie Corian von DuPont Co. und Gibraltar von Wilsonart ist eine weitere Aluminiumverbindung – Aluminiumtrihydrat.

Um die Arbeitsplatte herzustellen, wird die Aluminiumverbindung mit einem Acrylharz-Bindemittel auf Erdölbasis gemischt. Ein Katalysator wie Peroxid (viel stärker als das Material, das Sie auf Ihr Haar auftragen) wird hinzugefügt, um das Härten oder 'Härten' der Arbeitsplatte zu beginnen.

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Der Aushärtungsprozess ist analog zum Backen eines Kuchens; Sie mischen nasse und trockene Zutaten, legen den Teig in einen heißen Ofen und lassen durch eine Reihe chemischer Reaktionen ein neues Material, z. B. einen Kuchen, entstehen. So wie Sie Schokoladenstückchen oder gehackte Nüsse untermischen können, um einem Kuchen Abwechslung zu verleihen, können der Arbeitsplattenmischung kleine Körnchen aus gemahlener fester Oberfläche oder anderen Materialien hinzugefügt werden, um einen gesprenkelten Look zu erzeugen, der natürliche Materialien wie Granit und Marmor nachahmt .

Beim „Kochen“ von Oberflächenzutaten beginnt das Acrylbindemittel als kleines Molekül, aber beim Erhitzen verbinden sich die Moleküle zu langen Polymerketten. Diese Ketten bilden wiederum eine gitterartige Struktur, die das Aluminiumtrihydrat im Material hält.

Es ist eine große Auswahl an festen Oberflächenfarben verfügbar, jedoch nicht so viele wie bei Kunststofflaminat. DuPont bietet 110 und Wilsonart 69 an.

Shetkastone, ein weiteres Arbeitsplattenmaterial mit fester Oberfläche, verwendet ein völlig anderes Verfahren, bei dem Pflanzen-, Stoff- oder Papierfasern recycelt werden. Die Faser wird mit Wasser zu einem Hafermehl-ähnlichen Schleim zermahlen. Die Mischung wird in eine Form gegeben und unter Druck gesetzt. Während es trocknet, schrumpfen die Fasern, die durch das Auflösen ineinander verschlungen wurden, und werden stärker miteinander verbunden, so dass sie auch durch wiederholtes Hämmern nicht auseinanderbrechen können. (Dieser Vorgang wird als Wasserstoffbindung bezeichnet.) Im Gegensatz zu anderen Materialien für Arbeitsplatten kann Shetkastone recycelt werden. Wenn eine Shetkastone-Arbeitsplatte abgenutzt ist, kann sie als Arbeitsplatte oder als eines der anderen von Shetkastone hergestellten Gegenstände, einschließlich Desktops und Fensterbänke, neu aufgeschlossen und neu gegossen werden. Shetkastone bietet sieben verschiedene Arbeitsplattenfarben mit Namen, die ihre Herkunft widerspiegeln – Publisher Grey (Zeitung), Latte (Karton) und Counterfeit Green (geschredderte US-Dollar-Scheine, gespendet von der Minneapolis Federal Reserve Bank, die einen umweltfreundlichen Umgang mit ihren Papiermüll).

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Richlite-Arbeitsplatten bestehen zu 10 Prozent aus Recyclingpapier, das mit Phenolharz getränkt und unter Hitze und hohem Druck laminiert wird. Der Herstellungsprozess und das Produkt ähneln dem Träger für Kunststofflaminat, aber die Papiere sind farbig und es werden viele mehr verwendet – 210 Blatt werden benötigt, um eine Zentimeter dicke, extrem harte, kratz- und schmutzabweisende Arbeitsplatte herzustellen , und leicht zu reinigen. Es muss alle ein bis zwei Jahre versiegelt werden, je nachdem, wie aggressiv Sie es schrubben.

Nur etwa 10 Prozent des in Richlite verwendeten Papiers werden recycelt, da jedes weitere die strukturelle Integrität des Endprodukts beeinträchtigen würde, sagte Doug Baum, Präsident von Richlite, der weiter erklärte, dass bei recyceltem Papier Teile der Plastikverpackung niemals vollständig sein können entfernt und dies beeinträchtigt sein spezielles Produkt.

Neben sechs satten Farben aus Holzpapier bietet Richlite ein Honigbraun aus Hanfpapier. Die verwendete Hanfpflanze - Abaca - ist ein enger Verwandter der Bananenpflanze, nicht von Marihuana.

Das Unternehmen ist erst seit dem Jahr 2000 auf dem Wohnungsmarkt aktiv, aber Richlite wird seit mehr als 40 Jahren für die Zubereitung von Speisen in Restaurants verwendet.

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Bei Arbeitsplatten aus Kunststein, die den meisten Verbrauchern durch Marken wie Zodiaq, Silestone und CaesarStone bekannt sind, verwandelt die Chemie ein Mineral mit großartigen Eigenschaften im Mikromaßstab in eines, das großartige Arbeitsplatten herstellt. Kristallisiertes Siliziumoxid oder Quarz ist hart, haltbar und fast überall auf der Welt leicht verfügbar, aber nicht in Stücken, die groß genug sind, um eine Arbeitsplatte (oder sogar eine Bodenfliese) zu machen. Aber wenn es pulverisiert, mit einer kleinen Menge Polyesterbindemittel vermischt, erhitzt und komprimiert wird, wird es zu einem harten, von Menschenhand geschaffenen Material mit einer wunderbaren Leuchtkraft. Es ist schwer zu zerkratzen, und im Gegensatz zu vielen Natursteinen wie Marmor und Granit ist es sehr schmutzabweisend und erfordert keine regelmäßige Versiegelung.

Alle Unternehmen, die Kunststein herstellen, verwenden das gleiche patentierte Herstellungsverfahren, das sich im Besitz von Bretton, einer italienischen Firma, befindet. Wie bei vielen Köchen, die nach dem gleichen Rezept arbeiten, zu erwarten ist, optimieren die Hersteller ihre Produkte auf ihre eigene Weise und erzielen unterschiedliche Ergebnisse. Quarz kann gemahlen und gefärbt werden, um echte Steine ​​wie Granit und Marmor nachzuahmen. Es kann jede Farbe annehmen und es kann zu einer Vielzahl von Oberflächen poliert werden, einschließlich Hochglanz, geschliffen (von Caesarstone angeboten) oder einem matten Leder (von Silestone angeboten).

Hausbesitzer, die Kunststein in Betracht ziehen, haben viele Möglichkeiten, obwohl die Gesamtzahl nicht so überwältigend ist wie bei einigen anderen Materialien. Zodiaq bietet 36, Caesarstone 40 und Silestone 50 an.

Katherine Salant kann unter www.katherinesalant.com kontaktiert werden.

(c) 2005, Katherine Salant

Verteilt von Inman News Features