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Landfrühstück und Rattlerjagd

„Verlass dich nicht darauf, dass Hollywood dir die Wahrheit über Klapperschlangen sagt“, sagte Bob Davenport. »Ihr Bild von Klapperschlangen stammt wahrscheinlich aus dem Western. Der Cowboy reitet durch die Wüste, das Pferd entdeckt die Schlange, das Pferd bäumt die Schlangenrasseln auf – was die Schlange für den unwissenden Kinobesucher identifiziert – und auf dem Höhepunkt der Angst des Kinobesuchers zieht und sprengt der Cowboy die Schlange Mach dich auf den Weg nach Chicago.'

Ich stimmte zu. Das war mein Bild. Wechseln Sie das Pferd in die Jungfrau in Not und die Szene war immer noch dieselbe: Klapperschlangen, der Westen und die stinkend heiße Wüste. Aber Klapperschlangen in Pennsylvania oder auch in Maryland und Virginia?' Hollywood hatte mir nie davon erzählt.

Jetzt saß Bob Davenport da und stopfte mich mit einem Sonntagsfrühstück auf dem Land voll und sagte, dass er und drei andere Klapperschlangenjäger aus Pennsylvania, Mike Chylack, Rob Grabish und Al Sever, mich vor Sonnenuntergang in Klapperschlangen stecken würden. Davenport und die anderen nahmen mich mit auf Klapperschlangenjagd für den Morris, Pennsylvania, Rattlesnake Roundup. Außer Sever, der 31 war, waren alle 18 oder 19 Jahre alt, und ich konnte kaum mein Rührei schlucken, als sich einer der Nicht-Jäger am Frühstückstisch vorbeugte und sagte: ‚Die Jungs werden dir Schlangen besorgen; sie haben viel mehr Mut als Verstand.'

Morris, Pennsylvania, (300 Einwohner) hielt am 9. und 10. Juni seine 24. jährliche Klapperschlangen-Zusammenfassung ab. Es war die erste von mehreren Klapperschlangen-Zusammenfassungen, die diesen Sommer im Norden von Zentral-Pennsylvania stattfinden werden. Andere Roundups sind Cross Fork vom 23. bis 24. Juni; Lake City, 21 km westlich von Ridgeway an der Rte. 949 vom 30. Juni bis 1. Juli und bei Sinnemahoning vom 7. bis 8. Juli mit Sitz im Willows Motel.

Ein Merkmal der Jagden Cross Fork und Sinnemahoning wird ein Entlassungswettbewerb sein, bei dem die Teilnehmer mit fünf Rasseln in einen Pferch treten. Die Person, die sie am schnellsten einsackt – keine Stöcke erlaubt – ist der Gewinner.

In den letzten Jahren wurden während der Wochenendjagd in der Nähe von Morris bis zu 400 Holzklapperschlangen lebend gefangen. Die meisten werden von der Freiwilligen Feuerwehr des Dorfes, die die Veranstaltung sponsert, für den Weiterverkauf an Händler gekauft, die Pharmaunternehmen beliefern, die Schlangenbissenserum herstellen. Einige Schlangen gehen in Zoos, und einige werden direkt von den Schlangenjägern, so die Sponsoren der Jagd, an Touristen verkauft, die wahrscheinlich ein Hutband, eine Trophäe oder einen Gürtel für die Schlangenhaut im Sinn haben.

Nachdem wir uns für die Jagd angemeldet hatten, fuhren wir südlich der Stadt zu einer verlassenen Forststraße und folgten dieser zu Fuß bis zu einer Vorfahrtsleitung. Jeder von uns trug einen Schlangenstock, der an einem Ende eine elastische Gummischlinge und am anderen einen stumpf abgerundeten Haken hatte. Der Haken wurde verwendet, um Steine ​​umzudrehen, Gebüsch beiseite zu schieben und Schlangen vor dem Schlingen zu kontrollieren.

„Die Stromkonzerne schneiden und befürchten viel Holz, um diese Vorfahrtswege zu bauen“, sagte Sever. „Es ist ein erstklassiges Schlangenland mit vielen Felsen, Sonneneinstrahlung und Deckung. Auch Holzrasseln brauchen Wasser. In der Bachschlucht vor Ihnen befindet sich ein großer Tafelfelsen. Es ist eine Höhle. Letzten August fanden wir es mit vielen Schlangen bedeckt. Wir näherten uns und alle Schlangen glitten in die Farne. Das war eine schreckliche Jagd. Überall in den Farnen summten Schlangen und man konnte die Stiefelspitzen nicht sehen. Ich habe an diesem Tag 27 Schlangen gefressen, aber die Farne haben mir nicht gefallen.'

Wir breiten uns in dem verworrenen Schnittholz aus. Jeder dunkle abgebrochene Ast sah für mein ungeübtes Auge auf den ersten Blick aus, als könnte es sich um eine Schlange handeln. Ich bewegte mich langsam, bis die anderen mir versicherten, ich solle vor mir nach Spulen suchen und irgendwo in der Nähe auf ein Summen lauschen. Wenn Sie sich einer Klapperschlange nähern, klappert sie manchmal nicht. Mir wurde gesagt, und sie sind diejenigen, auf die Sie achten. Andere werden summen, wenn Sie sich bis auf 6 Meter nähern, und es ist eine allgemeine Regel, dass die Schlangen laut und am aggressivsten sind, wenn sie sich außerhalb ihrer Höhlen auf der Suche nach Nahrung befinden und daher anfällig für ihre Feinde sind.

Das Schnittholz brachte keine Schlangen hervor, und die anderen begannen zu spekulieren, dass der morgendliche Regen die Schlangen daran gehindert hatte, herauszukommen.

Wir machten uns auf den Weg zur Höhle am Table Rock. Chylack trieb allein davon und schlang eine Holzklapper am Rand der Schlucht. Der Rest von uns fand keine Schlangen in der Höhle. Mike hat seine Schlange gestochen und uns gesagt, dass sie nicht gerasselt worden ist. Was noch lästiger war, war, dass selbst wenn die Schlange in der Schlinge offensichtlich wütend war und zu rasseln versuchte, sie nur zu einem dumpfen Zischen fähig war. Die Rasseln einer Klapperschlange sind getrocknete Wirbel, und sie klappern nicht gut, wenn wir nass werden.

Da die Schlangen vielleicht von der Höhle weg waren und daher dazu neigten, zu rasseln und selbstbewusst zu sein, fühlte ich mich plötzlich etwas nervöser, als ich das leise Rasseln dieser einen Schlange über dem Geräusch des Baches in der Schlucht nicht hören konnte.a

Beim Verlassen der Schlucht sah Chylack einen Schwanz, der unter einem Felsen hervorragte. Grabish nahm an, dass es sich um eine weitere Klapperklappe für die Tasche handelte und packte den Stein, um einen möglichen Schlag der Schlange zu vermeiden. Er drehte den Stein um und sein Fehler war offensichtlich. Eine zweite Klapperschlange war zusammengerollt, ruhig und bereit, genau dort zuzuschlagen, wo er den Stein umgedreht hatte. Chylack sprang zur Rückseite der Schlange. Im Nu drehte es sich zu ihm um, schlug und verfehlte sein Bein um ein paar Zentimeter. Grabish hatte sich zurückziehen können und beide Schlangen waren bald im Sack.

Diese letzten drei Schlangen gaben meinen Führern einen Gesamtfang von einem Dutzend Schlangen in drei Tagen. Fast alle waren zwischen 30 und 40 Zoll groß, was bedeutete, dass sie wahrscheinlich etwa 3 Jahre alt waren. Keiner von uns hatte jedoch Lust, die letzten drei Schlangen in Gefangenschaft zu nehmen. In der Hoffnung, die Tafelfelsenhöhle wieder aufzufüllen, ließen wir dort die erste an diesem Tag gefangene Schlange frei. Die anderen beiden wurden im Hinterhof der Hütte freigelassen, wo wir alle gefrühstückt hatten. Davenport und die anderen sagten, die Rattern würden die Nagetiere niederhalten – eine wohlwollende Ausrede, um die Schlangen gehen zu lassen.

Klapperschlangen-Razzien sind in den letzten Jahren in die Kritik geraten. Die Gesellschaft zur Verhütung von Tierquälerei hat die Razzien gelegentlich überprüft, um eine ordnungsgemäße Handhabung sicherzustellen. Einige Schlangen sterben jedoch, und die Sponsoren machen Jäger für die falsche Handhabung verantwortlich, die unelastische Schlingen, Schlangenhaken mit scharfen Ecken verwenden oder versuchen, schwere Schlangen mit einer Länge von mehr als 45 Zoll zu leben, ohne das Körpergewicht zu tragen.

Kritiker der Rundungen behaupten auch, dass die Schlangen viel seltener sind als früher. Die Pennsylvania Fish and Game Commission erwägt, den kommerziellen Verkauf von wilden Klapperschlangen, die bei Razzien gefangen wurden, zu verbieten und zu verlangen, dass alle Schlangen nach der Razzia freigelassen werden.

Ted Sutsboro von der Morris Hotelbar hat seine eigene Meinung.

'Diese Umwelt-Nüsse wissen nicht, wie viele Schlangen es gibt', sagte er. Er ließ ein Kind von einem Rattler töten, und letzten Sommer schlossen Rattler die Abholzung eines Tals, weil die Holzfäller sich weigerten, mit so vielen Schlangen zu arbeiten.

»Das sind die Jobs der Leute«, sagte er. 'Die Schlangen müssen kontrolliert werden.' Einige überraschende Leute stimmen Sutsboro zu.

Kerry Gyekis, ein lokales Mitglied des Sierra Clubs, sieht keinen Mangel an Klappern. 'Sie können sie in bestimmten Gebieten vielleicht reduzieren', sagte er, 'aber so viele dieser Berge sind nicht leicht zugänglich, dass Sie die Schlangenpopulation nicht ernsthaft reduzieren können.' Trotzdem kamen nur 68 Schlangen, von denen fast die Hälfte auf einen Jäger entfiel.

Bill Davis, ein professioneller Schlangenbehandler, der vom Roundup angeheuert wurde, sagte, dass 100 bis 150 Schlangen einfach nicht in die Schlangengrube der Freiwilligen Feuerwehr kamen, weil Jäger einen besseren Preis von Touristen erzielen oder warten wollten, um ihre Schlangen später abzugeben zusammenfassen.

Ungefähr 2.000 Menschen, die meisten von denen, die man bei einer Klapperschlangen-Razzia erwarten würde, kamen zur Jagd nach Morris. Mehr als 150 Schlangenjäger haben sich registriert. Es gab Lieferwagen und Pickups und Bierfässer. Von überall her waren bullige Biker unterwegs, die mit ihren Maschinen durch die Stadt rasten, während die State Troopers zusahen.

Abends spielte eine Bluegrass-Band, und „Junebug“, eine Ein-Mann-Blind-Square-Dance-Band, sang und rief bis 2 Uhr morgens Lieder. Sie waren wie viele Bergleute von Maine bis Georgia.

Es waren Fleisch- und Kartoffelmenschen: offensichtlich ehrlich, wohl konservativ und kaum ein Politiker, ein Bürokrat, ein Anwalt oder ein Journalist unter ihnen. „Sie wissen, dass fast jeder von ihnen einen zuverlässigen Nachbarn abgibt“, sagte Gyekis. Bildunterschrift: Bild, Bill Cook hält eine 53-Zoll-Holzklapper, die er in Morris, Pennsylvania, Rattlesnake Roundup gefangen hat. Es war das längste eingesackt. Von Geoff Parker für The DNS SO