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COVENTRY FORGE INN

Darüber möchte ich NICHT schreiben. Nicht über meinen besonderen Platz. Nicht über den Ort, an den wir vor langer Zeit zu unserem fünften Hochzeitstag mit unserem Baby - unserem ersten - gegangen sind, das wir mitgenommen haben, weil es zu neu war, um es für lange Zeit zu verlassen. Damals hatte das Coventry Forge Inn keine Zimmer zum Übernachten, nur ein Restaurant, das als das beste in Pennsylvania galt, oder noch weiter, wenn man in solchen Angelegenheiten mutig Stellung beziehen wollte.

In den zwölf Jahren, die dieser Begegnung folgten, wurden die Erinnerungen überfüllt und verschwommen, aber ich erinnerte mich immer an das Lammkarree, auch wenn ich nicht mehr wusste, woran ich mich erinnerte. Ich erinnerte mich auch an eine verglaste Veranda, einen überschwänglichen Empfang und eine Kellnerin, die darauf bestand, das Baby während des Essens zu halten, weil das Abendessen zu gut war, um eine Unterbrechung zu rechtfertigen.

Obwohl ich nicht so tue, als wäre es absichtlich an uns geschickt worden, erhielt ich dieses Frühjahr eine indirekte Nachricht, als jemand zufällig erwähnte, dass das Coventry Forge Inn jetzt Zimmer zu vermieten habe. Und unser Jubiläum stand bevor.

Von hier aus dauert es zweieinhalb Stunden und 250 Jahre, um zum Coventry Forge Inn zu gelangen. Der älteste Teil des Gebäudes stammt aus dem Jahr 1717, ein kleines Blockhaus, das später mit Steinen versehen wurde. Vierzig Jahre später wurde es eine Zeitlang ein Gasthaus, dann, nachdem es etwa hundert Jahre als Privathaus genutzt wurde, wurde es 1954 wieder ein Restaurant.

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Außerhalb seines Dorfes Coventryville ging das Leben weiter. Tatsächlich könnte man sagen, dass sich das Leben sehr verändert hat. Aber in Coventryville werden die Veränderungen nicht viel bemerkt. Oh, einige Häuser wurden gebaut, und die Stadt fügte eine Struktur hinzu, um den Wagen der Franklin Cornet Band unterzubringen. Mr. Franklin erfand einen Ofen und testete ihn im heutigen Gasthaus. Der Methodismus traf die Stadt stark, und im Jahr 1862 übernahm die Coventryville United Methodist Church die Landschaft. Aber dann beruhigten sich die Dinge und gingen ohne viel Veränderung weiter, die das Auge sehen konnte. Bis auf eine Tankstelle eine klassische Tankstelle aus den 50er Jahren.

Jenseits der Hügelkuppe kriechen Wanderer und Split-Level die Straße entlang. Aber unten im Dorf, wo das Gasthaus liegt, sieht man sie nicht. An einem Samstagabend ist der Parkplatz des Restaurants voll: zwei Cadillacs, ein Mercedes, ein Continental, Saabs und Citroens und dergleichen. Aber sie gehören Leuten, die in ein paar Stunden ein- und ausgehen, nicht Nachbarn wie uns, die über Nacht bleiben.

Wir hielten auf der anderen Straßenseite, wo auf dem Schild 'Antiquitäten' steht, und ein junges Paar führte uns durch den Flur mit seinen fotografischen Porträts zu ihrem Antiquitätenladen im Keller. Sie haben uns ein bisschen von ihrem Leben erzählt und wir ein bisschen von unserem. Sie leben seit einigen Jahren in ihrem vorrevolutionären Haus. Haben sie im Gasthaus gegessen? 'Nein', antwortete sie, 'ich bin nicht eingeladen worden.'

Kaum hatten wir die Straße überquert, hielt ein Auto an und der Fahrer winkte uns vorbei. Sie ist die Präsidentin des Historischen Vereins, hatte schon von Besuchern gehört. Wollte nur sicher gehen, dass wir beim Hauptquartier vorbeischauten, um ein paar Broschüren zu holen.

'Es ist Walley's Town', heißt es in Conventryville E. Wallis Callshan, Inhaber des Conventry Forge Inn und seit 1937 ansässig. Er sitzt in seinem vollgestopften Büro inmitten von Kochbüchern, die auf den Bücherregalen und Stühlen liegen, und sieht etwas überfüllter aus als er... vor zwölf Jahren gemacht. Er redet nicht mehr, als er muss, aber wenn Sie darauf bestehen, werden Sie hören, dass Butter nicht mehr das ist, was früher war, aber sie können immer noch Sahne nach ihren Spezifikationen von einer lokalen Molkerei bekommen und sie selbst zu Crème fraiche verarbeiten .Sie züchten ihre eigenen Forellen für Truite en bleu und hoffen diesen Winter auf frische Wachteln und Rebhühner. Eine Nachbarin baut ihre Kräuter und Sauerampfer an, eine andere bringt winzige grüne Bohnen und Gartensalat. Im August, wenn ihre Pfirsiche absolut reif gepflückt werden können, pochiert man sie in Weißwein mit Mandeln.

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Es klingt immer noch eine Reise wert.

Das Gästehaus ist zwei Türen weiter, auf der anderen Seite eines Steinhauses von beträchtlicher Würde. Unser Haus - und es gehörte an diesem Wochenende ganz uns, da sich seine Existenz noch nicht herumgesprochen hatte - verfügt über fünf Schlafzimmer im zweiten Stock sowie mehrere Empfangsräume im ersten Stock, die wie die Mittelstufen eines Museums im Bau aussehen . Bis auf den dicken goldenen Teppichboden zeigt alles eine respektable Antike - Empires-Sofa und Messing-Kronleuchter, Messinglampen und Schreibtische, weiße Wände mit Jagddrucken und blaugrauen Holzarbeiten aus einer Kolonialpalette.

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Wir haben geplündert. Für ein Jubiläum haben wir die 30- und 35-Dollar-Einzelbettzimmer für das Beste im Haus weggelassen, eine *40-Höhle mit zwei Doppelbetten, die weit auseinander schreien und trotzdem Platz für einen riesigen Spiegelschrank und Mahagoni-Schränke und Nachttische mit Marmorplatte haben flauschige Sessel und Korbstühle und genug übrig, um zu tanzen, wenn uns die Stimmung gefiel. Wir befanden uns wieder in einer Welt aus weißen Chenille-Bettdecken und Porzellanlampen, aus Fensterbänken, die tief genug waren, um darauf zu sitzen, aus doppelten Vorhängen. Eine moderne Klimaanlage und in einem Badezimmer von der Größe eines Manhattan-Hotelzimmers ein Bidet. Ich werde nicht mit diskreter Aktualisierung streiten.

Soweit die Vision reichte, wurde diese Welt geschaffen, um unsere private Welt zu verschönern. Entlang einer Seite des Gartens gruppierten sich große rosa Blüten von Pfingstrosen, auf der anderen eine Parade runder Buchsbäume. Die Wege waren von sorgfältig gepflegtem Efeu gesäumt, niedrige Mauern mit Geranien. Dahinter war der Hang mit wilden Blumen verhüllt. Da kam eine Statistin aus einem Luis Bunuel-Film, mit Smoking und Schnurrbart, die mit einem silbernen Eiskübel über den grünen Samtrasen trat, um den bestellten Wein zu kühlen.

Ach komm schon. Das ist zu gut. Lassen Sie sich nicht zu leicht von einem Smoking und einem Glas Wein beeinflussen. Was kann man hier überhaupt machen? Der Rasen hat keine Liegestühle, keine Hängematten. Und ich habe kein Schwimmbad gesehen.

Das liegt daran, dass es sich auf der anderen Seite des Restaurants befindet, abgeschirmt von hohen Tannen und über eine Treppe mit Eisenbahnschwellen zu erreichen. Von einem Bach und einem üppigen Garten bergauf, hat der Pool die Form eines römischen Bades. Die Form von allem beginnt römisch auszusehen. Oder französische Renaissance. Oder von stillen, sonnigen Fantasien erfunden.

Die meisten Fantasien, die uns zum Coventry Forge Inn trieben, hatten mit Abendessen zu tun - 1001 Abende Abendessen. Abendessen im Keller mit Backsteinboden mit seinen Porzellanuhren, der Balkendecke und den eisernen Kronleuchtern. Mit einem prasselnden Feuer im Kachelkamin. Ein weiteres Abendessen in einem der kleinen Räume im ersten Stock mit nur vier Tischen, vielleicht mit der Entenpresse, die über die abgenutzten Holzböden getragen wird, um an unserem Tisch eingesetzt zu werden. Irgendwann köchelt die Fantasie unseres Abendessens im begehbaren Kamin, während wir die Gerüche von der Bar genießen. Aber auf das Abendessen auf der verglasten Veranda mit Blick auf den schwach beleuchteten Garten konnten wir bisher nicht verzichten. Die Blumen auf unserem Tisch umgeben eine Butcane-Kerze, die den Kristall zum Glitzern bringt. Die Speisekarte ist besser, als ich sie in Erinnerung hatte, das Abendessen zum Festpreis am Samstagabend reicht von einer Auswahl von drei Suppen über neun Vorspeisen, ein Dutzend Hauptgerichte und mehr Desserts, als ich verkraften kann. Auch die Kellnerin führt eine bemerkenswerte Skala vom ländlichen Pennsylvania-Twang bis zum tadellosen Umgang mit dem Wein und der Wissensdiskussion über die Probleme beim Betrieb eines Pennsylvania-Kellers.

Unsere Vorfreude war zu groß. Suppe war langweilig - meine, seine, ihre, alle. Oh, aber das Brot hatten wir vergessen - ihr eigenes französisches Brot. Und Hors d'oeuvres waren voll verwirklichte Ambitionen, die Forellen schienen immer noch in einem blassen, buttrigen Becken zu schwimmen, Schnecken mindestens genauso butterig in einem mokkafarbenen Blätterteig, der bei jedem Geschmack flockte und schmolz, Lachstroisgros brauchten nur noch einen Hauch mehr Sauerampfer in seiner Sauce, aber dennoch eine inspirierte Produktion. Wir vermissten den kalten Lachs, die Pastete, die Quitte, die sich in unser Gedächtnis einprägten. Ein weiterer Besuch notwendig.

Und wir haben die Krabbenwallis, Kalbspojarski, Senfkalbsnieren, Sweetbreaks, Steaks au poivre umgangen - ihre Namen zu rufen, tut weh. Aber zwei so alltägliche Gerichte wie Ente mit Orangensauce und Lammkarree sind hier Superlative. Ein kleiner Rost für einen, zerbröselt und senf, wird in drei rosige Koteletts geschnitten. Einfach. Einwandfrei. Die Ente geht aber höher, die Haut rotgolden und pergamentknusprig, alkoholische Goldorangensoße, nur schwach süß. Die Küche kommt mit Einfachheit gut zurecht - butterweiche sautierte Kalbsleber oder winzige Softshell-Krabben. Neben den Hauptgerichten gibt es das frischeste Gemüse der Saison, meistens zerkleinerte Zucchini, und winzige Kartoffelpuffer, die nach den Suppen die einzige matschige Note bieten. Die Auswahl eines Weines wird durch die gesetzlichen Beschränkungen von Pennsylvania behindert, aber es gibt einige glückliche Entscheidungen. Auf der gedruckten Liste schwanken die Preise stark und die Auswahl ist begrenzt.

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Wenn Sie nicht nach Salat oder Käse fragen, geht das Essen bis zum Höhepunkt, dem Dessert. Nicht die Schokoladenmousse - zu süß. Eiscreme oder Sorbet, wenn Sie müssen. Aber nach Saucen und Blätterteiggebäck früher in den Mahlzeiten ist klar geworden, was unter den Desserts am besten ist. Erdbeeren in Grand-Marnier-Sauce, so leicht und luftig, legen sich unauffällig in den nun vollen Magen. Dacquoise, ein zartes Knirschen aus Elfenbein-Baiser mit Buttercreme. Profiteroles, die wie Zylinder auf Eiscremeköpfen aussehen, unter einem Sturm exquisiter bittersüßer Schokoladensauce. Jeder meiner Favoriten, der geschwollenste, hefigste Baba Aurhum, der mir je den Kopf erhellt hat. Kaffee - zu gut, um darauf zu verzichten. Und taumeln unter der Milchstraße nach Hause zu unserem Zimmer.

Die Vögel wecken uns morgens kurz vor den Kirchenglocken. Keine anderen Geräusche. An Frühstück können wir nicht denken. Zumindest bis wir im Speisesaal ankommen. Dieselbe weiße Veranda ist jetzt sonnenbeschienen, und das Funkeln unseres Glases mit frisch gepresstem Orangensaft mit Stiel lässt unsere Verdauungssäfte rauschen. Der Morgen vergeht, während wir bei warm gehaltenen Croissants in einem mit Servietten bedeckten Korb verweilen. Wir bestreichen sie mit süßer Butter, mit Marmelade, mit schwarzer Johannisbeermarmelade, dann jeweils noch einmal. Wir beginnen mit unserem Kaffee schwarz. Aber die Creme, so schwer und farbenprächtig wie antiker Satin, führt uns in immer blassere Mischungen aus Kaffee und Sahne. Genug - nicht wirklich, aber die Völlerei hat ihre Grenzen. Wir brauchen etwas Bewegung oder was auch immer wir auftreiben können, also steigen wir mit dem Diakon, der älter aussieht als die Kirche selbst, die Treppe der Nachbarkirche hinauf, hat aber den Morgen nicht damit verbracht, Croissants und Schlagsahne zu fressen. Die Buntglasfenster sind Glanz der Jugendstil-Ära, lebendig und anmutig und atemberaubend. Der Diakon entschuldigt sich für sie. 'Ein bisschen altmodisch, Iguess.'

Der Ton ist falsch, aber die Worte treffen unsere Zustimmung. Ein kleines altmodisches Wochenende. Ein kleines altmodisches Restaurant. Eine kleine altmodische Welt. Keine Fantasie, in meiner Fantasie habe ich meine eigene spezielle Hängematte, ein Bad voller Blütendüfte und einen großen Flausch eines Bademantels, um mich einzuwickeln, während ich die Morgenzeitung lese, die ich vor meiner Tür gefunden habe. Mein Nachttisch würde mich mit Pralinen überraschen. Aber in meiner Fantasie müsste ich auch nicht über diesen Ort schreiben.