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CRACK TRADE IST SELMAS NEUER KAMPF

SELMA, ALA. - Im vergangenen Frühjahr, als Crack-Händler ungestraft durch diese Stadt zogen, beschloss die erfahrene Bürgerrechtsanwältin Rose Sanders, sich auf die einzige ihr bekannte Weise zu wehren - indem sie in die Drogenviertel marschierte und die Drücker aufstellte. Es sei ein Versuch gewesen, die alte Taktik der Bürgerrechtsbewegung gegen den neuen Drogenfeind zu übernehmen, sagte Sanders. Aber als Sanders von Tür zu Tür ging, um nach Demonstranten zu suchen, kam sie nirgendwo hin. 'Die Leute sagten: 'Bist du verrückt? Willst du getötet werden?' “, sagte Sanders. „Die gleichen Leute, die gegen Joe Clark demonstriert haben, hatten Angst, gegen die Pusher zu demonstrieren. . . . Da stellt sich eine Art Hoffnungslosigkeit ein.' Es gibt nur wenige Orte, an denen der Kampf gegen Crack von größerer Bedeutung ist als in dieser Stadt im Zentrum von Alabama (27.000 Einwohner), die einst ein zentrales Schlachtfeld im amerikanischen Bürgerrechtskampf war. Im letzten Jahr ist Crack durch Selma und die umliegenden Gemeinden gefegt und hat so bisher unbekannte Übel mit sich gebracht wie Drogenmärkte im Freien, steigende Kriminalitätsraten – Drogenkriminalität hat sich mehr als vervierfacht – drogenbezogene Morde und Crack-süchtige Babys . Was diese Invasion für Sanders und andere am schmerzhaftesten gemacht hat, ist die grausame Selektivität des Feindes: In Selma, wie in jeder Stadt im ländlichen Süden, ist Crack am tiefsten eingesunken und hat seinen größten Tribut unter den 53 Prozent der Einwohner dieser Stadt gefordert die schwarz sind. „Es ist einfach verheerend – dieses Ding hat direkt oder indirekt 75 Prozent meiner Gemeinde berührt“, sagte Pfarrer Fairro J. Brown, Pastor der Selmont Community Baptist Church, die sich in einem Wohnmobilpark befindet, der laut Polizei einer ist der Zentren des Crack-Handels hier. Es gibt Weiße in dieser Stadt, die begonnen haben, die Crack-Märkte zu bevormunden. Im vergangenen März beispielsweise trat der Sohn von Selmas weißem Bürgermeister Joe Smitherman aus der Polizei zurück, nachdem er vom FBI wegen Crack-Besitz angeklagt worden war. Aber es sind in überwältigender Zahl Schwarze, die verhaftet und eingesperrt werden. Von den etwa 100 Personen, die in diesem Jahr wegen des Handels oder des Besitzes von Crack festgenommen wurden, waren laut Randy Lewellen, dem stellvertretenden Polizeichef der Stadt, 95 Schwarze. Diese krassen Rassenunterschiede haben das hervorgebracht, was viele hier als bittere historische Ironie ansehen. In den nächsten Monaten wird Selma dem 25 von berittenen Alabama-Truppen und Sheriff Clarks 'Besessenen'. Dieser Angriff führte direkt zur Verabschiedung des Stimmrechtsgesetzes von 1965 und schließlich zur Wahlfreiheit von Millionen Schwarzen im gesamten Alten Süden. Für Smitherman, einen reformierten Segregationisten, dessen Amtszeit im Jahr vor dem Bloody Sunday begann, hat diese Stadt viel zu feiern: Schwarze, die einst streng vom politischen Leben ausgeschlossen waren, haben jetzt die Mehrheit der Sitze in der Dallas County Commission, vertreten die Stadt im Senat des Staates , und bekleiden so hochkarätige Jobs als Leiter der städtischen Schulen, Rektor der Selma High School und Präsident des George Corley Wallace Community College. Aber am Vorabend dessen, was Smitherman und andere hofften, rassischen Fortschritt zu feiern, werden Selmas schwarze Führer mit einer Epidemie konfrontiert, die neue Fragen aufwirft, ob diese politischen Errungenschaften annähernd ausreichen. Für einen großen Teil der schwarzen Einwohner dieser Stadt, sagten Sanders und andere, hat sich die Lebensqualität verschlechtert – hauptsächlich wegen Crack. 'Es ist jetzt schwer zu sagen, was durch Diskriminierung und Rassismus verursacht wird und was durch die Tatsache, dass eine Familie aufgrund von Drogen nicht funktioniert', sagte Sanders, Partner der größten Anwaltskanzlei der Stadt. 'Wir könnten jede Gelegenheit für Bürgerrechte auf der Welt haben, und es wird keinen Unterschied machen, wenn wir nichts dagegen tun.' Darüber hinaus wirbeln unter dem Alarm über Crack neue rassistische Animositäten und Verdächtigungen. Auch hier hat sich die in den politischen Dialog in vielen Städten des Nordens eingeschlichene Vorstellung von der „Zielsetzung“ der schwarzen Community durchgesetzt. 'Die meisten Schwarzen glauben in ihrem Herzen, dass Crack von Weißen hierher gebracht wurde, um uns auszulöschen', sagte Catrina Norris, 21, eine Jugendkoordinatorin für den 21st Century Leadership Fund, der von Sanders gegründet wurde, um junge Schwarze zu trainieren, um Probleme wie Drogenmissbrauch zu bekämpfen . „Ich sage nicht, dass Weiße es nicht benutzen, aber man sieht sie einfach nicht da draußen. . . . Es wundert dich. Es ist fast wie ein Fluch, der auf unsere Männer gelegt wurde.' Die Verbreitung von Crack-Kokain innerhalb der schwarzen Gemeinschaft auf nationaler Ebene könnte die sensibelste und beunruhigendste Dimension des amerikanischen Drogenproblems sein. Crack – billig und stark süchtig machend – hat laut Drogenforschern in den Vororten der weißen Mittelschicht noch keine nennenswerten Fortschritte gemacht. Jährliche Umfragen der Gordon Black Corp., durchgeführt von der Media Partnership for a Drug Free America, haben durchweg ergeben, dass Schwarze mindestens einmal in ihrem Leben Crack versucht haben und viermal häufiger Crack konsumiert haben als Weiße letzten Monat. Während sich das nationale Rampenlicht hauptsächlich auf die Verwüstung durch Risse in innerstädtischen Vierteln konzentriert hat, ist das Problem in Kleinstädten wie dieser eher gravierender – wo die Beschäftigungsmöglichkeiten begrenzt sind, die Polizei unterbesetzt und Behandlungseinrichtungen praktisch nicht vorhanden sind. Samuel Lett, einer der bekanntesten schwarzen Ärzte der Stadt, sagte, dass er in den letzten drei Monaten vier Babys an Crack-süchtige Mütter zur Welt gebracht hat. Aber das nächste stationäre Drogenbehandlungsprogramm für Selmas Armen befindet sich in Birmingham, etwa 160 Meilen entfernt, und niemand, der hier interviewt wurde, kannte jemanden, der aufgenommen worden war. Was jedoch existiert, ist eine kleine staatliche Ambulanz, die ein Drei-Kreis-Gebiet mit zusammen 84.000 Einwohnern umfasst. Es kann etwa 60 Patienten für wöchentliche Anti-Drogen-Beratungssitzungen behandeln. „Für diese Leute gibt es keinen Ort, an dem sie Hilfe suchen können“, sagte Lett über die wachsende Zahl von Crack-Süchtigen, die er in seiner Praxis sieht. 'Ich fürchte, es ist ein nie endender Prozess.' Rev. Joe Rembert, Pastor der Brown Chapel Church, die Rev. Martin Luther King Jr. während der Wahlrechtsmärsche 1965 als sein Hauptquartier nutzte, sagte, dass die Verbreitung von Crack die wirtschaftlichen Ungleichheiten widerspiegele, die weiterhin die Rassenbeziehungen in den USA bestimmen Stadt. Die Arbeitslosenquote liegt hier bei 12,1 Prozent, aber wahrscheinlich doppelt so hoch wie bei jungen Schwarzen, sagte Rembert. Die ländlichen Kreise um Selma gehören zu den ärmsten des Staates; Das nahe gelegene Perry County, in dem Crack ebenfalls Fuß gefasst hat, hat ein Pro-Kopf-Einkommen von 6.600 US-Dollar, eines der niedrigsten im Land. Dennoch sagte Rembert, der Anti-Drogen-Rap-Predigten von der Kanzel hält, auf der King einst predigte, er habe es satt, dass Mitschwarze die Drogendealer entschuldigen. Die Brown Chapel, die von vielen Touristen als Schrein angesehen wird, wurde in den letzten Jahren viermal ausgeraubt und ihr Eigentum von den Klimaanlagen bis zu den Schreibmaschinen beraubt. Vor einigen Monaten sei er fassungslos gewesen, als ein junger Crack-Raucher ihn um Hilfe bat – und ihm erzählte, dass ihm prominente Mitglieder der Gemeinde Crack verkauft hätten. Rembert war empört. 'Ich denke nicht, dass wir jemanden, der unseren Kindern Drogen verkauft, einen 'Bruder' nennen sollten', sagte er, 'und zu diesem Schluss sind wir noch nicht gekommen.' Als Beispiel dafür, wie allgegenwärtig das Problem geworden ist, stellte Rembert einen Reporter Anthony vor, einen nachdenklichen 29-jährigen Armeeveteranen, der in einer örtlichen Näherei arbeitet. Laut Rembert sind Anthony und sein Bruder, ein in New York lebender Kokainsüchtiger, Söhne eines aufrichtigen Mitglieds seiner Gemeinde, das 'hart gearbeitet hat, um diese Kinder großzuziehen und dafür zu sorgen, dass sie in die Kirche gehen'. Aber Anthony sagte, dass er bis vor kurzem ein vollwertiger „Crack-Kopf“ war, der jedes Wochenende auf Binges ging, bei denen er die Droge im Wert von bis zu 200 Dollar rauchte. „Das Einzige, was mich interessierte, war, nur diesen Treffer zu bekommen. . . . Ich habe nichts mit mir selbst gemacht«, sagte er. Darüber hinaus sagte Anthony, es sei schwer, diese Gewohnheit abzulegen, weil 'drei Viertel der Leute, die ich kannte, entweder damit zu tun hatten oder damit in Verbindung standen'. In vielerlei Hinsicht folgt die Invasion von Crack in Selma einem Muster, das in kleinen Städten und ländlichen Gemeinden im ganzen Land wiederholt zu beobachten ist. Laut Polizei begannen Anfang 1988 kleine Händler aus Detroit, die Interstates auf der Suche nach neuen Märkten zu bereisen. Bald machten sie in Selma halt, stellten ihr Produkt Brüdern, Cousins ​​und anderen längst verlorenen Verwandten vor und rekrutierten sie manchmal als Verkäufer. Die Resonanz auf dieses „Testmarketing“ war explosiv. »Es war wie ein großer Regenschauer«, sagte Billy Duke, leitender Betäubungsmittelbeamter im Sheriff-Büro von Dallas County. 'Bevor wir es wussten, war es in der ganzen Stadt und im Landkreis angekommen.' Das Zentrum des Crack-Handels war hier – zumindest zunächst – eine heruntergekommene Wohnmobilsiedlung etwa drei Kilometer östlich der Stadt, die von der Polizei schnell „Crack City“ genannt wurde. Im vergangenen Dezember starteten die Stellvertreter des Sheriffs von Dallas County ihre erste große Crack-Razzia, beschlagnahmten 600 Crack-Steine ​​und 14.000 US-Dollar in bar und verhafteten einen Lebensmittelbesitzer, den sie als den größten Händler der Stadt bezeichneten. In den letzten Monaten, als sich der Crack-Handel verflüchtigt hat, hat er neue Ängste in der ganzen Stadt verbreitet. Zahlen der Polizei von Selma zeigen, dass Einbrüche und Diebstähle in den ersten neun Monaten des Jahres um 40 Prozent gestiegen sind – größtenteils auf Crack zurückzuführen. Es hat auch eine Reihe von Morden gegeben, die anscheinend mit Drogen in Zusammenhang stehen. Im vergangenen Januar wurde Harmon Carter, Besitzer von Carter's Drug Store und einer der reichsten und philanthropischsten Geschäftsleute der Stadt, bei einem versuchten Raubüberfall in der Tür seines Hauses tödlich erstochen. Vor zwei Wochen wurden ein mutmaßlicher Drogendealer und vier Komplizen angeklagt, einen Mann bei einer Kneipenschlägerei tödlich erstochen zu haben. Die Polizei sagte, das Opfer habe sich beschwert, ihm seien „schlechte Drogen“ verkauft worden. In letzter Zeit mobilisiert die Stadt. Ein Bürgerkomitee gegen Kriminalität und Drogen wurde gebildet. Im Rahmen einer Anti-Drogen-Woche im vergangenen Monat hielten Schulen jeden Tag Versammlungsprogramme ab und viele der bürgerlichen Führer der Stadt – Lehrer, Polizisten, Anwälte – legten rote Anti-Drogen-Bänder an, um ihre Besorgnis zu zeigen. Aber Aktivisten wie Sanders und Norris sind überzeugt, dass die einzige Hoffnung im Bürgerrechtserbe der Stadt liegt. »Die Leute sagen, sieh mal, wie weit du gekommen bist, und ich sage, sieh mal, wie weit wir noch gehen müssen«, sagte Norris. 'Wenn ich diese {Crack-Dealer} auf der Straße sehe, sage ich: Das ist der Kampf', fügte sie hinzu. 'Crack ist der Kampf.'