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DAS CRACKDOWN AUF CARRY-ONS

Wenn Sie jemals mit einer Fluggesellschaft geflogen sind, haben Sie sie gesehen. Sie reisen wie Flüchtlinge, die aus einem fremden Land fliehen, ihr Hab und Gut auf den Rücken geschnallt: Handtaschen in der Größe von Dampferkoffern, Kleidersäcke gefüllt wie riesige Ravioli, Rucksäcke, die einen Marine taumeln würden. Sie sind die Mitreisenden.

Nicht mehr. Naja, vielleicht nicht mehr.

Die großen Fluggesellschaften des Landes haben Passagieren, die darauf bestehen, ihr gesamtes Gepäck im Flugzeug mitzunehmen, den Krieg erklärt. Der jüngste Boom im Flugverkehr, der teilweise durch reduzierte Flugpreise angeheizt wird, bedeutet, dass Fluggesellschaften mit vollen Flügen, überfüllten Flughäfen und Passagieren zu kämpfen haben, die sich weigern, Gepäckstücke aufzugeben, aus Angst, sie nie wieder zu sehen.

Das Ergebnis ist eine Überladung des Handgepäcks, die nicht nur viele Flüge verzögert hat, sondern auch viele Nachzügler verärgert, die festgestellt haben, dass kein Platz in der Tonne ist.

Der Angriff auf Handgepäck wird von United Airlines angeführt, die diesen Monat damit begonnen haben, ihre landesweite Kampagne „Know Your Limit“ strikt durchzusetzen. Die im Mai gestartete Kampagne soll die Anzahl und Größe von Handgepäck reduzieren. Von nun an beschränkt United alle Passagiere auf zwei Passagiere, die jeweils nicht mehr als 45 Zoll in Höhe, Breite und Tiefe zusammengenommen haben. Dazu gehören Aktentaschen, Computer, Kameras und große Geldbörsen.

Der erste Test für die neuen, strengeren Handgepäckgrenzen wird diese Woche kommen, wenn die Passagiere zu den langen Thanksgiving-Feiertagen abreisen, dem geschäftigsten Wochenende des Jahres für die Fluggesellschaften.

Aber wenn eine kürzlich durchgeführte Stichprobe von Flügen vom Washingtoner Reagan National Airport und dem Baltimore-Washington International Airport ein Hinweis darauf ist, könnte der Test für alle Beteiligten eine harte Lektion sein.

'Wir weichen nicht zurück', betont Christopher Bowers, Senior Vice President von United und verantwortlich für Nordamerika. Wo immer möglich, plant United, eine Metallschablone über die Vorderseite der Sicherheitsscanner von Flughäfen zu legen, um die Gepäckstücke auf eine Breite von 14 Zoll und eine Tiefe von 9 Zoll zu begrenzen. Wenn Taschen nicht passen, müssen sie kontrolliert werden.

Die neuen Regeln gelten für alle, erste Klasse oder Zwischendeck, sagte Bowers. Tatsächlich werden sie sogar Bowers betreffen, der zugibt, dass sein eigener Kleidersack jetzt zu groß ist und überprüft werden muss.

Sogar die Gepäckhersteller der Nation greifen ein. In Zusammenarbeit mit den Fluggesellschaften entwickeln sie kleinere Handgepäckstücke, um den neuen Standards gerecht zu werden. Andere drucken Tausende von speziellen Marketingetiketten – hoffentlich rechtzeitig für die Weihnachtseinkäufe – um den Käufern mitzuteilen, welche Taschen den strengeren Beschränkungen entsprechen.

Und dabei deutet mindestens ein Taschenhersteller an, dass der allgegenwärtige Kleidersack im Handgepäck auf dem Weg sein könnte. 'Im Moment ist es im Grunde Toast', sagte Skip Kotkins, Präsident von Skyway Luggage Co., einem der größten Gepäckhersteller des Landes.

Kotkins sagte, sein Unternehmen plane, „einen wiederaufladbaren Kleidersack als eine wirklich gute Möglichkeit zum Tragen von Anzügen oder Kleidern zu betonen; der Kleidersack im Handgepäck war immer etwas eng, um Anzüge zu verstauen.'

Unterdessen rüstet Samsonite Corp., der größte Gepäckhersteller des Landes, seine renommierten Hartschalenkoffer auf und bewirbt sie als Gepäck, das in seinem neuen Zuhause im Bauch des Flugzeugs nicht so leicht zerdrückt werden kann.

Obwohl alle bis auf eine große Fluggesellschaft – Continental Airlines – darauf bestehen, gegen Verstöße gegen Handgepäck vorzugehen, scheint die Durchsetzung von Flug zu Flug zu variieren, selbst bei United. Es hängt alles davon ab, ob der Flug voll ist: Je überfüllter der Flug, desto strenger die Gate-Begleiter.

Eine Sache ist sicher. Je früher Passagiere in ein Flugzeug einsteigen, desto besser sind die Chancen, ihr Gepäck mit an Bord zu bekommen. Da Passagiere normalerweise nach Reihennummern im hinteren Teil des Flugzeugs an Bord gehen, ist es wahrscheinlicher, dass diejenigen, die hinten sitzen, eine Pause mit Gate-Agenten und Flugbegleitern einlegen. Wenn sich die Gepäckfächer füllen, wird die Fluggesellschaft wahrscheinlich strenger, da die verbleibenden Passagiere am Gate darauf warten, was an Bord mitgeführt werden kann.

Dies geschah kürzlich auf dem US Airways-Flug 1744 nach Hartford, Conn./Springfield, Massachusetts, der um 17:39 Uhr von National abfliegen sollte. Um 5.23 Uhr teilte der Flugsteigbegleiter den verbliebenen Passagieren mit, dass die Flugbegleiter gerade angerufen hatten, um zu sagen, dass in den Behältern für Handgepäck kein Platz mehr sei. „Sie müssen alle Gepäckstücke überprüfen“, verkündete der Flugsteigwächter, außer denen, die unter den Sitz passen.

„Normalerweise sagen wir der Crew, wenn Ihnen der Platz ausgeht, rufen Sie uns an und dann werden wir mit der Überprüfung des {Handgepäck}-Gepäcks beginnen“, sagte Lillian Edwards, eine Gate-Agentin von American Airlines bei National.

Das ist einer der Hauptgründe, warum Fluggesellschaften Passagieren mit hohen Vielfliegermeilen erlauben, zuerst einzusteigen; Die ersten Passagiere an Bord werden laut einem Mitarbeiter der Fluggesellschaft am besten behandelt.

Das First-Come-Best-Served-Prinzip ist bei Southwest Airlines am deutlichsten, wo den Passagieren eine Nummer zum Einsteigen in der Reihenfolge ihrer Ankunft am Ticket-Gate zugeteilt wird. Bei einem kürzlich durchgeführten Südwestflug von BWI zum Beispiel reduzierte der Agent mit dem Schaumgummi-Hühnerhut die Anzahl der Handgepäckstücke auf eins, als Passagier Nr. 90 ankam.

Die meisten großen Fluggesellschaften haben Warnschilder und eine Art Mülleimer oder einen Metallrahmen, um zu testen, ob eine Tasche ihren Handgepäckspezifikationen entspricht. Die Schilder reichen von Uniteds Kampagne „Reasonable Carry-On“ und Deltas Einladung zu „Set Your Luggage to the Size-Wise Test“ bis hin zu Americans „Bin I Too Big?“. und 'Don't Be a Bin Hog' von Southwest.

United und amerikanische Fluggesellschaften sowie die Shuttles von Delta und US Airways haben auch siloähnliche Karussells an ihren Gates am National Airport installiert, damit die Flugbegleiter übergroße Gepäckstücke schnell an der Flugzeugseite unten abladen können.

Die Ausnahme von der Beschilderung und den Größenbehältern ist US Airways. Der in Arlington ansässige Spediteur hat seine Schilder und Größenbehälter vor etwa zwei Jahren weggenommen, als das neue Management des Unternehmens entschied, dass sie nicht funktionierten und tatsächlich kontraproduktiv waren.

'Die Sizer-Boxen haben ihren Zweck nicht erfüllt', sagte ein US-Airways-Beamter, der nicht identifiziert werden wollte. 'Wenn Sie im Gate-Bereich saßen und beobachteten, wie einer unserer Agenten behauptete, die Tasche eines Passagiers sei zu groß, sahen Sie oft, wie Leute versuchten, einen Kleidersack in den Karton zu stopfen, um zu beweisen, dass er passt.' Die Kisten, sagte er, 'bringen uns keinen Wert.'

Anstelle von Sizer-Boxen hat US Airways an jedem Gate ein normales Maßband, um den Agenten zu helfen, den Passagieren zu beweisen, dass ihr Gepäck zu groß ist. Die Entscheidung, die Kartons zu entfernen, wurde von den Gate-Agenten von US Airways laut jüngsten Interviews am National Airport nicht allgemein begrüßt.

„Früher hatten wir große Kartons und das hat wirklich geholfen“, sagte ein Gate-Agent, als mehrere seiner Kollegen zustimmend nickten. Sie sagten, die Konfrontationen zwischen Agenten und Passagieren über Handgepäck seien schlimmer geworden, da die Flüge voller und die Flughäfen überfüllter würden.

'Passagiere haben Agenten gedrängt und sie haben Agenten verflucht', als ihnen gesagt wurde, sie müssten ihr Gepäck aufgeben, sagte einer der US Airways-Agenten bei National, der darum bat, seinen Namen nicht zu verwenden. Geschäftsreisende scheinen zu den schlimmsten Tätern bei National zu gehören, sagten sie, die oft in letzter Minute mit dem Gepäck in der Hand zum Gate eilten und verlangten, ins Flugzeug zu steigen.

'Die Leute werden wirklich sauer, also müssen Sie sie sehr höflich bitten, ihr Gepäck zu überprüfen, damit es so klingt, als wäre es ein Service, den Sie für sie tun', sagte Leanne Nebinger, Flugsteigbegleiterin bei US Airways bei National.

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Um Konfrontationen mit kriegerischen Passagieren zu vermeiden, lassen die Flugsteigbegleiter die Reisenden oft ihr Gepäck zum Flugzeug tragen, wo sie selbst sehen können, dass kein Platz ist.

Es ist nicht ungewöhnlich, dass Passagiere den Handgepäck-Shuffle ausprobieren, um die Einschränkungen zu umgehen. Das Mischen geht so: Als sich ein Passagier dem Gate nähert, legt er seine Tasche auf die vom Agenten weg und dreht seinen Körper zur Seite, um so viel wie möglich von der Tasche zu bedecken. Der Shuffle funktioniert aber nur bis zum Ende des Jetways, wo häufig Gepäckstücke von einem Gepäckagenten abgenommen, markiert und mit dem Rest des übergroßen Gepäcks aufgegeben werden.

Bowers von United knüpft die neue Handgepäckrichtlinie an die Notwendigkeit der Fluggesellschaft, ihre pünktliche Leistung im heutigen überfüllten Himmel aufrechtzuerhalten. Er bezeichnete die pünktliche Leistung als 'das wichtigste Maß für Zuverlässigkeit' und sagte, es werde immer schwieriger, die komplexen Flugpläne von United einzuhalten, um ein Flugzeug mit einer vollen Ladung Passagiere auf Flughäfen zu füllen, die für die Abfertigung von Flugzeugen ausgelegt sind, die nur 60 bis 70 Prozent abfertigen Prozent voll.

Infolgedessen besteht Bowers darauf, dass die neue Handgepäckrichtlinie erforderlich ist. Seit die Fluggesellschaft ihre Handgepäck-Aufklärungskampagne gestartet hat, hat United „eine starke Reduzierung des Gesamtvolumens an Handgepäck erlebt“, sagte Bowers. Er würde die Reduzierung nicht beziffern.

Er räumte auch ein, dass viele Passagiere ihr Gepäck nicht aufgeben möchten, aus Angst, dass die Fluggesellschaft sie verliert oder dass die Abholung des Gepäcks länger dauert als der Flug. „Wenn wir von unseren Kunden erwarten, dass sie ihr Gepäck aufgeben, anstatt es an Bord zu schleppen, erkennen wir an, dass wir die Gepäckaufgabe, -abwicklung und -zustellung verbessern müssen“, sagte Bowers. Er sagte, United investiere mehr als 10 Millionen US-Dollar, um die Gepäckabfertigung zu verbessern. 'Wir kaufen Bodenausrüstung, verbessern unsere automatisierten {Sortier}-Systeme und fügen Personal und Überwachung an vorderster Front hinzu.'

Die Notwendigkeit, die Gepäckabfertigung zu verbessern, ist der Schlüssel zur Reduzierung des Handgepäcks, sagte Anne DeCicco, Präsidentin der Luggage and Leather Goods Manufacturers of America. „Die Leute tragen keine Taschen, weil es praktisch ist; sie tun es, weil sie befürchten, dass Taschen beschädigt werden, verloren gehen oder nicht rechtzeitig am Zielort ankommen.'

Aus diesem Grund trug die Distriktbewohnerin Carol Light eine volle Ladung – ein ausgestopftes Handgepäck, einen geschwollenen Rucksack und eine übergroße Handtasche – auf dem Weg nach Tampa. „Bei meiner allerersten Geschäftsreise ging es nach Westen nach Kong Kong, mein Gepäck ging nach Osten nach Hongkong, und es dauerte zwei Tage, bis mich meine Kleidung eingeholt hatte. Es war furchtbar.'

Trotzdem sind es Leute wie Light, die andere Passagiere wütend machen. Auf Lights Flug sah eine andere Passagierin, die ihren Namen nicht nennen wollte, auf ihre Ladung und sagte knapp: »Das ist mein Liebling. Es verlangsamt Reisen und verspätet Flüge. Ich wünschte, sie würden das Handgepäck auf eine Handtasche und einen Rucksack beschränken.' Alles, was dieser Passagier bei sich trug, war ein Buch.

Nicht nur die Passagiere schimpfen über die neuen Handgepäckregeln. Einzelhändler sind von den neuen Standards verbrannt.

Steve Cohen, Präsident von Lane's Luggage in der Innenstadt von Washington, sagte, er habe zwei Kunden Hunderte von Dollar zurückerstatten müssen, die gekauft hatten, was der Laden ihnen als Handgepäck angab, nur um festzustellen, dass sie von den Fluggesellschaften, die sie flogen, nicht mehr akzeptiert wurden. Jetzt, so Cohen, wird den Kunden gesagt, dass Lane „nicht garantieren kann, dass jedes Handgepäck, das wir verkaufen, jederzeit von jeder Fluggesellschaft mitgenommen werden darf. Wir würden einen Koffer lieber nicht verkaufen, als ihn benutzen zu lassen und dann zu uns zurückzukommen, um eine Rückerstattung zu erhalten. 'Selbst erfahrene Reisende werden aufgehalten', sagte Cohen. Das betrifft die Vielreisende Tammy Stroud, eine Software-Beraterin aus Denver, die lieber die Fluggesellschaft wechselt, als gegen die neuen Regeln zu kämpfen, nachdem eine Flugbegleiterin von United festgestellt hat, dass ihre Handtasche zu groß war und als eines ihrer Handgepäckstücke gelten könnte. Neben der Handtasche hatte Stroud ein Handgepäck und eine Aktentasche, die beide das Limit von United überschritten.

„Bei mir hat United zweimal in einem Jahr mein Gepäck verloren und ich habe 45 Minuten am Karussell gewartet. Ich habe keine Zeit, mich zu ärgern«, sagte Stroud. 'Ich würde lieber die Fluggesellschaft wechseln, als meine Tasche zu überprüfen.' WENN SIE IHR GEPÄCK WIRKLICH MITNEHMEN MÖCHTEN: * Rufen Sie die Fluggesellschaft an und erfragen Sie die spezifischen Handgepäckbestimmungen, einschließlich der Abmessungen des Gepäcks und ob Geldbörsen und Computer als Handgepäck gelten. * Versuchen Sie, einer der Ersten zu sein, die das Flugzeug besteigen. Gehen Sie nicht davon aus, dass Sie zwei mit an Bord nehmen können, nur weil die Fluggesellschaften zwei Handgepäckstücke erlauben. Wenn der Flug voll ist, sind Sie möglicherweise auf nur ein Handgepäck beschränkt, insbesondere wenn Sie zu spät ankommen und alle Gepäckfächer voll sind. * Gehen Sie nicht davon aus, dass Sie frei zu Hause sind, nur weil der Flugsteigbegleiter Sie mit Ihrem Gepäck den Jetway hinunterlässt. Oft werden Sie von den Flugbegleitern beim Betreten des Flugzeugs erwischt – oder an Ihrem Sitzplatz, wenn Sie feststellen, dass Sie Ihre Tasche nicht in den bereits überfüllten Gepäckkorb stecken können. Alles, was nicht unter Ihren Sitz passt, muss überprüft werden. EIN BLICK AUF . . . Handgepäckrichtlinien der Fluggesellschaften AMERICAN AIRLINES-Richtlinien: Beschränkung auf zwei Handgepäckstücke; jede Tasche darf in Höhe, Länge und Breite zusammen nicht größer als 45 Zoll sein. Nicht als Handgepäck gezählt: Handtaschen, Mäntel, Gehstöcke, Gehhilfen oder andere Hilfsmittel Als Handgepäck gezählt: Kameras, Aktentaschen Business-Class-Passagiere können mehr Gegenstände mitnehmen, da mehr Platz vorhanden ist. Hinweis: Kinderwagen, die am Gate aufgegeben und bei der Ankunft an der Jet-Bridge zurückgegeben werden CONTINENTAL-Richtlinie: Keine besonderen Beschränkungen – abhängig von Flug- und Platzverfügbarkeit; Fluggesellschaft vergrößert den Platz für Handgepäck in den Gepäckfächern ihrer Flugzeuge DELTA-Richtlinie: Beschränkung auf zwei Handgepäckstücke; Jedes muss weniger als 40 Pfund wiegen und nicht größer als 24 Zoll lang, 16 Zoll hoch und 10 Zoll breit sein Menge an Lesematerial, Kinderwagen und Autositzen (sofern während des Fluges verwendet) Als Handgepäck gezählt: Computer, Aktentaschen, Duty-Free-Einkäufe Hinweis: Autositze, die während des Fluges nicht verwendet werden, müssen überprüft werden. Geigen und andere empfindliche Gegenstände, die nicht den Maßen entsprechen, müssen überprüft werden. NORTHWEST-Richtlinie: Beschränkung auf ein Handgepäck mit maximalen Abmessungen von 22 Zoll x 14 Zoll x 9 Zoll plus ein weiterer 'besonderer Gegenstand', der eine Aktentasche, einen Laptop, eine große Handtasche, eine Kamera, einen Autokindersitz, eine Wickeltasche oder Kinderwagen Nicht als Handgepäck gezählt: Kleine Handtaschen, Mäntel, Regenschirme, Gehstöcke, Gehhilfen, Krücken, zusammenklappbare manuelle Rollstühle, Lesematerial Sonderbehandlung: Passagiere, die First Class, World Business Class oder Mitglieder von International Gold Elite oder WoldPerks Gold fliegen, dürfen ein Extra erhalten Handgepäck SÜDWEST-Richtlinie: Beschränkung von zwei Gegenständen, die jeweils nicht größer als 16 Zoll x 10 Zoll x 24 Zoll sind. Nicht als Handgepäck gezählt: Handtaschen von angemessener Größe, kleine Kameras, Mäntel, Lebensmittel zum Verzehr an Bord, Kindersitze falls im Flug verwendet oder Raum vorhanden) und Hilfsmittel für Behinderte Als Handgepäck gezählt: Aktentaschen, Einkaufstaschen, Rucksäcke, Computer und falls vorhanden: Mappentaschen, empfindliche verstaubare Gegenstände von angemessener Größe (z Instrumente), papooseähnliche Babytragen mit harten, nicht faltbaren Rahmen und FAA-zugelassene Kindersitze Hinweis: Auf stark gebuchten Flügen kann das Handgepäck auf einen pro Person beschränkt sein TWA-Richtlinie: Beschränkung auf zwei Gegenstände mit jeweils maximaler Größe 10 Zoll breit, 16 Zoll hoch und 24 Zoll lang Nicht als Handgepäck gezählt: Mäntel und Regenschirme, Stöcke, Gehhilfen und Kameras Als Handgepäck gezählt: Handtaschen, Computer, Aktentaschen, Kinderwagen zusätzliches Handgepäck ist für Reisende der Business Class erlaubt; auf Inlandsflügen gelten für alle Passagiere die gleichen Regeln UNITED-Richtlinie: Beschränkung auf zwei Artikel, von denen jeder nicht mehr als 45 lineare Zoll (Länge plus Breite und Höhe) beträgt; An einigen Flughäfen wird es an den Sicherheitskontrollen eine 9 x 14 Zoll große „Vorlage“ geben. Wenn das Gepäck nicht passt, muss die Tasche aufgegeben werden , Computer, große Geldbörsen, Kameras und Kinderwagen (können am Gate überprüft werden) Sonderbehandlung: Gleiche Regeln für alle US AIRWAYS-Richtlinien: Es sind nicht mehr als zwei Gepäckstücke erlaubt. Das Maximum für die Gepäckablage beträgt 24 Zoll x 16 Zoll x 10 Zoll; unter dem Sitz ist das Maximum 21 Zoll x 16 Zoll x 8 Zoll groß. In Flugzeugen mit Valet-Bag-Behältern beträgt das Maximum 45 Zoll x 23,5 Zoll x 4 Zoll. Nicht als Handgepäck gezählt: Handtaschen oder Kamerataschen (nicht größer als 18 Zoll x 12 Zoll x 4 Zoll), Mäntel, Regenschirme, Stöcke für Lesematerial, Kindersitze, Kinderwagen, wenn sie passen Als Handgepäck gezählt: Aktentaschen und Laptops Special Behandlung: Gleiche Regeln für alle, auch für Passagiere des US Airways Shuttle und Metrojet BILDSCHRIFT: Ein Schild am Schalter von Delta Air Lines am Reagan National Airport weist Passagiere auf Beschränkungen bei der Größe ihres Handgepäcks hin. ec UNTERSCHRIFT: Bei National bringt die Flugsteigbegleiterin von US Airways, Leanne Nebinger, einen Check-in-Tag an einem Gepäckstück an, das für die Passagierin Lynn Moneyron nicht im Flugzeug mitgeführt werden kann. ec