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Die Craigslist-Sofa-Quest

Wenn Sie schon so lange in der Welt der Dekoration sind wie ich, dann haben Sie vielleicht von Leuten gehört, die Antiquitätenkäufe in die Flohmarkt in Paris, auf Möbeljagden in Brimfield, Massachusetts. , und über die holen Showroom-Muster in High Point , N.C., aber neulich hörte ich von einem ungewöhnlichen Möbelkauf-Trip, den ich mir als nächste Roadtrip-Reality-Show vorstellen könnte.

New Yorkerin Suzanne Nussbaum. (Familienfoto)

Die 30-jährige Tochter meiner Cousine, Suzanne Nussbaum, ist die Quintessenz der Handwerker und sparsamen Heimwerker. Sie trollt Websites auf der Suche nach den richtigen Artikeln, um ihrer kleinen Wohnung in New Yorks Hell's Kitchen Charakter und Stil zu verleihen. Letztes Jahr machte sie sich auf die Suche nach einem Sofa, dem einzigen Möbelstück – und wohl das wichtigste –, das in ihrem Zuhause fehlte. Suzanne, eine Fernsehprogrammiererin, verbrachte ein paar Monate mit der Suche Craigslist , Etsy , Krr und verschiedene andere Websites für gebrauchte Möbel nach einem Modell, das ihrem Stil und ihrem Budget entsprach. Sie fand immer wieder Edelsteine, wie sie sie nennt, aber sie befanden sich meistens an Orten, die sie ohne Auto nicht erreichen konnte, und jedes Mal, wenn sie sich ein Stück ansehen wollte, einen zu mieten, war finanziell unrealistisch. Sie dachte, das Beste wäre, sich den SUV ihrer Eltern auszuleihen und einen großen Roadtrip zu unternehmen, sich so viele Sofas wie möglich anzusehen und hoffentlich mit einem nach Hause zu kommen.

Suzanne begann, ihre Reise zu planen, indem sie ihre Suche auf eine Website, Craigslist, beschränkte. Sie stellte schnell fest, dass es bei der Suche nach einem bestimmten Artikel in einem großen geografischen Gebiet besser war, die cPro Craigslist-App anstelle der Website zu verwenden, da Sie mit der App mehrere Städte gleichzeitig durchsuchen können. Wenn man bedenkt, dass ich in acht oder neun Bundesstaaten gesucht habe, war dies eine enorme Zeitersparnis, sagt sie. Sie hat sich auch über die Schlüsselwörter informiert, die sie bei ihren Suchen verwendet hat. Zum Beispiel führt die Suche nach einem Vintage-Sofa zu etwas teurerem und wahrscheinlich besserer Qualität als nach einem blauen Sofa oder einer alten Couch.

Noch ein Foto vom Roadtrip der Familie. (Familienfoto)

Einer der Gründe, warum Suzanne ein breites geografisches Netz für ihre Suche auslegte, war, dass sie feststellte, dass die Preise von Stadt zu Stadt unterschiedlich waren. Als Faustregel galt, dass Artikel in größeren Städten wie New York und Chicago tendenziell teurer und ländlicher waren Gebiete waren weniger teuer. Die größten Preisunterschiede bestanden zwischen den Verkäufern, die wussten, was sie hatten und was gute Vintage-Möbel wert waren, und denen, die umzogen, verkleinerten oder einfach nur versuchten, die alte Couch ihrer Großmutter loszuwerden. Die Städte hatten tendenziell eine höhere Konzentration von Antiquitätenhändlern und Möbelliebhabern.

Suzanne plante ihren Roadtrip über das Labor Day-Wochenende und plante ein paar zusätzliche Urlaubstage. Alle Termine zu planen war nicht einfach. Sie musste flexibel bleiben, und von Zeit zu Zeit musste sie ein Meeting verschieben oder absagen. Sie hatte geplant, ihre Reise in der Gegend von Washington zu beginnen (Suzanne wuchs in Annandale auf, wo ihre Eltern Barry Nussbaum und Debbie Rachlin noch leben), um sich den SUV ihrer Eltern auszuleihen und sich dann bis Chicago vorzuarbeiten. bevor sie mit ihrem Preis zu Hause anhielt. Als sie jedoch ihren Eltern von der Reise erzählte, sagten sie, dass sie mitkommen wollten und dass die Reise und das Sofa (falls gefunden) ihr Geburtstagsgeschenk sein würden. Die drei machten sich in echter Roadtrip-Manier auf, nicht nur ein Sofa zu finden, sondern auch Spaß zu haben. Sie planten, unterwegs Freunde und Familie zu sehen und bei ihnen zu bleiben, und sie haben dafür gesorgt, dass sie wichtige Stationen wie Jeni’s Splendid Ice Creams in Columbus, Ohio, und Walker Bros. Pfannkuchenhaus in Wilmette, Ill.

Suzannes Eltern holten sie in Allentown, Pennsylvania, ab, wo sie ihre erste Sofabesichtigung geplant hatte. Dieses Sofa, sagte sie in einer E-Mail, war für 80 Dollar ein absolutes Schnäppchen, vor allem wenn man bedenkt, dass die Kissen alle gerade neu geschäumt wurden (von einem Amateur, also nicht die beste Verarbeitungsqualität, aber immer noch ein tolles Angebot) und die Schonbezüge vor kurzem chemisch gereinigt. Das Sofa war günstig, weil der Verkäufer es nur aus seinem Haus holen musste. Suzanne war versucht, vor allem, weil sie wusste, dass sie in New York nie einen solchen Preis sehen würde, aber sie gab ihn weiter, weil es nicht genau das war, wonach sie suchte (eine wichtige Lektion beim Schnäppchen- / Second-Hand-Shopping: 80 Dollar ausgegeben auf etwas, das Sie nicht mögen, ist wie 80 Dollar in den Abfluss zu spülen). Das Trio machte weiter und machte Übernachtungen in Dayton, Cincinnati und schließlich Chicago

Dort stieß Suzanne schließlich auf Gold, als sie sich ein Sofa ansah, das sie früher im Sommer verfolgt hatte. Als sie es zum ersten Mal sah, wurde es gekauft, bevor sie sich erkundigen konnte. Aber ungefähr eine Woche vor ihrer Reise tauchte das Angebot wieder auf mit einer Notiz des Verkäufers, die besagte, dass er es gekauft hatte, aber seine Freundin hasste es, also verkaufte er es jetzt wieder, um aus der Hundehütte zu kommen.

Nachdem sie sichergestellt hatte, dass das Sofa die Treppe hinauf und durch die Haustür ihrer Wohnung passte, half Suzanne glücklich, die Beziehung des Verkäufers zu retten und bekam genau das Sofa, das sie wollte.

Craigslist-Tipps

Online-Kleinanzeigenseiten wie Craigslist sind im Grunde virtuelle Flohmärkte; Sie beide erfordern etwas Shopping-Kenntnisse. Elizabeth Mayhew und Suzanne Nussbaum bieten ihre Lektionen an.

● Suchen Sie nur online, wenn Sie auf der Suche nach etwas Bestimmtem sind – Sie möchten nicht nur kaufen, um zu kaufen. Wenn Sie etwas suchen, suchen Sie einmal am Tag. Wenn Sie weniger haben, werden Sie sich Sorgen machen, etwas zu verpassen. mehr und du könntest dich verrückt machen. Setzen Sie Lesezeichen für Möbelseiten, die Sie alle paar Tage überprüfen, und überprüfen Sie täglich die Craigslist-App.

● Machen Sie Ihre Hausaufgaben. Studieren Sie konkurrierende Websites, einschließlich www.krrb.com und www.etsy.com sowie kuratierte Websites wie www.1stdibs.com , www.chairish.com , und www.chairloom.com . Die kuratierten Websites sind sehr genau in Bezug auf das, was sie verkaufen (normalerweise sind die Artikel teurer und von besserer Qualität), sodass Sie normalerweise keine Schnäppchen finden, aber je mehr Sie sehen, desto gebildeter sind Sie.

● Nehmen Sie beim Betrachten von Möbeln immer ein Maßband mit. Leute posten nicht immer Dimensionen, und selbst wenn sie es tun, sind sie möglicherweise nicht genau. Messen Sie Ihre Türrahmen, Treppenhäuser und/oder Aufzüge aus, um sicherzustellen, dass Sie Ihre Einkäufe in Ihr Zuhause bringen können.

● Seien Sie offen für Verhandlungen. Einige Verkäufer fügen einen Preisaufschlag vor der Verhandlung hinzu, weil sie wissen, dass für viele Käufer das Verhandeln Teil des Spiels ist. Aber nicht jeder fühlt sich beim Feilschen wohl. Suzanne sagt, dass sie diese Fähigkeiten nicht hat. Stattdessen sieht sie sich nur Artikel an, die zu einem Preis angeboten werden, den sie bereit wäre, vollständig zu zahlen. Ich weiß, dass viele Leute das Verhandeln für einen Teil des Spiels halten, aber ich finde es viel angenehmer, wenn alle von Anfang an nur vorne sind.

● Handeln Sie schnell. Bei Craigslist geht es darum, zuzuschlagen, während das Eisen heiß ist. Die Chancen stehen gut, wenn Sie an einem Artikel interessiert sind, sind es auch viele andere Leute. Außerdem möchten viele Verkäufer ihre Sachen schnell verkaufen – für sie geht es weniger darum, Geld zu verdienen, als nur die Artikel aus ihrem Haus zu holen.

●Wenn Sie nicht bei einem Händler kaufen, zahlen Sie bar und idealerweise mit genauem Wechselgeld. Für einen großen Einkauf wie ein Sofa sollten Sie die täglichen Abhebungslimits Ihres Geldautomaten kennen und entweder Geld im Voraus abheben oder zur Bank gehen.

Chat Donnerstag um 11 Uhr Architekt David Benton von Rill Architects, der die Fassade des diesjährigen D.C. Design House entworfen hat, nimmt zusammen mit dem Mitarbeiter des Autors Jura Koncius an unseren wöchentlichen Online-Fragen und Antworten zu Dekorations- und Haushaltsratschlägen teil. Fragen stellen an Washingtonpost.com/home

Mayhew, ein Experte für den Stil der Today-Show und ehemaliger Zeitschriftenredakteur, ist der Autor von Flipp! zum Dekorieren .