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Besatzung hat das Gewicht des Flugzeugs vor dem Absturz von Gander falsch berechnet

Die DC8 von Arrow Air Inc., die am 12. Dezember beim Start in Gander, Neufundland, abstürzte, war mindestens 12.000 Pfund schwerer, als die Cockpitbesatzung berechnet hatte, sagten US-amerikanische Flugsicherheitsbeamte gestern, eine gefährliche Situation, die kaum etwas anderes brauchte, um katastrophal zu werden.

Quellen zufolge konzentrierten sich die Ermittler auf zwei mögliche zusätzliche Probleme – Eis auf den Flügeln oder das versehentliche Auslösen von Kontrollen, die als Bodenspoiler bezeichnet werden und sich von der Oberseite des Flügels erstrecken, um das Bremsen zu unterstützen. Wenn sie sich im Flug entfalten, würde das Flugzeug zu Boden gezwungen.

Alle 256 Menschen an Bord – darunter 248 Soldaten der US-Armee, die von einem Friedensdienst im Nahen Osten nach Hause zurückkehrten – kamen ums Leben.

Zum Startzeitpunkt war es unter dem Gefrierpunkt mit leichtem Regen und Schnee. Die Crew von Arrow suchte keine Enteisungsbehandlung für die Flügel des Flugzeugs auf. Eis auf den Tragflächen von Flugzeugen beeinträchtigt die Leistung erheblich.

Nicht alle Bedienelemente, die die Bodenspoiler ausfahren, wurden von der gefrorenen Absturzstelle geborgen, und die Geschichte des McDonnell Douglas DC8 umfasst drei Fälle unbeabsichtigter Bodenspoiler-Auslösung. Die Ermittler planen, nächste Woche zur Absturzstelle von Gander zurückzukehren, um andere Teile des Wracks aufzutauen, zu bergen und zu untersuchen.

Die falsche Gewichtsberechnung wurde in einer Empfehlung des National Transportation Safety Board an die Federal Aviation Administration gemeldet, dass Fluggesellschaften die von Arrow verwendete Formel nicht verwenden dürfen. Die FAA reagierte sofort und sagte, sie hoffe, umgehend zu handeln, um 'die vom Vorstand empfohlenen Praktiken umzusetzen'.

Laut dem Schreiben des Vorstands, das auch an das Verteidigungsministerium gesendet wurde, berechnete die Crew von Arrow das Gewicht jedes Passagiers auf 170 Pfund, einschließlich Handgepäck. Kanadische Ermittler haben das Gewicht von Uniformen, Zivilkleidung und anderen persönlichen Gegenständen überprüft und festgestellt, dass das Durchschnittsgewicht 220 Pfund betrug.

„Dieser Überschuss. . . berücksichtigt keine möglichen Fehler im Zusammenhang mit dem Gewicht des in den Frachträumen beförderten Gepäcks“, sagte der NTSB. Somit wissen die Experten nicht, ob das Flugzeug beim Start illegal übergewichtig war.

Der Arrow-Flug stürzte nach einem Tankstopp ab. Es hatte zwei vorherige Starts mit im Wesentlichen der gleichen Ladung in Kairo und Köln in der Bundesrepublik Deutschland durchgeführt. Es war wahrscheinlich bei beiden Starts schwerer als in Gander, weil mehr Treibstoff benötigt wurde als für die letzte Etappe von Gander nach Fort Campbell, Ky.

Eine Gewichts- und Balanceberechnung wird von einer Flugbesatzung verwendet, um ein Flugzeug zu „trimmen“ oder es ins Gleichgewicht zu bringen. Wenn die Trimmung hergestellt ist, verhält sich das Flugzeug vorhersehbar, wenn es vom Boden abhebt. Wenn die Trimmung falsch berechnet wird, kann das Flugzeug in einem höheren oder niedrigeren Winkel als erwartet abheben.

Es gibt eine Reihe von Szenarien, wie ein Flugzeug mit eisbeladenen Flügeln und falsch berechneter Trimmung abstürzen könnte, sagten die Quellen.

In dem Schreiben des NTSB heißt es, die Untersuchung habe „nicht festgestellt, wie Arrow die Genehmigung der FAA für seine Gewichtsberechnungen erhalten hat“, ohne eine Methode zur Berechnung „tatsächlicher Passagiergewichte, die von den Standarddurchschnittsgewichten abweichen“, einzubeziehen.

Der Vorstand empfahl dem Verteidigungsministerium auch, ein Standardverfahren zur Bestimmung des tatsächlichen Gewichts von Passagieren, Gepäck und Fracht auf militärischen Charterflügen zu entwickeln.

Arrow mit Sitz in Miami meldete am Dienstag Insolvenz an.