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Für Crew-Teams: Eine Mission, näher an der Heimat anzudocken

Das Boot schneidet durch das grün gesprenkelte Wasser des Potomac River, wobei sein scharfer Bug mit jedem kräftigen Schlag aus der Oberfläche ragt, während acht junge Männer den Rudern den Rücken zukehren.

Die Crew fährt hart – so hart, dass ihr schlankes Boot bei dieser Geschwindigkeit in der Zeit, die vergangen ist, seit Arlington County zum ersten Mal ein Bootshaus für Mitglieder der High-Schiffe errichten wollte, fast 22 Mal um die Welt kreisen könnte Schulruderteams wie diese Crew.

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Ein Platz direkt unterhalb der Key Bridge, ein grünes Gewirr aus Feld und Busch, mit den glänzenden Bürotürmen von Rosslyn, die dahinter ragen, gilt seit langem als möglicher Bootshausstandort.

Carole Robinson, Präsidentin der Arlington Boathouse Foundation, hat dieses Paket seit Jahren im Auge.

»Was wir wollen, ist ein Bootshaus auf dem Wasser vor Rosslyn«, sagte sie. Die Stiftung, eine gemeinnützige Organisation, die Geld für den Bau eines Lagers und des Stapellaufs der schnittigen Rennboote sammelt, ist ein Ableger der 1990 gegründeten 200-köpfigen Arlington Boathouse Coalition.

Der Bezirksvorstand richtete 1993 eine 11-köpfige Bootshaus-Arbeitsgruppe ein, um das Thema zu untersuchen.

Trotz der Unterstützung des Kongresses und von Ruderbegeisterten in Arlington und Umgebung läuft die lange Kampagne zum Bau eines Bootshauses in Arlington gegen eine unbewegliche Kraft auf Grund: den National Park Service. Die Behörde, die das Land entlang des George Washington Memorial Parkway und damit einen Großteil der Küste von Nord-Virginia kontrolliert, glaubt, dass ein Bootshaus an den Ufern von Arlington das Heiligtum von Theodore Roosevelt Island und die nahe gelegenen Aussichten gefährden würde.

'Wie Sie wissen, ist der Parkway wegen seiner Landschaft historisch', sagte Parkway-Superintendent Audrey Calhoun.

Während der Park Service die Veröffentlichung einer Machbarkeitsstudie zu mehreren vorgeschlagenen Bootshausstandorten vorbereitet, bekräftigte Calhoun ihren Widerstand gegen die Errichtung eines Bootshauses an Arlingtons Ufern in der Nähe von Roosevelt Island. Vogelbeobachter und Umweltschützer teilen die Befürchtungen des Parkservice, sagte sie.

'Der Parkservice hat sich traditionell dagegen ausgesprochen', sagte sie. 'Es gibt nichts in [der Machbarkeitsstudie], das mich aus persönlicher Sicht dazu bringen würde, meine Ansichten darüber zu ändern.'

Ihre Einwände gegen einen Standort an der Küste des Landkreises rühren von der Notwendigkeit her, die Kanalisation und Versorgungsleitungen über den Parkway zu den vorgeschlagenen Standorten zu erweitern und einen breiteren Straßenzugang für Rettungsfahrzeuge zu schaffen. Andere Beamte des Parkservice sagten, dass der Bedarf an mehr Parkplätzen bedeuten würde, den bestehenden Parkplatz, der von Menschen in der Nähe von Roosevelt Island genutzt wird, zu überfüllen, einen größeren Parkplatz oder beides zu bauen.

Ein Bootshaus in Arlington würde ein bis 1 1/2 Morgen Küste auffressen, 5.000 bis 8.300 Quadratfuß Feuchtgebiete stören und 6 bis 7,4 Millionen Dollar kosten, sagte Calhoun diese Woche und zitierte aus der Studie.

Paul Gruber, ehemaliger Präsident der Friends of Arlington Parks, sagte, die Gruppe befürchte, dass ein Bootshaus in der Nähe von Roosevelt Island die Entwicklung um ihn herum fördern würde. Ursprüngliche Vorschläge beinhalteten beispielsweise Pläne für einen Übungsbereich und ein Restaurant. Sogar eine Fähre wurde in Betracht gezogen.

Der Bootshaus-Konflikt hat den Park Service, Umweltschützer und Vogelbeobachter seit mindestens einem Jahrzehnt gegen High School Sportdirektoren, High School Ruder Booster und Sonntagmorgen Ruderer ausgespielt. Arlington-Studenten müssen den Fluss überqueren, um ihr Boot von Bootshäusern im Distrikt aus zu Wasser zu lassen, wo der Lagerraum, sowohl geschützte als auch ungeschützte Regale, knapp wird und immer knapper wird.

'Da wir weiter wachsen, werden wir im Thompsons Boat Center keine Racks mehr bekommen', sagte Craig Spraggins, Trainer der Yorktown High School, mit Bezug auf den Übungsplatz seiner Schule in D.C..

Arlingtons Yorktown, Wakefield und Washington-Lee High Schools haben Crew-Teams, ebenso wie Bishop O'Connell, eine private römisch-katholische High School. Der Querverkehr zum Zeitpunkt der Entlassung hat die Schulen dazu gebracht, Teams nicht nach Georgetown zu bringen, so dass viele Schüler zu Fuß oder mit der U-Bahn gehen müssen, sagten die Trainer.

Die Schulen lagern ihre Boote in Bootshäusern auf den Flüssen Potomac und Anacostia. Die Boote, die etwa 20 Zoll breit und 56 Fuß und länger messen, bestehen aus Kohlefaser oder Glasfaser oder beidem und sind nicht billig. Die meisten sind Vespolis, eine beliebte High-End-Marke, und kosten über 16.000 US-Dollar. Die meisten Schulen lagern sie jedoch draußen auf Gestellen, wo sie der Witterung ausgesetzt sind.

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Gegen angemessene Lagergebühren im Potomac Boat Club in Georgetown erlaubt Washington-Lee dem Konzessionär, die Boote der Schule an die Öffentlichkeit zu vermieten, wenn die Schule sie nicht benutzt. Wakefield-Studenten rudern auf dem Anacostia River, während Yorktown im Thompson Boat Center in der Nähe des Kennedy Centers und des Watergate-Komplexes ansässig ist.

Insgesamt nehmen etwa 300 Schüler der öffentlichen Schule von Arlington an der Crew teil, und die Popularität des Sports wächst, insbesondere bei Mädchen. Einige sehen den Sport als letzte Chance für Schüler, die bis zur High School andere traditionelle Sportarten umgangen haben, während andere rudern, weil sie glauben, dass es die Recruiter der Ivy League beeindruckt.

Aber viele junge Ruderer mögen es aus dem einfachsten Grund.

'Ich liebe es, auf dem Wasser zu sein', sagte Laura Gill, 17, eine Seniorin von H-B Woodlawn, die als Steuermann oder Pilotin für das Ruderteam von Washington-Lee dient.

Gill wollte rudern, war aber zu klein, also wurde sie hinten ins Boot gesetzt. Als Pilotin hält sie alle im Rhythmus, steuert und strategisch und ändert das Tempo zum Vorteil der Crew. Sie ist diejenige, die sagt: ‚Schlaganfall, Schlag, Schlag. . .' -- Heutzutage über ein Headset, nicht über ein Megaphon.

'Es ist eine große Herausforderung für uns, bis nach D.C. vorzudringen', sagte sie. »Wenn wir ein Bootshaus hätten, wäre es hundert-, zig-mal einfacher«, sagte sie.

Die Machbarkeitsstudie des Parkservice wurde vor etwa einem Jahr begonnen und kann jetzt jeden Tag veröffentlicht werden. Die Studie untersuchte vier Standorte: Uferland in der Nähe von Roosevelt Island, flussabwärts von der Key Bridge und oberhalb des Parkplatzes, der über einen Fußgängerweg mit Roosevelt Island verbunden ist; ein Privatgrundstück am Ufer von Rosslyn zwischen der Interstate 66 und dem Parkway; ein Gebiet in der Nähe von Gravelly Point und der 14th Street Bridge; und ein Standort auf Daingerfield Island, in der Nähe von Washington Sailing Marina.

Der Four Mile Run, ein möglicher Standort, der früh identifiziert wurde, wurde beseitigt, sagte Dottie Marshall, stellvertretende Leiterin des Parkways.

Im vergangenen Monat verabschiedete das Repräsentantenhaus einen Gesetzentwurf für Parks im Jahr 2003 mit 600.000 US-Dollar, um eine Umweltstudie für ein Bootshaus in Arlington durchzuführen.

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„Das ist ein gutes Zeichen“, sagte Robert Swennes, stellvertretender Vorsitzender der Arlington Boathouse Foundation.

Im Mai 1996 stimmte das Arlington County Board dafür, bis zu 1 Million US-Dollar für ein Bootshaus bereitzustellen. Der Rest – damals geschätzt etwa 4 Millionen Dollar – müsste aus privaten Quellen kommen. Letztes Jahr stimmte der Vorstand zu, die Finanzierungsbefugnis um weitere fünf Jahre zu verlängern, so Lisa Grandle, Planungs- und Entwurfsleiterin des Bezirksamts für Parks, Erholung und Gemeinderessourcen.

„Ich unterstütze das Bootshaus am Standort Rosslyn und hoffe, dass es irgendwann verwirklicht wird“, sagte County Board-Mitglied Paul F. Ferguson (D).

Ferguson, der Anfang der 1990er Jahre an der Bootshaus-Task Force teilnahm, sagte, ein Bootshaus könnte mehr nichtmotorisierte Erholung auf dem Potomac fördern. Darüber hinaus führe der Sport, der zu den beliebtesten in der Grafschaft gehört, junge Leute an den Fluss heran, sagte er.

'Ich bin mir der Umweltbedenken bewusst', sagte Ferguson. 'Aber ich denke, es kann auf eine Weise getan werden, die diese Bedenken ausräumt.'

Aber der Park Service, der mit dem Schutz von Parks und Naturgebieten in seinem Zuständigkeitsbereich betraut ist, hat bezweifelt, dass es sinnvoll ist, an Virginias Küste etwas anderes zu bauen.

Die Vereinigten Staaten haben gemäß dem Capper-Cramton-Gesetz von 1930 in Zusammenarbeit mit Maryland und Virginia Land für den Parkway entwickelt und erworben. Laut Bootshaus-Befürwortern bewahrte eine Gesetzesbestimmung aus dem Jahr 1934 das Recht von Arlington, einen Kai an seinem Ufer zu bauen und Abwasser- und Versorgungsleitungen über den Parkway zu verlegen.

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Die Machbarkeitsstudie des Parkservice untersuchte die Vor- und Nachteile mehrerer vorgeschlagener Standorte. Aber die meisten Ruderer begehren die Küste von Virginia stromaufwärts von Roosevelt Island in der Nähe von Key Bridge. „Das ist der bevorzugte Standort, weil er aus Ruderperspektive am sinnvollsten ist“, sagte Swennes.

Zum einen brauchen die Boote mit geringem Tiefgang relativ glatte, geschützte Gewässer flussaufwärts. Darüber hinaus gibt es über der Arlington Memorial Bridge eine „No Wake“-Zone, die motorisierte Boote erfordert, um zu verlangsamen und große Wellen zu vermeiden. Unter der Brücke sausen Boote vorbei und erzeugen Wellen, die groß genug sind, um die Rennboote zu überschwemmen.

Die anderen beiden Standorte, in der Nähe der 14th Street Bridge und auf Daingerfield Island, eignen sich gut für Segelboote, stellen aber für Ruderer ähnliche Probleme. Auch ohne motorisierte Boote kann das offene Wasser mit einer steifen Brise kabbelig werden.

Calhoun sagte, sie verstehe, wie wichtig es ist, den Menschen den Zugang zum Fluss zu ermöglichen. Aber sie sagte, sie würde es vorziehen, ein weiteres Bootshaus auf der Seite von Georgetown errichtet zu sehen, vielleicht auf einem Grundstück, das dort dem Park Service gehört.

»Roosevelt Island ist für uns ein Zufluchtsort«, sagte Marshall, der stellvertretende Parkway-Superintendent. 'Das wäre der letzte mögliche Ort für uns, uns an der Küste von Virginia zu entwickeln.'

Die Befürworter eines Standorts in Arlington sagten jedoch, dass ein weiteres Bootshaus zwar willkommen wäre, die Ruderer von Arlington jedoch nicht entlasten würde.

'Ich denke, der Park Service hat sich seit fünf Jahren damit beschäftigt', sagte Bryan Tylander, Chefrudertrainer an der Woodrow Wilson Senior High School im Distrikt. 'Das ist im Grunde der Kern des Problems.'

Tylander, auch Vizepräsident der Trainervereinigung in der National Capital Area Scholastic Rowing Association (NCASRA), sagte, die Bedeutung eines neuen Bootshauses erreiche über Arlington hinaus. Das Wachstum von Sportruderprogrammen in Gymnasien in der gesamten Region wurde aufgrund des Mangels an Gestellen für die Lagerung der empfindlichen, teuren Boote gestoppt, sagte er.

Seine Schule zum Beispiel hat Geld gesammelt, um neue Boote zu kaufen, hat aber keinen Platz, um sie zu lagern. Tatsächlich hat die NCASRA eine Richtlinie festgelegt, dass keine neuen Freizeitruderclubs gegründet werden können, es sei denn, ein neues Bootshaus oder eine neue Lagereinrichtung wird zuerst identifiziert, sagte Tylander.

'Es macht nichts, dass College-Rudern für Frauen derzeit eine der am schnellsten wachsenden Sportarten in diesem Land ist', sagte er. 'Im Guten wie im Schlechten ist die Anzahl der Regale in Washington, D.C., gerade festgelegt.'

Obwohl der Sport seinen Tiger Woods oder Venus Williams nicht gefunden hat – und angesichts seiner Teamdynamik vielleicht auch nie – hat er einen Teil seines Image als Zeitvertreib versnobter, weißer Preppies verloren, die sich nach einem Oxford-Don modellieren.

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'Das ist das Gleiche, was die Leute über Golf und Tennis sagten, und sie werden von Tiger und Venus dominiert', sagte Tylander. (Lasst uns ihre Schwester Serena nicht vergessen.)

Tylander sagte, dass etwa 15 bis 20 Prozent seines Teams aus Minderheiten bestehen, weit unter dem Anteil der Schule insgesamt, aber er wächst.

'Wir haben es immer als den ultimativen Mannschaftssport bezeichnet', sagte Derek Parsons, Cheftrainer bei Washington-Lee. Parsons sagte, zu seinen Besatzungen gehören ein irakischer Steuermann, ein Bolivianer und ein Afroamerikaner.

»Ihr seid wirklich ineinandergreifend«, sagte Parsons. „Sie müssen so hart wie möglich arbeiten und gleichzeitig der Führung folgen. Es ist nicht wirklich: ‚Wie gut kann ich rudern?' -- es ist 'Wie gut rudern wir?' '

Eine Crew übt einen Rennstart auf dem Potomac River. Ungefähr 300 Schüler der öffentlichen Schule von Arlington nehmen an der Crew teil, und Unterstützer aus der Region suchen seit Jahren ein Bootshaus auf ihrer Seite des Flusses. Einige Highschool-Teams der Grafschaft halten Boote im Thompson Boat Center im Distrikt, wo der Platz knapp ist. Unterstützer eines Bootshauses in Arlington stehen einem gewaltigen Gegner gegenüber: dem National Park Service. Carole Robinson, Präsidentin der Arlington Boathouse Foundation, will ein Bootshaus vor der Küste von Rosslyn in der Nähe von Theodore Roosevelt Island entlang des George Washington Memorial Parkway bauen. Coach Elliott Lane of the Water Street Rowing Club trainiert am frühen Morgen auf dem Potomac mit Margaret Hoffecker, 17, links.