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Kriminalität in der Karibik: Ein Realitätscheck

Es war ein lauer Samstagmorgen, als Claudia Kirschhoch aus ihrem Hotelzimmer kam, um im Beaches, einem Resort in Negril, Jamaika, etwas zu essen. Die Redakteurin von Frommers Reiseführern knabberte an frischer Ananas, erinnerte sich an Tania Grossinger, ihre Frühstücksbegleiterin, und plauderte über Pläne, Musikspots und andere Lokale auf der Insel auszuprobieren. Das war der 27. Mai – der letzte Tag, an dem der 29-jährige New Yorker lebend gesehen wurde.

Fast ein Jahr später bleibt Kirschhochs Verschwinden ein Rätsel. Und es ist nur einer in einer Reihe von Vorfällen, an denen Besucher der karibischen Inseln in den letzten Monaten beteiligt waren:

* In St. Lucia, das bereits ins Wanken geraten war, nachdem zwei Männer Ende Dezember in eine Kirche eingebrochen und eine Nonne getötet hatten, haben die Behörden eine Flut von Vergewaltigungen gemeldet, darunter eine Flugbegleiterin zu Besuch.

* In St. Thomas erschoss ein Räuber im vergangenen April einen jungen amerikanischen Touristen und lähmte ihn von der Hüfte abwärts.

* Auf den Bahamas, die letztes Jahr von einer Rekordzahl an Morden geplagt wurden, wurde eine Amerikanerin in ihrem Hotel vergewaltigt.

Vorfälle wie diese haben, obwohl isoliert, das Thema Gewaltkriminalität in der Karibik ins Rampenlicht gerückt und werfen für Reisende beunruhigende Fragen auf. Sind einige Inseln sicherer zu besuchen als andere? Wo erhalten Reisende verlässliche Informationen über Kriminalitätsstatistiken oder besonders gefährliche Gebiete? Welche Vorkehrungen sollten Besucher treffen, um nicht Opfer von Straftaten zu werden?

Ärger im Paradies

Sich dem Thema Kriminalität in der Karibik zu stellen, ist, als würde man einen schönen Felsen umdrehen und Ungeziefer darunter kriechen sehen. 'Amerikaner denken, dass sie in die Karibik kommen, wenn sie ins Paradies kommen, und neigen daher dazu, ihren gesunden Menschenverstand hinter sich zu lassen', sagte Mary Bartolucci, eine Einwohnerin von St. John und Organisatorin der Initiative 'Stop the Violence' in den USA Jungferninseln. Aber 'wir haben Drogen, Überfälle und all die anderen Arten von Problemen, die Gemeinden in den Staaten haben.'

Für den Reisenden ist das Problem besonders schwer fassbar. Nur wenige Reiseführer, Reisebüros oder Hochglanz-Reisemagazine informieren über potenzielle Gefahrenbereiche – oder erwähnen sogar konkrete Vorfälle.

Harte Statistiken über die Kriminalitätsraten auf den meisten Inseln sind schwer zu bekommen. Aber die Gewalt auf einigen Inseln ist in letzter Zeit ernster geworden als die Taschendiebstähle und Handtaschendiebstähle, die in vielen Teilen der Welt, die von Touristen frequentiert werden, laut Nachrichtenberichten und Informationsblättern des US-Außenministeriums üblich sind. Steigende Arbeitslosigkeit und andere wirtschaftliche Probleme haben in einigen ehemals ruhigen Außenposten zu einer Flut von Überfällen und drogenbedingter Gewalt geführt.

Um das Dilemma noch zu verschlimmern, beschweren sich die Opfer häufig darüber, dass die örtliche Polizei langsam reagiert und die Verbrechen nicht gründlich untersucht. Ein Großteil der Kriminalfälle bleibt ungeklärt. Im Fall des vermissten Schriftstellers in Jamaika, der Schießerei in St. Thomas und der Vergewaltigungen auf den Bahamas und St. Lucia wurden keine Täter gefasst.

Nach den neuesten konsularischen Informationen für die Karibik, die von US-Diplomaten zusammengestellt wurden, gehören zu den Inseln, auf denen bewaffnete Raubüberfälle und andere schwere Verbrechen zunehmen, Jamaika, Antigua, Barbuda, Haiti und Kuba. Außenposten mit langjährigen Aufzeichnungen geringer Kriminalität sind Dominica, St. Vincent und die Grenadinen und Grenada.

Tourismusbeamte und Polizeibehörden von einem halben Dutzend karibischer Inseln, die für diesen Artikel befragt wurden, bestätigten, dass Kriminalität ein zunehmendes Problem ist. Aber sie spielten häufig Berichte über Vorfälle mit Besuchern herunter, anscheinend aus Angst, den Tourismus zu dämpfen, der auf den meisten Inseln eine Quelle der wirtschaftlichen Vitalität ist.

'In verschiedenen Teilen der Karibik gab es Sicherheitsprobleme für Touristen, aber nichts, was wir als alarmierend bezeichnen würden', sagte O'Neil Hamilton, ein Sprecher der jamaikanischen Botschaft in Washington. 'Das größte Problem ist die übermäßige Aggressivität einiger Straßenverkäufer.'

'Wenn man kleine Diebstähle beiseite lässt, ist die schwere Kriminalität in der gesamten Karibik ziemlich gering', sagte Michael Youngman, Marketingdirektor der in New York ansässigen Caribbean Tourism Organization, die das Reisen in der Region fördert. „Wenn meine Schwester in die Region fahren würde, würde ich ihr auf jeden Fall raten, sich nachts von den städtischen Gebieten einer der Inseln fernzuhalten. Aber das ist ein Rat, den ich jedem Teil der Welt geben würde.' Die Kriminalitätsrate auf karibischen Inseln sei ein Bruchteil derjenigen, die in US-amerikanischen Reisezielen gemeldet wurden, die bei Touristen beliebt sind, fügte Youngman hinzu.

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Aber unterschiedliche Tourismusniveaus und Bevölkerungskonzentrationen erschweren solche Vergleiche. Nach Angaben des US-Außenministeriums wurden im vergangenen Jahr in Jamaika sechs Vergewaltigungen amerikanischer Besucher gemeldet. Im Gegensatz dazu gab es laut Polizeiaufzeichnungen im gleichen Zeitraum zwei Berichte über Vergewaltigungen von Touristen auf den hawaiianischen Inseln. Und die Polizei von New Orleans meldete letztes Jahr 225 Vergewaltigungen in der Stadt, obwohl ihre Aufzeichnungen nicht angeben, wie viel Prozent Touristen betrafen.

'Es ist unmöglich zu verallgemeinern, ob die Karibik sicherer oder weniger sicher ist als andere Teile der Welt oder welche Inseln sicherer sind als andere', sagte Christopher Lamora, ein Beamter des Außenministeriums, der die Erstellung konsularischer Sicherheitsberichte für Länder weltweit überwacht . 'Die Situationen ändern sich von Jahr zu Jahr und von Ort zu Ort.'

Steigende Kriminalitätsraten

Die Tendenz lokaler Tourismusbehörden, Vorfälle herunterzuspielen, wirft auch Fragen auf, wie Besucher Informationen über potenziell gefährliche Gebiete oder Ratschläge erhalten können, um kriminelle Angriffe zu vermeiden.

Der Fall von Geoffrey Brian Kennedy ist ein Beispiel dafür. Der 19-jährige Amerikaner, dessen Familie vor einigen Jahren von New Jersey nach Tortola gezogen ist, wurde bei Tageslicht in den Rücken geschossen, als er Charlotte Amalie, die Hauptstadt von St. Thomas, der meistbesuchten der US-Jungferninseln, besuchte und ein wichtiger Hafen für Kreuzfahrtschiffe. Der Angriff ließ Kennedy an einen Rollstuhl gefesselt. Er sagte der Polizei, dass der Angreifer eine Waffe auf ihn gezogen habe, nachdem er ein Drogenangebot abgelehnt hatte. Obwohl das Fahrrad seines Angreifers am Tatort gefunden wurde, wurde der Schütze nie festgenommen.

Auf einigen Inseln ereigneten sich die Vorfälle mit Touristen vor dem Hintergrund einer steigenden Kriminalität gegen Einheimische. Auf Jamaika, einer Insel mit 2,8 Millionen Einwohnern, ist die Mordrate anteilig mehr als fünfmal so hoch wie in den USA. Besonders stark betroffen ist die Hauptstadt Kingston, das Revier mehrerer Gangs. Auch auf den Bahamas meldeten die Behörden im vergangenen Jahr eine Rekordhöhe von 75 Morden (keiner von Touristen) und eine Zunahme der gemeldeten Vergewaltigungen, darunter einer eines Amerikaners, der zu Besuch war.

Bei einer Konferenz über Kriminalität in der Karibik, die im Februar an der University of the West Indies in Kingston stattfand, nannten Analysten nach Angaben der Organisatoren eine Reihe von Faktoren für die Zunahme von Gewaltkriminalität auf einigen karibischen Inseln. Unter den von Panelisten zitierten:

* Eine kürzlich verschärfte US-Politik zur Abschiebung karibischer Bürger und anderer Ausländer mit Vorstrafen in ihre Heimatländer. In den letzten vier Jahren hat die US-Einwanderungs- und Einbürgerungsbehörde Tausende von karibischen Staatsangehörigen, die gegen US-Recht verstoßen hatten, auf ihre Herkunftsinseln abgeschoben. Im Jahr 2000 wurden allein 1340 Personen mit Vorstrafen nach Jamaika zurückgeführt.

* Die Lockerung der Einwanderungsgesetze in Dominica in den frühen 1990er Jahren hat organisierten kriminellen Gruppen aus Russland und Asien die Tür geöffnet, um die Staatsbürgerschaft zu erlangen und die Inseln als Basis für illegale Aktivitäten zu nutzen.

* Die Nutzung von Inseln wie Trinidad und den Bahamas als Zwischenstationen für Drogenfahrten zwischen Südamerika und den Vereinigten Staaten. Die meisten Morde auf den Bahamas im vergangenen Jahr standen im Zusammenhang mit Drogen, sagte ein Polizeisprecher in der Hauptstadt Nassau.

* Absackende wirtschaftliche Bedingungen und das Aufkommen von Banden. In Jamaika, wo die Arbeitslosenquote bei über 15 Prozent liegt, wird die schlechte Wirtschaft oft als Ursache für Kriminalität und andere soziale Probleme genannt.

Vorfälle in St. Lucia

Die Basilika der Unbefleckten Empfängnis in St. Lucias Hauptstadt Castries war in der letzten Silvesternacht überfüllt, als zwei Männer mit Macheten, einer Dose brennbarer Flüssigkeit und einer Lötlampe hereinstürmten. Nachdem sie einige Gemeindemitglieder mit der Flüssigkeit übergossen hatten, zündeten sie sie mit der Fackel an. Bei dem Angriff kam eine irische Nonne ums Leben, mehrere andere wurden schwer verbrannt und die idyllische Insel erschüttert. Die gefassten Angreifer gaben an, Rastafari im Auftrag von Haile Selassie zu sein.

Eine Sprecherin von St. Lucia wies den Ausbruch als isolierten Vorfall ab, der keinen Einfluss auf mögliche Besuche haben sollte. 'Es ereignete sich in einer Gegend, in die Touristen normalerweise nicht gehen', sagte Michelle Chernoff, eine Sprecherin von Middleton und Gendron, einer New Yorker PR-Firma, die vom Tourismusverband von St. Lucia beauftragt wurde. In den letzten Monaten habe es keine anderen Vorfälle gegeben, die Touristen besorgniserregend seien, fügte sie hinzu.

Eine Überprüfung der zurückliegenden Ausgaben der Tageszeitung St. Lucia Star und ein Anruf bei den Polizeibehörden der Insel zeigten jedoch, dass in letzter Zeit andere Vorfälle aufgetreten sind, darunter einige mit Reisenden.

In den ersten Wochen dieses Jahres kam es nach dem Vorfall in der Kirche zu mehreren Vergewaltigungen auf der Insel, darunter eine, bei der ein Angreifer das Hotelzimmer einer Flugbegleiterin von Virgin Atlantic Airways betrat, heißt es in Artikeln im Star.

Im vergangenen September wurde ein kalifornisches Ehepaar, das seine Flitterwochen auf der Insel verbrachte, am frühen Abend von bewaffneten Angreifern in der Nähe von Anse la Raye, einem abgelegenen Wasserfallgebiet, in seinem Auto angehalten. Ihrer Autoschlüssel, Geschenke, Schuhe und sogar ihres Eherings beraubt, mussten sie mehrere Meilen laufen, um Hilfe zu erhalten, und wurden schließlich nach Ladera zurückgebracht, dem Tony-Resort, in dem sie wohnten. Die Angreifer wurden nie gefasst.

1999 wurde ein französisches Ehepaar von fünf bewaffneten Einheimischen in ihrem Auto angehalten. Der Mann wurde geschlagen; die Frau wurde vergewaltigt und auf einem Auge geblendet. Auch in diesem Fall wurden die Täter nicht gefasst.

'Obwohl St. Lucia eine wundervolle Insel ist und 95 Prozent der Besucher hier eine tolle Zeit verbringen, scheint die Kriminalität fortzubestehen', sagte Molly McDaniel, Redakteurin des Star. 'Ein wichtiger Grund ist, dass auf einer Insel [mit 154.000 Einwohnern], auf der jeder jeden kennt, die Leute Angst haben, sich zu melden, um Informationen darüber zu geben, wer die Verbrechen begeht.' Sie erinnerte sich an einen Vorfall, bei dem sich ein örtlicher Zeuge eines Mordes von 1999 meldete, aber verschwand, bevor er aussagen konnte.

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Ein weiteres Problem, sagte McDaniel, sei die niedrige Moral der Polizei. 'In mein Haus wurde zweimal eingebrochen, aber die Polizei ist nicht einmal erschienen, um einen Bericht aufzunehmen', sagte sie.

Um die Gewalt zu bekämpfen, hat St. Lucia nach Angaben eines Sprechers der Zentralen Polizeistation in Castries kürzlich eine Schnellreaktionseinheit in seine Polizei aufgenommen, 50 zusätzliche Polizisten aufgenommen und ein neues Ausbildungsprogramm gestartet.

Der vermisste Journalist

Sechs Tage nachdem Kirschhoch, die Reiseschriftstellerin von Frommer, zuletzt in Jamaikas Ferienort Negril gesehen wurde, baten ihre Eltern, die sie nicht erreichen konnten, das Hotel um eine Überprüfung. Das Personal von Beaches, einem Anwesen von Sandals, stellte fest, dass ihr Bett nicht geschlafen und ihre Kleidung gepackt war. Ihre persönlichen Gegenstände, einschließlich Reisepass, Bargeld und Kreditkarten, waren im Hotelsafe eingeschlossen.

„Sie war keine sternenklare Frau, die auf eine Lerche war“, sagte Michael Spring, Herausgeber von Frommers Reiseführern. »Sie war eine ernsthafte Reporterin mit einem Auftrag. Ihre Abwesenheit hat unser Büro verdunkelt.'

Die jamaikanischen Polizeibehörden sagen, die Ermittlungen seien noch offen. Sandals hat jedem, der Informationen zu dem Fall liefern kann, eine Belohnung in Höhe von 50.000 US-Dollar angeboten. Kirschhochs Eltern haben ein umfassendes Angebot gestartet, um sie zu finden, einschließlich einer Hotline und einer Website (888-967-9300, www.find claudia.homestead.com) für alle, die Informationen haben.

Auf Drängen der Familie schickte das FBI letztes Jahr ein Team von Agenten nach Negril, um Nachforschungen anzustellen. Unter anderem befragten die Agenten einen Barkeeper in dem Resort, in dem sie sich aufhielt. Nachdem er zunächst bestritten hatte, das Opfer zu kennen, gestand er schließlich, vor ihrem Verschwinden mit ihr zusammen gewesen zu sein. Aber er hat die Kenntnis ihres Aufenthaltsortes bestritten. Ein FBI-Sprecher sagte, die Ermittlungen dauern an.

Der Fall ist für Kirschhochs Familie und Freunde eine Tragödie und hat auch ein weiteres wiederkehrendes Problem der Kriminalität in der Karibik aufgezeigt: Dass Vorfälle in den meisten Fällen ungelöst bleiben.

Niemand ist von der Unfähigkeit der Behörden, den Fall zu lösen, mehr geplagt als Grossinger, der freiberufliche New Yorker Schriftsteller, der mit Kirschhoch durch Jamaika reiste und mit ihr frühstückte, als sie verschwand. 'Die jamaikanische Presse und Polizei tun nicht alles, um diesen Fall zu untersuchen', sagte sie. 'Jemand weiß, was mit Claudia passiert ist, und das sollten sie herausfinden.'

Die Saga hat auch unterstrichen, wie wichtig es für Reisende in die Karibik ist, Sicherheitsvorkehrungen zu treffen. Angesichts des Vorfalls warnen Frommers Reiseführer für Jamaika die Besucher davor, besondere Maßnahmen zu ergreifen, um ihre Sicherheit zu gewährleisten, einschließlich der Strände, die nicht alleine spazieren gehen.

'Wir sagen nicht, dass die Leute nicht nach Jamaika oder in andere Teile der Karibik gehen sollten', sagte Spring, der Herausgeber von Frommer. 'Wir sagen, dass Reisende nie vorsichtig genug sein können.'