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LOS ANGELES – An einem Novembertag vor fast 15 Jahren hielt Jerry Blackmon sein Auto am Rand einer Autobahn an, jagte seine entfremdete Frau Bonnie in die Büsche und schoss ihr zweimal mit einem .357-Magnum-Revolver ins Herz, nachdem er dies angeblich gesagt hatte wenn er sie nicht haben konnte, konnte es niemand.

„Dieser Typ war ein echter Bösewicht“, erinnert sich Coleman A. Swart, der stellvertretende Bezirksstaatsanwalt von Los Angeles, der den Fall verfolgte.

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Aber Swart, jetzt Richter am Superior Court, erinnert sich auch daran, dass Blackmon 'einen ausgezeichneten Anwalt' namens Robert L. Shapiro hatte, der erfolgreich argumentierte, dass Blackmon zum Zeitpunkt der Schießerei geistig beeinträchtigt war. Anstelle der von Swart angestrebten Verurteilung wegen Mordes zweiten Grades wurde Blackmon 1981 des freiwilligen Totschlags für schuldig befunden, zu acht Jahren Gefängnis verurteilt und nach vier Jahren und elf Monaten freigelassen.

In einem kürzlich geführten Interview beschrieb Blackmon seine Bestrafung als „Spaziergang im Park“, und viele Rechtsexperten sowie Anwälte für misshandelte Frauen würden dem zustimmen. Einige behaupten, dass dieser Fall, in dem ein Ehemann seine Frau tötet und eine relativ geringe Strafe zahlt, nur allzu typisch ist.

Der viel beachtete Mordfall gegen einen anderen Shapiro-Kunden – O.J. Simpson – das die Nation seit mehr als zwei Monaten in Atem hält, hat neue Aufmerksamkeit auf solche Vorwürfe gelenkt. Die Staatsanwälte werden argumentieren, dass sich der Fall nicht wesentlich von den 1.423 Morden an Ehefrauen oder Freundinnen unterscheidet, die 1992 von Ehemännern und Freunden begangen wurden, dem letzten Jahr, für das Zahlen verfügbar sind. Simpsons Anwälte werden versuchen zu beweisen, dass er, wie er es bei seiner Anklage im letzten Monat formulierte, 'absolut nicht schuldig' des Mordes an seiner Ex-Frau und einem männlichen Freund ist.

Aber die größere Frage – ob das Strafjustizsystem fair mit der Tötung von Frauen durch ihre Ehemänner und Freunde umgeht – wird in Kontroversen verwickelt bleiben.

Unter Experten gibt es eine klare Trennung. Viele von denen, die sich aus erster Hand mit dem Thema befassen – Interessenvertretungen und Staatsanwälte – behaupten, die Gesellschaft sei viel zu nachsichtig bei Verbrechen, bei denen Männer die Frauen töten, die sie angeblich lieben.

'Im Allgemeinen gab es landesweit Unterschiede bei der Verurteilung nach Verurteilungen in Fällen, in denen Frauen Opfer von Tötungsdelikten wurden', sagt Linda A. Fairstein, die in der Staatsanwaltschaft von Manhattan Fälle von Sexualkriminalität und häuslicher Gewalt betreut.

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Aber einige Sozialwissenschaftler, die eine Studie über kriminelles Verhalten durchführen, lehnen das ab, was Richard J. Gelles, Direktor des Forschungsprogramms zur Familiengewalt an der Universität von Rhode Island, die 'Anekdaten' von Frauenanwälten nennt. 'Das Problem ist, dass die echten wissenschaftlichen Daten die Anekdoten nicht bestätigen', sagte Gelles.

Zeiten und Einstellungen haben sich laut Gelles in den letzten Jahren deutlich geändert. Er erzählt seinen Schülern von einem Mord im Jahr 1948, bei dem ein Chorleiter aus Atlanta seine Frau tötete, weil sie nervöse Anfälle hatte; er wurde nie angeklagt.

Ein genaueres Spiegelbild der gegenwärtigen Praktiken, behaupten diese Experten, ist die jüngste Studie des Justizministeriums, die ergab, dass Männer, die ihre Frauen töten, zu Gefängnisstrafen verurteilt werden, die zwei Jahre länger sind als der durchschnittliche Mörder – 16,5 im Vergleich zu 14 Jahren.

Alan M. Dershowitz, Professor an der Harvard Law School und Mitglied von Simpsons Verteidigungsteam, argumentierte in einer kürzlich erschienenen Zeitungskolumne, dass die Zahlen jede Behauptung, dass „Ehemänner, die ihre Frauen töten, von der Justiz systematisch mit Samthandschuhen behandelt werden, schlüssig widerlegen“. '

Patrick A. Langan, einer der Autoren von 'Murder in Families', wie die Studie des Justizministeriums genannt wird, sagte, er habe die Untersuchung teilweise durchgeführt, um seinen Verdacht zu bestätigen, dass viele Diskussionen über Missbrauch in der Ehe auf Missverständnissen beruhten. 'Ich höre viele Behauptungen über die Funktionsweise des Justizsystems', sagte er, 'und ich sage: 'Zeigen Sie mir die Zahlen.' '

Die Studie ist nicht endgültig – sie basiert auf einer relativ kleinen Stichprobe von Fällen aus 33 städtischen Gebieten in einem Jahr, 1988, und schließt Morde an Freundinnen oder Ex-Frauen nicht ein. Und es wird von Staatsanwälten wie Fairstein widerlegt, die sagt, dass sich die Gesellschaft im Allgemeinen von jemandem, der zu willkürlicher Gewalt fähig ist, stärker bedroht fühlt als von jemandem, der eine Frau oder Freundin tötet.

Die Überlegung geht so, sie erklärte: „Ich muss mir keine Sorgen machen, dass er in mein Fenster kommt und mir nachkommt. Ich habe sein Abendessen nicht verbrannt.'

Nach Ansicht der Professorin Susan Estrich an der University of California Law School besteht das Problem nicht so sehr darin, dass Männer, die Frauen töten, freigesprochen werden, sondern dass sie wegen geringerer Verbrechen als Mord ersten Grades verurteilt werden und relativ wenig Zeit im Gefängnis verbringen. 'Im Allgemeinen werden diese Fälle nicht allzu ernst genommen', sagte sie.

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„Mord in Familien“ fand heraus, dass der größte Anteil der Männer, die ihre Frauen töten – 36,5 Prozent – ​​wegen freiwilliger Tötung verurteilt werden, der mildesten Anklage wegen vorsätzlicher Tötung. Diese Anklage, die in Kalifornien bereits zu drei Jahren Gefängnis führen kann, ist für viele Staatsanwälte ein besonderer Frust.

Im Mordfall Blackmon überzeugte Shapiro das Gericht, dass die niedrigere Anklage wegen fahrlässiger Tötung angemessener sei. Er nutzte eine Verteidigung der „verringerten Kapazität“, die staatliche Gesetzgeber als Reaktion auf die zunehmende Frustration der Öffentlichkeit über die Kriminalität in den letzten Jahren mit begrenztem Erfolg versucht haben, sie zu verbieten.

Während des Prozesses gegen Blackmon sagten zwei vom Gericht bestellte Psychiater aus, dass der Angeklagte zwar die spezifische Absicht hatte, seine Frau zu töten, er jedoch so stark geistig beeinträchtigt war, dass er nicht in der Lage war, „Böswilligkeit“ im Sinne des Gesetzes zu begründen.

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'Es war eine psychiatrische Verteidigung und der Richter kaufte die Aussage des Psychiaters', sagte Swart, der Staatsanwalt.

Da eine psychiatrische Verteidigung schwieriger zu gewinnen ist, ist die gebräuchlichste Strategie bei der Erlangung eines Urteils wegen freiwilligen Totschlags und einer reduzierten Strafe für den Mord an einer Frau oder Freundin die Verteidigung „Hitze der Leidenschaft“ – einen Mord zuzugeben, aber zu argumentieren, dass er verständlich war die Umstände. Viele Staatsanwälte und Frauenanwälte finden es besonders ärgerlich, weil es das Recht eines Mannes, seine Frau zu töten, implizit akzeptiert.

'Die Gefahr bei der Verteidigung eines Verbrechens aus Leidenschaft besteht darin, dass es verschleiert, wie abartig das Verhalten ist', sagte Angela Browne, Sozialpsychologin und Autorin des Buches 'When Battered Women Kill'.

'Es erlaubt uns, bequem zu vergessen, welch winziger Anteil aller Menschen, die sich in Liebesbeziehungen leidenschaftlich und verärgert und verletzt fühlen, jemals eine Handlung unternehmen, die eine Person ernsthaft verletzt oder tötet', sagte sie. Und doch, wenn wir von einem bestimmten Fall hören und der Mann sagt, das einzige Verbrechen sei, dass ich sie zu sehr geliebt habe, werden wir manchmal von dieser Logik verführt.'

Als Verteidigung funktioniert es immer noch. Vor fünf Jahren erhielt Sea Thach, ein kambodschanischer Einwanderer, einen Anruf von einem Verwandten, dass seine Frau Bunda Chay ein pornografisches Video ausgeliehen habe. Als er zu seinem Haus im Vorort Echo Park zurückkehrte, fand er sie mit einem anderen Mann im Bett.

Thach griff unter die Matratze, zog eine Waffe heraus, tötete seine Frau und ihren Liebhaber und rief die Notrufnummer 911 an. Die Staatsanwaltschaft beschuldigte ihn des Mordes ersten Grades, was bedeutete, dass sie beweisen mussten, dass die Morde vorsätzlich waren. Siebzehn Monate später wurde er des zweifachen Totschlags für schuldig befunden und zu zwei gleichzeitigen Haftstrafen von 13 Jahren Haft verurteilt.

'Nachdem er die Beweise abgewogen hatte, hielt er (der Richter) es für freiwilligen Totschlag, einen leidenschaftlichen Mord', sagte Carol Straughn, eine stellvertretende Bezirksstaatsanwältin, die den Fall verfolgte.

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'Ich argumentierte, dass er {Thach} wusste, was er vorfinden würde, wenn er dort hereinkam', sagte sie. „Sie müssen nicht über einen langen Zeitraum vorsätzlich denken. Er hatte Zeit in seiner Fahrt von der Arbeit.'

Ironischerweise, sagte Straughn, habe sie auf einen Schwurgerichtsprozess verzichtet, weil sie befürchtete, die Geschworenen würden von Sympathie für Thach beeinflusst. »Ich wollte so leidenschaftslos wie möglich die Fakten aufdecken«, sagte sie.

Wenn sie einen Fall aufbauen, in dem ihre Mandanten provoziert wurden, werden Verteidiger wahrscheinlich ein möglichst abschätziges Porträt des Opfers malen.

'Wenn Sie ein Opfer haben, dessen Charakter fragwürdig ist, und Sie einen Angeklagten haben, dessen Charakter ansonsten hervorragend ist, kann die Jury Gerechtigkeit walten lassen', sagte Donna Wills, stellvertretende stellvertretende Leiterin der Abteilung für Familiengewalt des Bezirksstaatsanwalts von Los Angeles. »Die logischste Verteidigung ist: ›Sie hat mich dazu getrieben'«, fügte Wills hinzu.

Fairstein, der sich durch die aggressive Verfolgung von Vergewaltigungsfällen einen nationalen Ruf erworben hat, sagte, dass die gleiche Strategie der Schuldzuweisungen des Opfers, die bei der Verteidigung von Vergewaltigern verwendet wird, häufig in Fällen angewendet wird, in denen Frauen ermordet werden.

Sie beobachtete den Fall gegen Simpson aus der Ferne und sagte, es sei nur eine Frage der Zeit, bis Shapiro, Simpsons Anwalt, sich darauf konzentriert, was Nicole Brown Simpson möglicherweise getan hat, um ihren ehemaligen Ehemann zu provozieren.

'Meine Vorhersage war, dass, wenn sich herausstellt, dass die DNA diesen Angeklagten tatsächlich mit dem Verbrechen in Verbindung bringt, dann denke ich, dass sich die Verteidigung in eine andere Richtung bewegt und unweigerlich einen Angriff auf das Opfer integrieren wird', sagte Fairstein.

„Ich habe keinen Zweifel, dass Sie die Verderbnis von Nicole Simpson sehen werden, bei den Versuchen, die ich vorhersagen würde, über ihre Promiskuität zu sprechen und den Angreifer dazu zu bringen, ihr das anzutun. “, fügte Fairstein hinzu. „Bei diesen Fällen hat es traditionell so lange so gut funktioniert. Zwölf Leute mögen es nicht glauben, aber alles, was Sie brauchen, ist eine Person.'