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„Grausam und ungewöhnlich“: Gefängnisse in Alabama von schwerer Gewalt heimgesucht, Ermittlungen des Justizministeriums

Insassen stehen zum Mittagessen in der Elmore Correctional Facility in Elmore, Ala. (Brynn Anderson / AP)

VonDevlin Barrett 3. April 2019 VonDevlin Barrett 3. April 2019

Alabamas unterbesetzte und überfüllte Gefängnisse haben es seit Jahren ermöglicht, dass Tötungen, sexueller Missbrauch und andere Gewalt weitgehend ungeprüft bleiben, so eine vernichtende Reihe von Ergebnissen, die Ermittler des Justizministeriums am Mittwoch veröffentlicht haben.

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Die Ermittler fanden begründeten Verdacht, dass der Staat routinemäßig die verfassungsmäßigen Rechte von Gefangenen in den Gefängnissen von Alabama verletzt, indem er sie nicht vor Gewalt zwischen Gefangenen und sexuellem Missbrauch schützt und keine sicheren Bedingungen bietet, Justice Abteilungsbeamte schrieben in ein Brief zu Gouverneur Kay Ivey.

Die Bundesbehörden bezeichneten die Verstöße als schwerwiegend, systembedingt und verschlimmert durch gravierende Mängel bei der Personalausstattung und Aufsicht sowie der Unfähigkeit, den Drogen- und Waffenfluss innerhalb des 13-Gefängnisses zu kontrollieren, in dem etwa 16.000 männliche Insassen festgehalten werden.

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Um das Problem hervorzuheben, führten die Ermittler als Beispiel eine einzige Woche im September 2017 an, in der in den Gefängnissen von Alabama ein Mord, drei Messerstiche, ein halbes Dutzend schwere Schläge, zwei Drogenfälle, vier Vorfälle von sexuellem Missbrauch und eine tödliche Überdosis Drogen verzeichnet wurden.

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Laut Beamten haben die Gefängnisse von Alabama die höchste Mordrate des Landes, die auch feststellten, dass einige Morde dort nicht gemeldet wurden.

Nach öffentlichen Berichten der Justizvollzugsbehörde von Alabama wurden zwischen Januar 2015 und Juni 2018 24 Gefangene getötet, aber Bundesermittler kamen zu dem Schluss, dass mindestens drei weitere Tötungsdelikte nicht als solche gemeldet wurden.

Es gibt zahlreiche Fälle, in denen ADOC-Vorfallberichte Todesfälle als „natürliche“ Ursachen klassifizierten, obwohl die Todesfälle in Wirklichkeit wahrscheinlich durch Gewalt von Gefangenen gegen Gefangene verursacht wurden, schloss der Bericht des Justizministeriums.

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Die Bundesbehörden machten auch Staatsbeamten dafür verantwortlich, dass sie sexuelle Übergriffe im Gefängnis nicht vollständig untersuchten.

Das Alabama-Gefängnissystem neigt dazu, Behauptungen über sexuellen Missbrauch durch schwule Gefangene ohne weitere Untersuchung als einvernehmliche „homosexuelle Aktivität“ abzutun, was bedeutet, dass ein schwuler Mann nicht vergewaltigt werden kann, heißt es in dem Bericht unterzeichnen Sie eine Haftpflichterklärung von Gefängnisbeamten.

Die Bedingungen in den Gefängnissen von Alabama stellen einen Verstoß gegen den Schutz der achten Verfassungsänderung vor grausamer und ungewöhnlicher Bestrafung dar, stellte das Justizministerium fest. In ihrem Brief an den Gouverneur sagten Bundesermittler, dass sie innerhalb von 49 Tagen eine Klage einreichen können, um Änderungen in den Gefängnissen zu erzwingen, aber es vorziehen würden, eine Einigung mit dem Staat auszuhandeln.

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In einer Erklärung sagte die Gouverneurin, sie plane, eng mit dem Justizministerium zusammenzuarbeiten, um sicherzustellen, dass unsere gegenseitigen Bedenken berücksichtigt werden und wir in unserem Engagement für die öffentliche Sicherheit standhaft bleiben und sicherstellen, dass dieses Alabama-Problem eine Lösung in Alabama hat.

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Die Ermittlungen begannen im Oktober 2016, zu einer Zeit, als die Obama-Regierung ein solches Muster befürwortete und Ermittlungen gegen Strafverfolgungsbehörden mit beunruhigenden Bilanzen von Menschenrechtsverletzungen oder Misshandlungen praktizierte.

Es wurde während der Trump-Administration fortgesetzt, trotz der öffentlichen Äußerungen des damaligen Generalstaatsanwalts Jeff Sessions, die eine solche Arbeit kritisierten. Bis zu seiner Abreise Ende letzten Jahres hatte Sessions versucht, Muster zu beschneiden und Ermittlungen zugunsten von strafrechtlichen Ermittlungen gegen Personen zu praktizieren, die möglicherweise die Rechte von Menschen verletzt haben.

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Der Personalmangel in den Gefängnissen von Alabama und die Auferlegung freiwilliger obligatorischer Überstunden für das Skelettpersonal der Gefängnisse haben nach Angaben des Justizministeriums zu den Problemen beigetragen, das empfiehlt, sofort 500 neue Wärter einzustellen, um den Mangel zu beheben.

Selbst das reicht möglicherweise nicht aus, warnt der Bericht und stellt fest, dass Alabama im Februar einen Bericht eingereicht hat, der besagt, dass in den nächsten vier Jahren mehr als 2.300 Mitarbeiter eingestellt werden müssen.

Diese erstaunlichen personellen Defizite, so das Justizministerium, wurden von den eigenen Experten von ADOC festgestellt.