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Crusading Mississippi Zeitung wechselt den Besitzer

Eine kalifornische Zeitungsgruppe hat The Greenville Delta Democrat Times gekauft, seit mehr als drei Jahrzehnten eine der wenigen Zeitungsstimmen in Mississippi, die sich für sozialen Wandel und rassistische Mäßigung aussprechen.

1938 von dem feurigen Redakteur Hodding Carter gegründet, dessen Leitartikel über Rassengerechtigkeit ihm 1945 den Pulitzer-Preis einbrachten, wird die Zeitung von seiner Witwe Betty Werlen Carter und seinen Söhnen Philip und Hodding III, derzeit stellvertretender Außenminister, weitergeführt für öffentliche Angelegenheiten in Washington.

Freedom Newspapers Inc., eine politisch konservative Kette mit Hauptsitz in Santa Ana, kaufte die Nachmittagszeitung mit einer Auflage von 18.000 Exemplaren zu einem geschätzten Preis von 16 Millionen US-Dollar. Es wurde kein Verkaufspreis offiziell bekannt gegeben.

Mitglieder der bürgerlichen und liberalen Gemeinschaft von Mississippi äußerten Schock und Unsicherheit darüber, was der Rückzug der Carters aus der journalistischen Szene des Staates bedeuten wird.

'Das DDT ist seit langem ein Leuchtfeuer in der Wildnis', sagte Claude Ramsay, Präsident des Mississippi AFL-CIO. 'Es ist tragisch zu sehen, wie eine Zeitung wie diese von einer konservativen Gruppe übernommen wird.'

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Ramsay fügte hinzu: 'Dies bedeutet nur, dass das Feld der unabhängigen und gemäßigten bis liberalen Stimmen in Mississippi auf sehr wenige beschränkt wurde.'

'Es ist traurig, einen lieben alten Freund an die Bürgerrechtssache zu verlieren', sagte Aaron Henry, Präsident der NAACP von Mississippi. 'Das DDT war einer der stärksten Anker der Unterstützung, insbesondere in der weißen Gemeinschaft.'

Henry, der Anfang der 1970er Jahre mit Hodding Carter III eine biracial Demokratische Partei in Mississippi aufbaute, sagte, er sei besonders traurig, „dass Hodding nicht zurückkommt. . . Ich hoffe, dass das Profil der menschlichen Beziehungen des DDT durch die neue Eigentümerschaft weitergeführt wird.'

In Washington sagte Hodding Carter III, die Entscheidung zum Verkauf sei auf die Erkenntnis zurückzuführen, dass 'in absehbarer Zeit kein Familienmitglied die Zeitung ganztägig führen wollte und wir kein abwesendes Management haben wollten'.

„Es waren sehr aufregende und lohnende 17 Jahre für mich, aber ich wollte eine Weile etwas anderes ausprobieren“, sagte er ohne näher darauf einzugehen.

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Carter sagte, die Familie habe einen hohen Preis für das Papier festgesetzt, „und wir dachten ehrlich gesagt nicht, dass irgendjemand ihn erfüllen würde. Als diese Gruppe es tat, haben wir verkauft.' Er wollte keine Zahl nennen, deutete aber an, dass es sich um 'ungefähr' die angeblich angestrebte Summe handelte, etwa 16 Millionen Dollar.

„Mississippi ist ein ganz anderer Ort als der, an den wir gekommen sind. . . es hat sich erheblich verändert, seit sein Vater angefangen hat, sagte er.

'Wir haben sehr viele Kämpfe verloren, aber auf lange Sicht habe ich das Gefühl, dass wir einen Krieg gewonnen haben', sagte er. 'Einige andere sagen jetzt, was wir früher fast allein sagten.'

Die Nachricht vom Verkauf der Zeitung, die lange Zeit eine Ausbildungsstätte für aufstrebende junge Journalisten aus dem ganzen Land sowie aus Mississippi war, erinnerte Pic Firmin, der Ende der 60er und Anfang der 60er Jahre acht Jahre lang Chefredakteur war, in Erinnerung. 70er Jahre.

„Als ich hörte, dass das DDT verkauft worden war, ging ich raus, betrank mich und weinte,“ sagt siad Firmin, jetzt Redakteurin der Biloxi-Gulfport Sun.

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„Die Zeitung hatte ihren Ruhm wegen des alten Mannes“ (der ältere Carter) Firmin delcar, „aber was die Leute auf nationaler Ebene nicht wussten, war, dass sie auch eine Gemeindezeitung war, eine Zeitung, die die Gemeinde vollständig abdeckte. Es half, durch seine Nachrichten sowie durch seine redaktionellen Meinungen einen sozialen Wandel herbeizuführen.'

Er sagte, dass die DDT eine Zeitlang in Mississippi 'die einzige war, die wirklich investigativ berichtete oder über die Nachrichten berichtete, die die schwarze Gemeinschaft betrafen'.

Der Senior Carter starb 1972 und Hodding Carter III, der 1961 Herausgeber wurde, übernahm auch die Aufgaben des Herausgebers. Als er 1977 Mississippi verließ, um zum State Department zu gehen, wurde der jüngere Bruder Philip Redakteur.

Die Freedom Newspapers-Kette ist mit 30 Tageszeitungen in 10 Bundesstaaten die 16. größte Zeitungsgruppe in den Vereinigten Staaten im Besitz von C.H. und Harry Hoiles ist es ein Familienunternehmen der Hoiles, seit ihr Onkel 1890 in Alliance, Ohio, eine Zeitung gründete. Die Tagesauflage der Kette beträgt heute 740.000.

'Manche Leute sagen, wir seien rechts', kommentierte Harry Hoiles, dessen Büros im Santa Ana Register im Herzen von Orange County liegen, einer traditionellen konservativen Hochburg. „Wir halten uns nicht für konservativ. Wir sind klassische Liberale. Wir versuchen, dass alle unsere Zeitungen die gleiche allgemeine Philosophie haben, die libertär ist.'

In Bezug auf die Rasse, ein wichtiges Thema für die Familie Hodding Carter, seit sie 1936 die Delta Democrat Times gegründet hatten, sagte Hoiles: „Ich denke, die Regierung sollte sich aus der Rassenfrage heraushalten. Es sollte individuell gehandhabt werden. Wir versuchen, die Menschen zu ermutigen, die Kontrolle über sich selbst als Individuen zu übernehmen.'

Obwohl Freedon Newspapers vollständig im Besitz der Familie Hoiles ist, werden einige Zeitungen in der Kette im Rahmen einer Partnerschaftsvereinbarung verwaltet. Lokale Verlage, so Hoiles, haben freie Hand, egal ob sie von der Kette installiert oder bereits beim Kauf ihrer Zeitungen vorhanden sind.

Der neue Verleger von Greenville, Charles Fischer Jr., ist Vizepräsident des Konzernbetriebs in Hornell, N.Y., wo er seine einzige New Yorker Tageszeitung besitzt.