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Kubas Insel der zerbrochenen Träume

JUGENDINSEL, Kuba - Einige Orte sind geografisch gesegnet, mit einem tiefen Hafen, einem mächtigen Fluss oder reichlich natürlichen Ressourcen.

Dann gibt es Orte, an denen Geographie eher ein Fluch ist. In Ermangelung eines charakteristischen Merkmals oder wirtschaftlichen Zwecks erscheinen sie wie eine leere Tafel und laden zu grandiosen Plänen und überdimensionalen Ambitionen ein. Kubas Isla de la Juventud, die Insel der Jugend, ist einer dieser Orte.

In anderen verlassenen Ecken Kubas haben die sich neu erwärmenden Beziehungen zwischen Washington und Havanna Hoffnungen auf mehr Touristen und Investitionen geweckt. Hier, dem einzigen Ort, der mit Ausnahme von Guantanamo Bay der Zugehörigkeit zu den Vereinigten Staaten näher kam als jeder andere, haben die Kubaner gelernt, ihre Erwartungen zu zügeln.

Ihre Insel ist ein Hort großer Ideen. Im Laufe der Jahre war es ein Piratenversteck, eine spanische Strafkolonie, eine amerikanische Enklave, eine kubanische Strafkolonie und Schauplatz eines von Fidel Castros ehrgeizigsten Versuchen des kommunistischen Internationalismus.

Alle sind gescheitert. Eine Insel, die 1978 in Castro umbenannt wurde, um junge Menschen zu ehren, kämpft jetzt darum, sie dort zu halten.


Wenn die Amerikaner zurückkommen wollen, großartig, aber ich bezweifle, dass es so bald passieren wird, sagte Carlos Enríquez, der Besitzer eines Nachtclubs im Freien, der aus den Ruinen von Mineralbädern des 19. jetzt trinkt man am Wochenende Bier und zappelt zum Reggaeton.

US-Besucher kamen einst wegen der Allheilmittel-Eigenschaften der Quellen. Sie nannten es Shangri-La, sagte Enríquez.

Die Insel war damals als Isla de Pinos (Insel der Kiefern) bekannt, benannt nach den einheimischen Nadelbäumen, die einst ihre hügeligen Ebenen und Sümpfe bedeckten. Hurrikane sind alle paar Jahre durchgebrochen und haben ein Gefühl der Vergänglichkeit verstärkt.

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Die kommaförmige Insel ist die siebtgrößte Landmasse der Karibik, hat aber nur etwa 80.000 Einwohner. Sie zum Bleiben zu bewegen, ist eine ständige Herausforderung für die kubanische Regierung. Handgefertigte For Sale-Schilder hängen über vielen Türen.

Die Bewohner hier sprechen von ihrem Zuhause als Doppelinsel – isoliert vom Rest Kubas, einem Land, das sich bereits von der Welt abgeschnitten fühlt.

Die kubanischen Behörden versuchen dem mit neuen öffentlichen Arbeiten und kostenlosen langfristigen Pachtverträgen von staatseigenem Land an Bauern entgegenzuwirken. Düngemittel, Pestizide und landwirtschaftliche Geräte, die auf dem Festland knapp werden, sind hier erhältlich. Ein paar Bauern haben Erfolg.

Als am 11. August ein Pferd die Hauptstraße entlangfährt, wird es von einer Hundemeute verfolgt. (Sarah L. Voisin/Die DNS-SO)

Aber die Anziehungskraft des Meeres ist stark.

Die Migration von Kuba in die Vereinigten Staaten ist bis 80 Prozent in diesem Jahr auf den höchsten Stand seit einem Jahrzehnt, teilweise aufgrund der Befürchtungen, dass die Feindseligkeiten mit Washington nachlassen Zauberspruch für die Privilegien, die im Wesentlichen jedem Kubaner Asyl gewähren, der auf amerikanischem Boden ankommt.

Die meisten Flößer fahren von Kubas Nordküste ab, aber hier auf der Isla de la Juventud, 50 km südlich des Festlandes, haben die vorherrschenden Meeresströmungen eine ungewöhnliche Migrationsroute geschaffen. Bootsfahrer machen sich auf den Weg zur mexikanischen Halbinsel Yucatan, in der Hoffnung, einen Strand zu erreichen oder von vorbeifahrenden Schiffen abgeholt zu werden. Wenn sie die Rückführung nach Kuba vermeiden, können sie die US-Grenze erreichen.

Von hier fahren jede Nacht Boote ab, sagte Jean Pablo Concepción, ein 28-jähriger Fußballtrainer, mit gesenkter Stimme. Er surfte im Internet auf dem Hauptplatz der Hauptstadt Nueva Gerona, wo die Behörden kürzlich öffentliches WLAN installiert haben. In meiner Nachbarschaft scheint es kaum noch junge Leute zu geben.

Sein Freund Alberto Deceaux, 19, sagte, er plane, auf die Kaimaninseln auszureisen, sobald er seinen Militärdienst beendet habe. Er hatte die Bilder von glänzenden Banken und urlaubenden Prominenten gesehen. Tiger Woods geht dorthin, sagte er. Im Vergleich dazu ist es ein Paradies.

Die Insel der Kiefern

Castro war nicht der Erste, der den Namen änderte. Christoph Kolumbus nannte die Insel bei seiner Landung im Jahr 1494 La Evangelista (Der Evangelist). Aber eine Generation später tauchte sie in spanischen Aufzeichnungen als Insel der Kiefern auf.

Die spanischen Behörden rodeten das Holz und brachten Vieh, aber die Buchten, Flüsse und Höhlen der Insel machten sie zu einem Zufluchtsort für Piraten. Spanische Schiffe, die den Kanal von Yucatan durchquerten, waren ein leichtes Ziel. Spanien verwandelte die Insel schließlich in eine Strafkolonie.

Mineralbäder brachten in den 1860er Jahren die ersten amerikanischen Touristen. Aber es war der Spanisch-Amerikanische Krieg von 1898, der es zu einem US-Satelliten machte. Washington hatte ein mögliches Kanalprojekt durch den Isthmus von Panama im Visier und war bestrebt, Stützpunkte in der Karibik zu errichten. Bald zeigten Karten der US-Regierung die Insel als amerikanischen Besitz.

Zu diesem Zeitpunkt hatten US-Spekulanten begonnen, Land aufzukaufen. Tausende amerikanische Siedler kamen an. Sie bauten Kirchen und englischsprachige Schulen, bedeckten die Insel mit Zitrushainen und schickten Dampfer mit Grapefruit, Zitronen und Orangen nach New Orleans. Der Dollar war die Währung der Insel.

Als die Vereinigten Staaten Kuba 1902 die Quasi-Unabhängigkeit gewährten, blieb der Status der Isle of Pines in der Schwebe. Seefahrtsuntersuchungen fanden keine tiefen Häfen. Die US-Marine verlor das Interesse. Aber es waren so viele amerikanische Siedler angekommen, dass die US-Gesetzgeber sich dagegen sträubten, die Insel an Kuba zurückzugeben.

Die Ratifizierung des Hay-Quesada-Vertrags im Jahr 1925 verzichtete vollständig auf den amerikanischen Anspruch auf die Insel. Die meisten Siedler verließen fluchen was sie als Verrat Washingtons ansahen.

ZU zerstörter amerikanischer Friedhof ist eine der wenigen Spuren ihrer Anwesenheit. Viele der Grabsteine ​​sind umgestürzt, und die alten Zitrushaine um sie herum sind unter 5 Meter hohen Dickichten von Marabú erstickt, dem dornigen afrikanischen Busch, der die verlassenen Farmen der Insel verzehrt.

Castros Lieblingsprojekt

Als Kuba die Insel vollständig in Besitz nahm, ordnete Präsident Gerardo Machado den Bau eines riesigen Gefängniskomplexes an. Presidio Modelo .

1953 kam der berühmteste Insasse des Gefängnisses: der 27-jährige Fidel Castro. Er und sein jüngerer Bruder Raúl, damals 22, wurden mit 30 Kameraden dorthin geschickt, die versucht hatten, die Regierung bei einem blutigen Angriff auf eine Militärgarnison zu stürzen.

Castro und die anderen Verschwörer wurden der Krankenstation des Gefängnisses zugeteilt, um sie von den anderen Insassen fernzuhalten. Nach 19 Monaten wurden sie begnadigt und freigelassen.

Weniger als vier Jahre später übernahm Castro die Macht und widerrief dann den Status der Insel als Freihafen, wodurch alle zweite Welle der US-Investitionen der 1950er Jahre. Nach der Invasion in der Schweinebucht 1961 militarisierte er die Insel, da er sie als anfällig für Angriffe ansah. 1966 schloss er Presidio Modelo.

Fidel hat dafür gesorgt, dass wir alles hatten, weil die Insel für ihn ein so wichtiger Ort war, sagte der Historiker Roberto Únger, Autor von Americanos en la Isla (Amerikaner auf der Insel).

Auf der 25-minütigen Reise nach Havanna gab es täglich häufige Flüge. In Russland hergestellte Tragflügelboote fuhren zwischen Nueva Gerona und dem Festland hin und her.

Wir fuhren immer freitags nach Havanna, um einen Film oder ein Konzert zu sehen, und kamen dann mit den Tragflügelbooten nach Hause, sagte Únger.

In den frühen 1970er Jahren startete Castro einen kühnen Plan, die Insel mit ländlichen Internaten zu füllen, in denen kubanische Studenten auf den Feldern arbeiteten und Unterricht in Spanisch, Mathematik und Marxismus erhielten.

Dies war die Ära des kubanischen Internationalismus, als kubanische Soldaten nach Afrika entsandt wurden und Tausende von Studenten aus armen Ländern ankamen, um kostenlos zu studieren.

Die Regierung baute auf der Insel 61 Internate mit einer Kapazität für jeweils 500 Schüler. Aus vorgefertigten Platten zusammengesetzt, ragten sie in großen Blockformen aus den Zitrushainen empor, die an Raumstationen erinnerten.

Sie können heute die Insel umrunden und ihre ausgehöhlten Muscheln sehen.

Die Schulen wurden mit ihren Nummern bezeichnet: Die sudanesischen Kinder waren in 47. Platz 4 waren die Äthiopier. Fünfzehn war die Schule für Namibier. Dort kam María Álvarez vor 25 Jahren als Grundschullehrerin an.

woraus besteht Schleim?

Als die internationalen Schulen 1994, im schlimmsten Moment des postsowjetischen wirtschaftlichen Zusammenbruchs Kubas, endgültig geschlossen wurden, entschied sich Álvarez dafür, in der geschlossenen Schule 15 zu bleiben. Sie lebt mit ihrer Familie in den ehemaligen Verwaltungsbüros.

Eine stetige Meeresbrise pfeift durch die zerstörten Schlafsäle, deren Fenster längst verschwunden sind. Verblasste Wandgemälde feiern Vladimir Lenin, Che Guevara und namibische Revolutionäre.

Dies sei eine von Fidels Lieblingsschulen, sagte Álvarez. Er besuchte viel und brachte Gäste hierher.

Die namibischen Kinder seien wunderbar: höflich, liebevoll, brav, sagte sie.

Hin und wieder kommt einer von ihnen zurück, um seinen eigenen Kindern zu zeigen, wo sie zur Schule gegangen sind, sagte Álvarez. Sie hat auf diese Weise mehrere namibische Beamte kennengelernt.

Sie sind jetzt sehr wichtige Leute, sagte sie. Sie kommen hierher und sehen das und weinen.

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