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KUBAS ERNEUERTE MISSION: OLYMPISCHER GLORY

HAVANNA – Während ihre Nachbarn mit dem Fahrrad zur Arbeit fahren und mit kargen Essens- und Kleidungsrationen überleben, kennen Kubas olympische Athleten solche Nöte nicht. Nach einer 12-jährigen Abwesenheit von den Sommerspielen wird Kuba diesen Monat mit einer Delegation von 190 Athleten nach Barcelona reisen, von denen viele gegen die Wirtschaftskrise der Insel immun sind.

'Die Olympischen Spiele sind für unser Volk wichtig, insbesondere in diesen wirtschaftlich schwierigen Zeiten', sagte Gustavo Rolle, ein Beamter von INDER, Kubas nationalem Sportinstitut. „Unsere Mitarbeiter verstehen also ganz klar, dass unsere Sportler mehr Nahrung brauchen als der Durchschnitt, weil ihr Energieverbrauch sehr hoch ist. Sie verstehen, dass unsere Athleten das konsumieren müssen, was sie brauchen.'

Kubanische Sportfunktionäre sagen voraus, dass sie 20 Medaillen mit nach Hause nehmen werden – ein hohes Ziel für eine Nation mit 10,5 Millionen Einwohnern, deren Tagesration ein Stück Brot pro Person umfasst. Aber es ist ein Ziel, das erreichbar scheint: Kuba hat in den letzten drei Jahrzehnten eines der angesehensten Amateursportprogramme der Welt aufgebaut.

'Mit der Stärke unserer Baseball-, Box- und Leichtathletikteams glauben wir, dass wir 20 gewinnen können', sagte Teofilo Stevenson, dreimaliger Olympiasieger im Boxen im Schwergewicht, jetzt ein INDER-Funktionär. 'Wissen Sie, wir Kubaner wissen, wie man mit Widrigkeiten umgeht.'

Kubas Sportmannschaften florieren angesichts einer sich verschlimmernden Wirtschaftskrise, die durch das verursacht wurde, was ein Radiokommentator von Havanna als 'Doppelschlag' bezeichnet: das 30 Jahre alte Handelsembargo der Vereinigten Staaten gegen diese kommunistische Insel und der politische Zusammenbruch von Kubas Verbündeten im Osten Europa und die ehemalige Sowjetunion. Die Krise hat zu einem gravierenden Mangel an Nahrungsmitteln, Treibstoff und öffentlichen Verkehrsmitteln geführt. Aber nicht für Kubas Olympioniken.

'Fleisch, Reis, Milch, Eis, Erfrischungsgetränke, Obst - wir bekommen alles, was wir brauchen', sagte Orestes Kindelan, ein erfahrener Linksfeldspieler in Kubas olympischer Baseballmannschaft, die stark favorisiert wird, um die Goldmedaille zu gewinnen.

Obwohl Kuba und die USA regelmäßig im Amateursport gegeneinander antreten, ist dies ihr erstes olympisches Aufeinandertreffen seit 16 Jahren. Die Vereinigten Staaten boykottierten die Moskauer Spiele 1980, um gegen die Intervention der Sowjetunion in Afghanistan zu protestieren. Die Sowjets weigerten sich, an den Olympischen Spielen 1984 in Los Angeles teilzunehmen, und auch die Kubaner blieben draußen. Dann boykottierte Kuba die 88-Spiele in Seoul aus Solidarität mit Nordkorea, einem kommunistischen Verbündeten.

Die Kubaner werden ein sternenklares Kontingent nach Barcelona bringen, zu dem auch der Baseballschläger Omar Linares gehört; Weltrekordhochspringer Javier Sotomayor; 400- und 800-Meter-Bahnstar Ana Fidelia Quirot; Schwergewichtsboxer Felix Savon; Gewichtheber Pablo Lara; und Weltmeister Wrestler Hector Milian, der bei der Eröffnungsfeier die Flagge seines Landes tragen wird.

Wie andere hochkarätige Kubaner, wie Musiker, Journalisten und Regierungsbeamte, führen Sportler hier ein relativ privilegiertes Leben. Die meisten sind in andere Länder gereist, ein Vorteil, den die meisten Kubaner nicht haben. Alle erhalten Gehälter, während sie konkurrieren, und viele bekommen Häuser und Wohnungen.

Was das Essen angeht: 'Es heißt, Kuba habe Schwierigkeiten, aber beim Baseball hatten wir überhaupt keine Probleme', sagte Jorge Fuentes, Kubas olympischer Baseballmanager. 'Alle Lebensmittel, die wir brauchen, werden von unserer Regierung garantiert.'

Als er an ein Team-Lunch am Vortag zurück dachte, das reichliche Portionen weißen Reis, schwarze Bohnen, Fufu (zerstoßene Kochbananen), Salat und Schweinebraten beinhaltete, lächelte Fuentes. 'Unsere Baseballspieler hungern nicht', sagte er. 'Nein, wir sind nicht in einer Hungersnot.'

sind wir in einer rezession

Und während viele Kubaner zu Fuß oder mit dem Fahrrad fahren müssen, um unter der sengenden subtropischen Sonne zu arbeiten, hat Star-Third Baseman Linares ein von der Regierung bereitgestelltes Auto und Veteran Second Baseman Antonio Pacheco hat 'einen Fahrer zur Verfügung ... und wenn ich einen {kostenlos } Flugzeugflug {innerhalb Kubas}, ich rufe nur an.'

'Unsere Regierung hat einen allgemeinen Assistenten {policy} für alle herausragenden Menschen', sagte Fuentes. „Die Regierung versucht, den herausragendsten Menschen bessere Lebensbedingungen zu bieten. Ich denke, unsere Ressourcen sind gerecht verteilt. Ich denke, die Leute, die sich am meisten anstrengen, sollten die wertvollsten sein.'

Kubaner schätzen ihre Spitzensportler. Kürzlich spielten die olympischen Teams der USA und Kubas um 20:30 Uhr. Wild in Holguin, im östlichen Teil der Insel. Um 10 Uhr morgens waren bereits 5.000 Fans im 35.000 Zuschauer fassenden Stadion. Bis 17 Uhr Das Stadion war voll.

Einige Mitglieder der US-Baseballdelegation vermuteten, dass diese Frühaufsteher nichts Besseres zu tun hätten, als den ganzen Tag unter der prallen Sonne zu sitzen. Aber mit freiem Eintritt zu allen Sportveranstaltungen – eine kubanische Regierungspolitik – wollten diese Fans einfach nicht die Gelegenheit verpassen, ihre Helden zu sehen.

In dieser Nacht machten die kubanischen Fans die Welle und schwankten zu einer Rhumba-Band, die während des gesamten Spiels spielte. (Kuba gewann die Serie, zwei zu eins, dann drei von vier Spielen, als die beiden Teams in den Vereinigten Staaten wieder aufeinandertrafen.)

„Baseball ist nicht unser Nationalsport. Es ist unsere nationale Leidenschaft. Es ist unsere Liebe“, sagte Sigfredo Barros, Sportjournalist bei Granma, Kubas größter Zeitung. 'Wenn ein Vater in Kuba ein Kind bekommt, gibt er ihm als erstes einen Schläger und einen Ball.'

Einnahmen steigern

Kubanische Beamte sagen, dass ihr Sport- und Sporterziehungsprogramm in Höhe von 120 Millionen US-Dollar pro Jahr selbst finanziert wird – hauptsächlich aus Preisgeldern, die bei internationalen Wettbewerben gewonnen wurden, aus dem Export von Sportgeräten in andere Länder, aus der Anstellung kubanischer Trainer um mit olympischen Programmen zu konkurrieren und (eine neue Richtlinie) einige ausländische Fernsehteams für Interviews mit Sportlern in Rechnung zu stellen.

Aus diesem Budget zahlen die Kubaner ihren Sportlern monatliche Gehälter - normalerweise umgerechnet 200 bis 300 Dollar -, die an die Jobs gebunden sind, die sie außerhalb des Trainings ausüben. (Viele Athleten, wie Linares, sagen, dass sie keine Zeit für reguläre Jobs haben.) Olympische Komitees in anderen Ländern, einschließlich der Vereinigten Staaten, unterstützen ihre Amateursportler ebenfalls – in unterschiedlichem Maße während des Trainings.

„Unsere Sportprogramme tragen sich selbst“, sagt Rolle, die INDER-Funktionärin. „Unser Programm nimmt der allgemeinen Bevölkerung also nichts weg, wie zum Beispiel Essen. Was wir konsumieren, bezahlen wir aus unserem eigenen Budget.'

Aber die Wirtschaftskrise hat hier spürbare Auswirkungen auf andere Aspekte des kubanischen Sports.

Stromausfälle haben die Teampraxis in Havannas höhlenartigem Sports City Coliseum gestört. Die meisten der über 100 Spiele in der nationalen Baseball-Serie dieser Saison wurden von den Abend- auf die Tagesstunden verlegt, um Strom zu sparen. Die Sportberichterstattung in den Zeitungen wurde aufgrund von Zeitungsdruckmangel drastisch reduziert.

Zum ersten Mal waren einige der kleineren Sportmannschaften Kubas gezwungen, Einladungen zu ausländischen Turnieren abzulehnen. Bei Wettkämpfen in wichtigen Sportarten wie Baseball verlässt sich Kuba darauf, dass die Gastgeberländer alle Kosten übernehmen.

'Wir haben Glück, dass Kuba gefragt ist', sagte Rolle. „Viele Länder wollen gegen uns spielen, um ihr Niveau zu verbessern. Also werden sie uns bezahlen.' Die Ausgaben des Baseballteams für Barcelona werden teilweise von Italien bezahlt, das Kuba in einer vorolympischen Serie empfängt.

Und Kuba spendet die Dienste seiner Trainer und Trainer nicht mehr an olympische Programme in Ländern der Dritten Welt, wie es in den 1970er und 1980er Jahren der Fall war. Stattdessen verkauft sie ihre Dienste an Länder von Mexiko bis Mosambik.

'Wir haben über 250 Trainer, die im Ausland arbeiten, und diese Zahl wird wahrscheinlich noch steigen', sagte Rolle. „Wir haben zum Beispiel 11 Mitarbeiter im Iran, die mit ihren Basketball-, Box- und Leichtathleten arbeiten. Diese Verträge bringen Geld ein.'

Da sich viele seiner ehemaligen kommunistischen Handelspartner der freien Marktwirtschaft zugewandt haben, ist Kuba isoliert wie nie zuvor. Und da die Vereinigten Staaten ihr Handelsembargo verschärfen, scheinen einige Athleten und Sportfunktionäre hier von der US-Politik mehr verbittert zu sein als ihre Kollegen in der Vergangenheit.

„Wir haben viel unter der US-Blockade gelitten; Sie erlauben uns nicht einmal, eine Anstecknadel zu importieren“, sagte Linares, Kubas dritter Basisspieler in der Major League, neulich. Der Spitzenolympiade ist auch Mitglied des Parlaments seines Landes, Poder Popular (Volksmacht). „Aber wir werden nicht von den Vereinigten Staaten überrollt. Wir ziehen es vor, in unserem Land zu sterben, bevor wir uns unterwerfen. Es macht nichts, wenn wir allein Eier essen, wir werden widerstehen können.'

„Das Größte“

Abgesehen von der Politik werden Kubas Baseballspieler ihre Freude daran haben, ihr Können in Barcelona zur Schau zu stellen, wo zum ersten Mal olympische Medaillen in diesem Sport verliehen werden. Es ist ein erfahrenes Team: Mindestens vier Spieler – der zweite Basisspieler Antonio Pacheco, der Mittelfeldspieler Victor Mesa, der erste Basisspieler Lourdes Gurriel und der Pitcher Jorge Luis Valdes – sind seit 10 Jahren oder länger Mitglieder.

'Der Gewinn einer Goldmedaille im Baseball könnte das Größte sein, was dem kubanischen Volk seit Jahren passiert ist', sagte Preston Gomez, ein in Kuba geborene Führungskraft der California Angels, der die olympischen Funktionäre hier gut kennt. „Wenn Kuba in anderen Sportarten 20 Medaillen gewinnt, aber das Gold im Baseball verliert, wird das kubanische Volk nicht glücklich sein. Tatsächlich werden sie traurig sein.'

Kubanische Sportfunktionäre gehen davon aus, dass sie den siebten Platz in der Gesamtmedaillenwertung belegen, wenn sie 20 Medaillen gewinnen – siebter von 172 Ländern, vor vielen der reichsten und am stärksten industrialisierten Nationen der Welt.

Seit Fidel Castro Anfang der 1960er Jahre den Profisport hier verbot, hat die kubanische Regierung den Amateursport zu einer Priorität gemacht. INDER wurde 1961 gegründet, dann vier Jahre später, um das US-Embargo zu kompensieren, das sogar Schläger und Bälle daran hinderte, auf die Insel zu gelangen, wurde eine Sportfabrik eröffnet.

Unter dem Motto „Sport ist das Recht des Volkes“ erklärte INDER, dass der Eintritt zu allen Veranstaltungen frei sei. Sportprogramme würden in jeder Provinz eingerichtet. Es würden neue Einrichtungen gebaut. Akademien würden geöffnet, um Trainer und Athleten auszubilden. Ein sportmedizinisches Institut soll gegründet werden. Dies waren Maßnahmen, die in anderen lateinamerikanischen Ländern unbekannt waren.

Anfangs war es hart: Hunderttausende Kubaner flohen in die USA und entzogen der Insel viele professionelle Arbeiter sowie potenzielle Sportler. Und die US-Regierung versuchte, Kuba zu isolieren, sogar im Sport.

1966 wurde ein Flugzeug mit der kubanischen Delegation zu den Zentralamerika- und Karibikspielen in Puerto Rico von den US-Behörden zurückgewiesen. Ein trotziger Castro schickte seine Athleten auf einem Schiff nach San Juan zurück, und nach einigen Verhandlungen auf See erhielten die Kubaner die Erlaubnis, an Land zu kommen.

'Trotz all dieser Probleme haben wir die Medaillen sauber gewischt', sagte Kubas Präsident des Olympischen Komitees, Manual Gonzalez Guerra. 'Und das war der glücklichste Moment meines Lebens.'

Aber erst 1972 – ein Jahrzehnt nach der Gründung von INDER – erhielt Kuba weltweite Anerkennung im Sport. Damals gewann Teofilo Stevenson, ein überragender Schwergewichtsboxer aus Delicias, einer Zuckermühlenstadt im Osten Kubas, eine Goldmedaille bei den Olympischen Spielen in München.

Stevenson war der erste in einer langen Reihe kubanischer Athleten, der lukrative Vertragsangebote für Profisportarten ablehnte. „Er wäre lieber rot als reich“, heißt es in einer Überschrift der Sports Illustrated.

Stevenson wiederholte seine Leistung bei den Spielen 76 in Montreal, wo ein zweiter kubanischer Sportheld auftauchte: Alberto Juantorena, Gewinner von Goldmedaillen im 400- und 800-Meter-Lauf.

Nach dem 31. Platz in der Gesamtmedaillenwertung bei den 68er Spielen in Mexiko-Stadt belegte Kuba bei den nächsten beiden Olympiaden den 15. und 8. Platz. Offizielle hier sind sich einig, dass der vierte Platz der Insel bei den von den USA boykottierten Olympischen Spielen 1980 in Moskau durch die Abwesenheit vieler Spitzensportler der Welt beeinträchtigt wurde.

Kuba scheint die Rolle des Riesenmörders zu genießen: Nach einem starken Auftritt bei den Panamerikanischen Spielen 1984 in Indianapolis zum Beispiel lautete hier eine Zeitungsschlagzeile: „KUBA: 7,5 Medaillen pro Million Einwohner. USA: 0,70.'

Castros Spielfeld

Unter Castro, einem ehemaligen Pitcher, der an den Spielen in Barcelona teilnehmen möchte, sind Sport und Politik untrennbar geworden.

Sotomayor, der erste Hochspringer, der das zweieinhalb Meter hohe Plateau erreicht, zitiert aus den Schriften des Nationalhelden Jose Marti.

Linares sagt über die Angebote, die er von den Scouts der Major League erhalten hat: 'Ich wurde mit dieser Revolution geboren, ich bin ein Produkt dieser Revolution und ich werde sie nie aufgeben.'

In Holguins Baseballstadion steht das große Mittelfeldschild mit der Aufschrift: SOZIALISMUS ODER TOD.

Und es gibt das Sportmuseum in Holguin, das Fotos in Postergröße zeigt, wie Castro auf dem Spielfeld landet und die revolutionäre Kultfigur Che Guevara über einen Schachzug nachdenkt.

Castro lässt selten eine Gelegenheit aus, Kubas sportliche Erfolge mit seinem sozialistischen System zu verbinden. Kubanische Athleten, sagte er, besitzen 'Wut, Mut, Würde, Ehre, revolutionäres Histamin'.

'Wenn ich kein Athlet gewesen wäre, wäre ich keine Guerilla', sagte Castro, 'denn das ständige körperliche Training hat es mir ermöglicht ... in den Revolutionskrieg zu ziehen.'

Was die Olympischen Spiele angeht, lass El Commandante nicht anfangen.

'Die Olympischen Spiele sind zu einer Angelegenheit der reichen Länder geworden', sagte Castro gegenüber kubanischen Athleten. „... Wie viele Medaillen gewinnen die Länder der Dritten Welt bei den Olympischen Spielen? Sehr wenig. Sie haben keine Sportmöglichkeiten. Sie haben keine Trainer. Sie haben kein Essen für die Leute. ...

„Durch die Revolution ist unser Land zu einer Ausnahme gegenüber allen anderen Ländern der Dritten Welt geworden. Deshalb sind wir eine Kraft {im Sport}, die Widerstand leistet und auf Augenhöhe mit den Vereinigten Staaten konkurriert. ... Und je mehr Zeit vergeht, desto mehr Medaillen werden wir gewinnen.'

Und egal wie schlimm die Dinge auf der Insel werden, sagen kubanische Offizielle, die besten Athleten und Trainer werden weiterhin belohnt.

'Ja, die meisten unserer Spieler haben von unserer Regierung Häuser bekommen', sagte Fuentes, der Baseballmanager. „Ich habe auch ein Auto und ein Haus bekommen. Die Regierung hat anerkannt, dass ich einiges erreicht habe.

„Unsere Sportler haben alles, was sie brauchen. Essen. Kostenlose Bildung. Kostenlose Gesundheitsversorgung. Und wenn Sie all diese Notwendigkeiten befriedigt haben, sind Sie glücklich. Unsere Athleten sind darauf konditioniert, alles gelöst zu haben.'

Aber laut Rene Arocha, einem kubanischen Starkrug, der letzten Sommer in die USA übergelaufen ist, sind nicht alle Mitglieder von Fuentes' Team glücklich. Arocha, der jetzt im Farmsystem der St. Louis Cardinals spielt, sagte, einige Spieler würden gerne Profiball spielen.

Barcelona wird diesen Monat wahrscheinlich von Baseball-Scouts der Major League wimmeln. Doch Castro hat offenbar nicht vor, seine Sportler loszulassen. „Hier wird es keine Professionalität geben; wir brauchen es nicht', hat er gesagt. 'Professionalität ermöglicht es reichen Ländern, Sportler von armen abzukaufen, damit sie noch überlegener erscheinen, Sportler korrumpieren und Geschäftsleute reich machen.'

Mehrere kubanische Baseballspieler sagten in den letzten Interviews, dass sie zwar ihre Fähigkeiten gegen die Konkurrenz in der Major League testen möchten, aber mitmachen werden, was Castro entscheidet. Im Moment haben sie wirklich keine andere Wahl, wenn sie nicht defekt sind.

'Wenn die Regierung mir die Erlaubnis gibt, würde ich {in den Major Leagues} spielen', sagte der linke Feldspieler Kindelan. »Das liegt nicht am Geld. Es ist, weil ich gerne sehen würde, wie ich abschneiden würde.'

'Wenn die Regierung entscheiden würde, dass es ein Motiv für mich gibt, {Pro Ball} zu spielen, würde ich es tun', sagte der zweite Basisspieler Pacheco. „Aber ich fühle mich gut, wenn ich Amateur-Baseball spiele. Ich habe hier in Kuba, was ich brauche. Ich habe alles.'

Inmitten einer sich verschärfenden Wirtschaftskrise werden Kubas Olympioniken also alle Vergünstigungen erhalten, die nötig sind, um Ruhm – und Glück – in ein Land zu bringen, in dem Not eine Lebenseinstellung ist. Kubanische Beamte entschuldigen sich dafür nicht.

„Die Ernährung unserer Sportler entspricht den Bedürfnissen von Hochleistungssportlern überall“, sagt Rolle. „Ja, wir machen hier einige schwere Zeiten durch. Aber unsere Athleten tun ihr Bestes, um ihre Heimat zu repräsentieren, und ich denke, unsere Bevölkerung versteht, dass sie etwas Besonderes verdienen.

'Die Kubaner waren schon immer ein sportbegeistertes Volk.'