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CUBS SPIELEN WIE BROCHEN REKORD

Seit mehr als zwei Wochen hängt die Frage wie eine düstere Wolke über dieser Stadt: Wann gewinnen die Chicago Cubs in dieser Saison ein Baseballspiel?

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Werden die Cubs in dieser Saison ein Baseballspiel gewinnen?

Die Antwort war heute, wie jeden Tag, seit die Cubs am Aprilscherz die Saison eröffneten, nicht heute.

Gefesselt durch eine starke Leistung von Colorado Rockies Pitcher Roger Bailey (2:0) und ihre eigene Unglücklichkeit auf dem Feld, wo sie drei Fehler machten, verloren die Cubs ihr 12. Spiel in Folge ohne Sieg in diesem Jahr mit 4: 0. Ihre 10:7-Niederlage am Dienstag gegen die Rockies stellte einen modernen National League-Rekord für aufeinanderfolgende Saisoneröffnungsverluste auf und übertraf damit die 10 in Folge der Atlanta Braves von 1988.

Der heutige Verlust machte die Cubs zu einem Team für das Jahrhundert – das 19. Jahrhundert, um genau zu sein. Damit übertrafen sie den Allzeit-Rekord der National League für die Vergeblichkeit der Saisoneröffnung, der 1884 vom Detroit National League-Club aufgestellt wurde, der als Wolverines und Detroits bekannt war.

Der einzige verbleibende Berg der Unfähigkeit, den die Cubs erklimmen können, ist der Rekord in der Major League mit 21 Niederlagen in Folge zum Saisonauftakt, der 1988 von den Baltimore Orioles aufgestellt wurde.

Nach wiederholten optimistischen Ankündigungen, dass sie jeden Tag aus diesem Albtraum ausbrechen würden, beginnt sich die Belastung bei den Cubs-Spielern zu zeigen. Im Clubhaus saßen die niedergeschlagenen Spieler nach dem heutigen Spiel in völliger Stille zusammengesunken vor ihren Spinden.

Cubs-Manager Jim Riggleman, der während der gesamten Tortur ein bemerkenswertes Verhalten von Ruhe und Würde bewahrt hat, sagte, er sei nicht mehr ruhig, nachdem er 'den schlechtesten Baseball gesehen habe, den ich auf diesem Niveau gespielt habe'.

»Wir alle schämen uns heute für dieses Ballspiel«, sagte Riggleman. 'Vielleicht müssen die Dinge so schlimm wie möglich werden, bevor es besser werden kann, aber heute ist es so schlimm wie möglich geworden.'

Der Grund für Rigglemans Verzweiflung wurde im ersten Inning deutlich, als die Cubs ihr Schicksal besiegelten, als Bailey zu seinem ersten kompletten Spiel und Shutout seiner Karriere rollte. Mit einem Out vereinzelte Rockies-Mittelfeldspieler Quinton McCracken, stahl dann Zweiter und rückte aufgrund eines Wurffehlers von Cubs-Fänger Tyler Houston auf den dritten vor. Der nächste Schlagmann, der rechte Feldspieler Larry Walker, schlug aus, aber Houston ließ den Ball fallen und als er zuerst warf, um das Out zu vervollständigen, erzielte McCracken vom dritten Platz.

Die Cubs begingen zwei weitere Fehler, von denen einer zu einem weiteren unverdienten Lauf führte, in dem, was Riggleman als 'ein schlechtes grundlegendes Ballspiel' bezeichnete. Sie gaben nur einen Treffer mehr (sechs) auf, als sie bekamen, aber das Ergebnis des Spiels schien nie in Frage zu stellen.

In Harry Caray's Restaurant, das den Namen des Fernsehsprechers der Cubs trägt, beginnt die Pechsträhne zu klemmen. Letzte Woche kündigte das Restaurant in einem Akt des blinden Glaubens an, es werde Bier für 45 Cent pro Glas verkaufen, bis die Cubs ein Spiel gewinnen. Der Preis erinnert an das Jahr 1945, als Caray seine Rundfunkkarriere begann und die Cubs zuletzt in einer World Series spielten. Die Cubs gewannen zuletzt 1908 eine World Series, aber Acht-Cent-Bier galt anscheinend als zu hoher Rabatt.

Paul Brown, der Restaurantmanager, sagte, die Bar habe etwa 14.000 Bier zu 1,80 US-Dollar unter dem normalen Preis von 2,25 US-Dollar serviert und er habe die wirtschaftlichen Folgen einer sieglosen Cubs-Saison nicht „ausgerechnet“.

'Sie spielen als nächstes die Mets, also sollten sie es schaffen, selbst wenn sie heute verlieren', sagte Brown. 'Die Mets sind so schlimm wie die Cubs.'

Die Cubs gehören der Tribune Co., dem Medienkonglomerat, dem auch die Chicago Tribune und zahlreiche Fernseh- und Radiosender gehören. Einer seiner Mitarbeiter, WGN-Radio-Sportsprecher David Kaplan, hat sich geschworen, Wrigley Field nicht zu verlassen, bis die Cubs gewinnen, und hat in einem Van außerhalb des Baseballstadions geschlafen.

Der erste Aufruf zum Fanboykott erschien heute in der Konkurrenzzeitung der Tribune, der Chicago Sun-Times. „Warum kommen sie? Haben 12.000 Menschen kein Leben, nichts, womit sie sich besser identifizieren können als eine geplatzte Kanalisation eines Baseballteams?' Kolumnist Jay Mariotti schrieb über die Menge am Dienstag.

Aber eine Revolte der Fans ist unwahrscheinlich, angesichts einer Geschichte von Loyalität und grenzenlosem Optimismus, die in einem alten Witz über die Cubs festgehalten ist. Mit den Cubs am Schläger, so die Geschichte, liegt der erste Schlag zum Leadoff Hitter außerhalb der Strike Zone.

„Kugel eins“, verkündet der Fernsehsprecher fröhlich, „die Cubs haben eine Kundgebung gestartet.“

Die Fans – 13.890 heute an einem stürmischen, aber sonnigen Tag – kommen immer wieder, teilweise angezogen von der Verlockung des intimen Wrigley Field, das als Baseball-Schrein gilt. Einer von ihnen, Tim Creighton, 37, ein Stahlarbeiter aus Hammond, Indiana, sagte, er habe seinen Sohn T.J., 5, zum Spiel gebracht, 'weil {die Jungen} Hilfe brauchen'. Zu den Chancen der Cubs, den Major League-Rekord von 21 Niederlagen in Folge zu brechen, sagte er: 'Das sind viele Niederlagen und ich hoffe nicht, aber wir sind auf halbem Weg, oder?'

Creighton sagte, seine wahre Loyalität gelte Chicagos anderem Baseballteam, den American League White Sox. 'So groß diese Stadt auch ist, man könnte meinen, sie könnten bessere Teams aufstellen', sagte er. 'Es wird deprimierend.'

Dies beginnt mit einer schrecklichen Baseballsaison am Ufer des Michigansees. Die White Sox gaben in der Nebensaison 55 Millionen Dollar aus, um den Free Agent Slugger Albert Belle von ihrem Divisionsrivalen, den Cleveland Indians, zu locken.

Mit Belle, die hinter dem White Sox-Star Frank Thomas schlägt, dachte das Team, es hätte ein starkes Schlagtandem. Aber bis zum 9:3-Sieg heute Abend über die Orioles erreichte Thomas 0,277, was weit unter seinem Karrieredurchschnitt lag, während Belle bei einer armseligen 0,189 feststeckte – und das war nach einer 2-für-4, 3-RBI-Leistung heute Abend. Bisher haben sie sich für eine Gesamtsumme von zwei Homeruns (beide von Belle) und 13 Runs kombiniert.

Mit der Niederlage der Cubs und dem Sieg der White Sox heute haben Chicagos Spieler in der Major League eine kombinierte Bilanz von 4:21.

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Nun, zumindest gibt es immer den Titelverteidiger der National Basketball Association, Chicago Bulls, um einen Sonnenstrahl in diesen düsteren Frühling zu bringen. Baseball-Fans in ganz Chicago warten gespannt auf den Beginn der NBA-Playoffs nächste Woche.

UNTERSCHRIFT: Jungtiere mit Verlust

Die Cubs verloren ihr 12. Spiel in Folge zum Saisonauftakt, den viertschlechtesten Start aller Zeiten:

0-21 Oriolen (1988)

0-13 Senatoren (1904)

0-13 Tiger (1920)

0-12 Jungtiere (1997)

Bildunterschrift: Fans finden Unterhaltung bei Foul Ball, aber Manager Jim Riggleman sieht dies düster: 'Heute wurde es so schlimm wie es nur geht.'

BILDUNTERSCHRIFT: Zwölf Spiele in der Saison sind nicht zu früh, um vorauszudenken, vor allem nicht, wenn alle Cubs-Fans in dieser Saison bisher Verluste gesehen haben.