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Kult-Nahaufnahme: CBS' packender 'Blinded by the Light'

„Vom Licht geblendet“ hat nichts mit den negativen Auswirkungen von zu viel Fernsehen zu tun. Der CBS-Film, der heute Abend um 9 auf Channel 9 läuft, ist eine lobenswerte, fesselnde Auseinandersetzung mit dem schwierigen Problem der religiösen Sekten und ihres Zaubers über die verletzlichen jungen Menschen.

Kristy McNichol, 17, und ihr langweiliger Bruder James, 18, spielen Geschwister, die von der Sekte getrennt wurden, der er sich angeschlossen hat. „David war mein bester Freund“, sagt sie traurig und hält einen Kompass aus glücklicheren Zeiten in der Hand. Freunde der Familie, die ihr Kind ebenfalls an eine Sekte verloren haben, lassen ihn entführen und deprogrammieren, und so wird die gleiche Verschwörung für David ausgeheckt.

Aber als Gail Bowers, seine Schwester, wird McNichol zur Stimme jugendlicher Skepsis gemacht. 'Wer sagt, dass er falsch liegt?' fragt sie und 'Ich weiß nicht mehr, woran ich glauben soll', was Teil der kursorischen, aber effektiven Untersuchung des Films ist, warum junge Leute überhaupt von diesen Gruppen angezogen werden. Sie beschließt, sich mit dem Kult zu befassen auf sich allein gestellt und riskiert, selbst einer Gehirnwäsche unterzogen zu werden.

Der Film beginnt mit einer packend spannenden Sequenz, in der der erste Jugendliche von Deprogrammierern, die mit Walkie-Talkies und einem Van ausgestattet sind, aus dem Kult entführt wird; So sind Eltern-Kind-Beziehungen entstanden, oder? Ja, sie haben. Später halten sie den Jugendlichen in einem Raum fest und schreien ihn an, um den Bann zu brechen. „Er trancet out“, sagen sie irgendwann, was bedeutet, dass er sich in eine isolierte Betäubung hypnotisiert.

Schwester Gail ist fast zu aufgeschlossen und erweist sich auch bei den Vorträgen als zu langatmig. Die Autoren achten so darauf, dass es sich nicht um einen Thriller über Gut und Böse handelt, dass sie wie verrückt Schuldgefühle weitergeben und die Eltern eine Prügelei bekommen, die nicht viel dramatischen Sinn ergibt.

Aber wie von John Alonzo inszeniert (und fotografiert) ist dies ein dichter, fesselnder Film über ein aktuelles, beunruhigendes soziales Dilemma. Die Besetzung umfasst Anne Jackson und Michael McGuire als Eltern und Keith Andes als Sektenführer. Kristy McNichol ist wie immer unfehlbar lebendig.

„Niemand trifft jemals die Entscheidung, einer Sekte beizutreten“, sagt einer der Charaktere. 'Sie verzögern nur die Entscheidung zu gehen.' Diese Dialoglinie stammt aus dem Leben und wurde von einem der technischen Berater beigesteuert, die von Executive Producer Philip Mandelker ('The Women's Room') eingestellt wurden, nachdem er das erste Drehbuch für 'Light' weggeworfen hatte, weil es nicht gut genug war. Bevor die Dreharbeiten begannen, verbrachten die Darsteller und die Crew drei Tage lang in Diskussionen am runden Tisch mit zwei ehemaligen Sektenmitgliedern, die selbst zu Deprogrammierern geworden waren. D

'Ich denke, wir werden es in Bezug auf die Kontroverse hier in die Zähne bekommen', sagt Mandelker aus Hollywood. Er erwartet, dass der Film nicht nur die Sektenmitglieder und -führer verärgert, sondern auch Eltern, da die Eltern im Film nicht gerade vom Haken gelassen werden, und Deprogrammierer, deren Methoden notfalls gewalttätig und drastisch dargestellt werden.

'Sekten gewinnen an Macht, obwohl die Aufmerksamkeit der Medien nachgelassen hat', sagt Mandelker. 'Wir wollten zeigen, dass es immer noch weitergeht und ein Verständnis dafür geben, warum es passieren kann.'

Viele Leute denken vielleicht an Rev. Sun Myung Moon und seine Vereinigungskirche, wenn sie das Wort „Sekte“ hören. Aber Mandelker sagt: „Wir haben uns große Mühe gegeben, uns von dieser speziellen Gruppe fernzuhalten“, als das Drehbuch geschrieben wurde, weil die Gruppe dafür bekannt ist, mit einer Klage schnell vorzugehen. Der Kult im Film ist fiktiv und jede Ähnlichkeit mit einer bestimmten Gruppe ist ein reiner Ausrutscher der Rechtsabteilung.

Nichtsdestotrotz sagt Mandelker, dass der fiktive Kult im Film eine Zusammensetzung von Merkmalen ist, die acht verschiedenen Kulten gemeinsam sind, die untersucht wurden. „Eines der Dinge, die wir herausgefunden haben, ist, dass sie alle für die intelligentesten Menschen geeignet sind. Menschen mit geringerer Intelligenz erhalten geringfügige Jobs und werden schließlich rausgeworfen. pDie Sekten wollen das Beste und das Hellste.

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„Teenager sind per Definition irgendwann entfremdet und suchen nach Antworten“, sagt Mandelker. „Dies ist ein Zeitalter, in dem es für niemanden von uns auf alles einfache Antworten gibt. Da kommt ein Mann und eine Bewegung, die Antworten und eine liebevolle Umgebung verspricht, und sie sind begeistert.'