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ZYNISCH? Also, wer ist zynisch?

Die Skepsis des Professors begann in seiner Kindheit während der Weltwirtschaftskrise, aber er hatte den Anflug von Idealismus nie aufgegeben. Die jüngsten Skandale und Rücktritte im Kongress haben dies auf die Probe gestellt. Und die harte Reaktion seines ältesten Sohnes beunruhigte ihn noch mehr. »Oh, Jim Wright, ja. Es ist dasselbe, was Sie vor 20 Jahren über Nixon gesagt haben“, bemerkte sein Sohn, ein Student der Columbia University, dessen Achselzucken es unnötig machte, das Offensichtliche zu artikulieren. Schließlich sind alle Politiker Gauner. Nichts hat sich jemals verändert. Warum dir Hoffnungen machen? „Seine übergeordnete Weltanschauung ist furchtbar gelbsüchtig“, beklagt Donald Kanter, ein Psychologe und Professor für Marketing an der Boston University, dessen jüngster Besuch bei seinem Sohn seine neuesten Forschungen und schlimmsten Befürchtungen über den grassierenden Zynismus in Amerika weiter bestätigte. Ein wenig Zynismus ist sicherlich zu erwarten. Tatsächlich kann ein wenig Zynismus in einer gefährlichen Welt eine gute Sache sein, erkennen Kanter und Phillip Mirvis, Co-Autoren von The Cynical Americans: Living and Working in an Age of Discontent and Desillusion (Jossey-Bass, 22,95). Die vorsichtige Haltung hat einen langjährigen Platz in der amerikanischen Tradition und ärgert sich am Rande des amerikanischen Denkens, wo sie als ein Mann definiert wurde, der, wenn er Blumen riecht, nach einem Sarg sucht. „Wenn Sie nicht ein bisschen zynisch sind, stimmt etwas nicht“, sagt Mirvis. Das dachten sie zumindest anfangs. Aber nachdem sie die meiste Zeit dieses Jahrzehnts den grundlegenden Unglauben an menschlicher Güte und Aufrichtigkeit untersucht hatten, wurden Kanter und Mirvis von ihrer Schlussfolgerung gequält. Sie glauben, dass der anmutige Zynismus, der als 'intellektueller Dandyismus' bezeichnet wurde, sich auf eine dunklere und düsterere Ebene des Misstrauens verschiebt, die als 'intellektueller Verrat' bezeichnet wird. Beim Durchsuchen ihrer Umfragedaten entdeckten die beiden Forscher so viele Beweise für Menschenfeindlichkeit, dass sie in der Erwartung, eine Fehlkalkulation zu finden, zu ihren Statistiken zurückkehren. Da war kein Fehler. Jenseits von Statistiken fanden sie Überprüfungen aus Fleisch und Blut: Angestellte, die ihren Chefs nicht trauen, Ladenangestellte, die Kunden verachten, Wähler, die zu desillusioniert sind, um wählen zu können, College-Studenten, die ihre Sachen holen, so gut sie können, Unternehmer, die anderen zuvor angetan haben andere tun ihnen an, gewöhnliche Menschen, die andere gewöhnliche Menschen verachten. Vereinfacht gesagt lebt Machiavelli Ende der 80er Jahre in den USA. Kanter und Mirvis sagen, er wohnt wahrscheinlich neben dir. Oder höchstwahrscheinlich sind Sie es. Für diejenigen, die Umfragen vertrauen 'Wenn Sie dies mit Umfragen verfolgen, haben die letzten 20 Jahre einen Vertrauensverlust erlebt', sagt Mirvis. „Jeder hat diese Wahrnehmung von Politikern. Und mit Wirtschaftsführern und mit karitativen Gruppen. Die allgemeine Annahme ist, dass diesen Führern und Institutionen nicht vertraut werden kann.' Zahlen sprechen vom Vertrauensverlust. Eine Umfrage Ende der 50er Jahre ergab, dass mehr als 80 Prozent der Amerikaner der Regierung vertrauten. Bis Mitte der 70er Jahre war diese Zahl auf etwa 33 Prozent gesunken. Kaum jeder Vierte wagt heute zuzugeben, so leichtgläubig zu sein. Im vergangenen November, während der Präsidentschaftswahlen, hatte die American Association of Retired Persons das Gefühl, dass der Zynismus unter älteren Wählern zu einem so ernsten Problem geworden sei, dass die nationale Gruppe 400.000 US-Dollar für Anzeigen zur Bekämpfung der Epidemie ausgab. Ähnliche Anzeichen zeigen sich in der Wirtschaft. Vor 20 Jahren lag das Vertrauen der Öffentlichkeit in die Wirtschaft und ihre Führungskräfte in Umfragen bei etwa 70 Prozent. Kaum zu glauben? Heute geben nur 15 Prozent an, dass sie dem Geschäft vertrauen. Andere von Kanter und Mirvis zitierte Umfragen belegen das wachsende Misstrauen gegenüber amerikanischen Unternehmen: Fast 80 Prozent glauben, dass Unternehmen nicht ihren gerechten Anteil an Steuern zahlen; 70 Prozent sagen, dass Unternehmen nicht sicherstellen, dass sich ihre Führungskräfte ethisch verhalten; mehr als die Hälfte hält die Produkte und Dienstleistungen, für die sie bezahlen, für schlechte Werte. Auch innerhalb von Konzernen schwelt der Verdacht – und das nicht nur auf Shop-Ebene. Laut Zahlen des Center for Organizational Effectiveness glauben weniger als die Hälfte der männlichen Führungskräfte und nur jede fünfte weibliche Führungskraft, dass ihr Unternehmen das Beste im Blick hat. Kanter und Mirvis geben zu, dass öffentlicher Zynismus nichts Neues ist. Sie spekulieren, dass es im Laufe der Jahrzehnte in Boom-und-Bust-Zyklen kommt und geht. Sie sind jedoch besorgt, dass der aktuelle Boom so allgegenwärtig ist wie nie zuvor. Obwohl hartnäckige Zyniker eine Minderheit der Bevölkerung bleiben, sind Zyniker ihrer Zählung nach eine „erhebliche Minderheit“, deren Negativismus in die Mehrheitsperspektive eindringt. Ihre Umfrage unter einer demografisch repräsentativen Stichprobe von 649 erwerbstätigen Amerikanern zeigt, dass es so schnell nicht besser werden wird: 43 Prozent der Befragten passen in das Gesamtprofil eines vollwertigen Zynikers. 60 Prozent glauben (stark oder leicht), dass die meisten Menschen lügen werden, wenn sie davon profitieren können, und 62 Prozent stimmen zu, dass sich nur wenige Menschen an ethische Standards halten, wenn es um Geld geht. 58 Prozent glauben, dass Menschen vorgeben, sich mehr um andere zu kümmern, als sie es tun, und 53 Prozent stimmen der Aussage „der durchschnittliche Mensch kümmert sich nicht um die Probleme anderer“ zu. 46 Prozent sagen, dass die meisten Leute nur auf sich selbst aus sind, und 53 Prozent hielten selbstlose Menschen für betrogen. Jeder Dritte glaubt, dass die meisten Menschen wenig Kontrolle über ihr Leben haben, nicht selbst denken und ihre Ziele nicht erreichen können. 72 Prozent stimmen zu, dass das Urvertrauen und der Glaube an andere Menschen zunehmend verloren gehen. „Zynismus wurde in eine Art individuelle Lebensphilosophie übersetzt – man kann nicht nur diesen verallgemeinerten ‚ihnen' nicht trauen, sondern auch den gewöhnlichen Menschen“, sagt Mirvis. „Und wenn es um Geld geht, kann man Ethik aus dem Fenster werfen. Das ist ein sehr kalter und gelbsüchtiger Blick auf die Mitmenschen ... Ich denke, das ist eine tiefgreifende Veränderung unserer Lebensphilosophie in Amerika.' Das Zyniker-Profil Ein Experte schrieb einmal, ein Zyniker sei 'ein Mann, der mit etwa 10 Jahren herausgefunden hat, dass es keinen Weihnachtsmann gibt, und er ist immer noch verärgert'. Die Forschungen von Kanter und Mirvis ergaben, dass die verbitterten Zyniker von heute verärgert sind, aber kein Weihnachtsmann ist das geringste ihrer Probleme. „Es ist am ausgeprägtesten in der unteren Mittelschicht und Unterschicht – geringe Bildung, niedriges Einkommen, das Leben ist eine Schlampe – und das ist es auch“, erklärt Mirvis. „Du bist nicht mit diesem Zynismus geboren. Es ist etwas, das man lernt, um mit einer Welt fertig zu werden, die bedrohlich und feindselig wirkt.' Einundsechzig Prozent der Befragten aus der Minderheit entsprechen dem zynischen Profil; 40 Prozent der Weißen taten es. Je mehr Bildung, desto weniger Zynismus. Je mehr Einkommen, desto weniger Zynismus. Verwitwete und Geschiedene wiesen einen signifikant höheren Zynismus auf als Verheiratete und Alleinstehende. Diejenigen, die Häuser mieten, sind zynischer als diejenigen, die Eigentümer sind. Und Belastungen haben offenbar die Vorstellung vom sorglosen Landleben umgedreht: Die Hälfte der Landbewohner galt als Zyniker, verglichen mit 45 Prozent der Stadtbewohner und 38 Prozent der Vorstädter. Bei sexuellen Unterschieden ist Zynismus nicht so eindeutig. Männer sind im Allgemeinen zynischer als Frauen (47 bis 39 Prozent), aber Frauen sehen die Welt eher als einen kalten Ort und denken, dass wahre Freunde schwer zu finden sind. Die größte Überraschung: Zynismus scheint sich nun der traditionellen Partnerschaft von Jugend und Idealismus zu widersetzen. Die Umfrage ergab, dass sie bei jüngeren Befragten am stärksten trifft – mehr als die Hälfte der Personen im Alter von 24 Jahren und jünger – und weniger bei denjenigen, die 35 Jahre und älter sind. „Unter 24 Jahre alt? Sie denken, es ist alles Bulle“, sagt Mirvis und erklärt, dass Hoffnungen normalerweise übertrieben werden, was zu Ernüchterung führt, die in Zynismus umschlägt. „Was Zynismus heute auszeichnet, ist die Haltung ‚jetzt, solange du noch kannst‘. Menschen sind weise, Hektik und Hype zu machen. Sie haben ihren Blick gesenkt ... Wir konzentrieren uns auf das, was real ist. Geld. Zeitraum.' Die Wurzel eines Großteils des neuen Zynismus ist ein zerbrochener amerikanischer Traum. „Das ist der Arbeiterjunge, der vielleicht ein paar Jahre aufs College ging und jetzt darauf wartet, dass sich die Dinge auszahlen“, sagt Mirvis. „Er findet keinen Industriejob. Im Dienstleistungssektor sieht er keine Chancen auf gut bezahlte Arbeit, und wenn er in den Dienstleistungssektor einsteigt, sieht er nichts Vergleichbares oder Karrieremöglichkeiten – man geht einfach zur Arbeit und rumpelt. Er fühlt sich betrogen. Das System hat ihn im Stich gelassen. Er rechnete damit, irgendwann ein Haus kaufen zu können. Vergess das. Er erwartete einen guten, sicheren Arbeitsplatz. Er erwartete, seinen Bissen aus dem Kuchen zu nehmen. Aber es ist nicht da.' Auch für die nächste Generation verheißt das Szenario nichts Gutes. „Wir extrapolieren jetzt, dass die zukünftige Generation aufgrund der Ereignisse der letzten acht Jahre noch zynischer werden wird“, sagt Kanter. „Das bedeutet, dass es in diesem Land eine Institutionalisierung der Gier gegeben hat, wo jeder denkt, es sei ein Geburtsrecht, seines zu bekommen. Die Antwort ist nicht jeder wird es verstehen. Nicht jeder kann den rutschigen Hang erklimmen. Unter den gegebenen Umständen denken wir, dass dies zu noch mehr Desillusionierung führen wird, was zu Zynismus führt.' One Way Out Kanter und Mirvis behaupten, dass die zynische Sichtweise in fast jedem Aspekt des Lebens verstärkt und bestätigt wird – von Fernsehsendungen, die 'Street Smarts verehren', über nihilistische Songtexte bis hin zu Schlagzeilen, die regelmäßig die Fehlbarkeit der menschlichen Natur widerspiegeln. Allen Widrigkeiten zum Trotz glauben die Koautoren, dass sich der Trend des Zynismus umkehren lässt. Schrittweise. Der Punktmann, von dem sie sagen, dass er entscheidend ist, um Zynismus zu entschärfen, wird jedoch häufiger als Teil des Problems angesehen. „Das schnellste und einfachste Seil zum Greifen liegt am Arbeitsplatz, und es muss von oben beginnen“, sagt Kanter. Kanter und Mirvis fragten die befragten Mitarbeiter, ob sie dem CEO in ihrem Unternehmen vertrauen. „Wenn er aufsteht und etwas sagt, glauben Sie, dass es die ganze Wahrheit ist? Wir haben festgestellt, dass nur 20 Prozent der Belegschaft dem vertrauen, was das Management ihnen sagt“, berichtet Mirvis. 'Nur jeder fünfte.' Vielleicht, weil die Belegschaft das Denken der Unternehmen als „Gier nach Idealen, sie gegen uns“ wahrnimmt, verspricht es, Zynismus zu beseitigen. Kanter und Mirvis sagen, dass sie dies in Einzelfällen erlebt haben – Unternehmen mit völlig unzufriedenen Mitarbeitern, bei denen der CEO vortrat, ehrlich sprach, etwas nachlässig machte und einen Unternehmensvertrag neu erstellte, der die berechtigten Erwartungen beider Seiten widerspiegelte. Was die Nation braucht, schlagen sie vor, ist eine Gruppe „aufgeklärter CEOs“, um die Probleme des Zynismus anzugehen, seine Ursachen am Arbeitsplatz zu bekämpfen, dem Misstrauen der Menschen entgegenzuwirken und ihr Selbstvertrauen zurückzugewinnen. Aber die Unternehmensführung ist bestenfalls ein zögerlicher Retter, geben sie zu. „Wir machen uns keine Illusionen, dass ein ehrlicheres und gerechteres Management per se Zynismus am Arbeitsplatz beseitigen wird“, schlussfolgern sie. 'Aber es kann die Desillusionierung der Menschen verringern, ihren Negativismus bis zu einem gewissen Grad neutralisieren, ein paar Zyniker bekehren ... 'Dann wird das ein Stück amerikanisches Leben, das verbessert wird', fügt Kanter hinzu. »Nicht jedes Unternehmen. Nicht jede Gruppe. Aber wir denken, dass dies eine Art Proklamation ist, die sagt: 'Tu es und jeder gewinnt.' Es wird einen kleinen Unterschied machen. Wenn wir diesen Unterschied nicht machen, wird dieses Land in Schwierigkeiten geraten.'