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CYPRESS HILL ARBEITET AM 'SONNTAG' SO HART

WENN EIN FALL für Gangsta-Rap gemacht werden kann, ist Cypress Hill der Richtige dafür. Das Trio der LA Latinos hat die kommerzielle Schlagkraft - das 1991er Debütalbum 'Cypress Hill' hielt sich anderthalb Jahre in den Pop-Charts, und der diesjährige Nachfolger 'Black Sunday' debütierte auf Platz 1 der Albumcharts - und seine Raps sind gnädigerweise frei von Frauenfeindlichkeit, Homophobie und antiasiatischem, antijüdischem Rassismus, der das Genre so oft trübt. Mitglied/Produzent D.J. Muggs kreiert eine unheimlich magere Klanglandschaft aus heulenden Sirenen, abgefahrenen Funkrhythmen, metallischer Percussion, nasalen Sticheleien und schroffen Warnungen, die das akustische Äquivalent der nervenaufreibenden Cop-Filme und Mob-Filme von heute sind.

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Cypress Hill ist von zwei Themen besessen: Marihuana rauchen und Rivalen erschießen, bevor sie dich erschießen. Das Hip-Hop-Trio, offizielle Sprecher der National Organization for the Reform of Marihuana Laws, plädiert für die Legalisierung von Cannabis sowohl in seinen Liner Notes als auch in Raps wie „Legalize It“ und „Hits From the Bong“. Lead-Rapper B-Real fehlt die stimmliche Klarheit oder Autorität eines Chuck D, aber sein Kumpel Sen Dog irritiert effektiv mit seinem nasalen Singsang-Hohn. Muggs schafft zutiefst beunruhigende Klangkulissen für die Geschichten, auch wenn er an Harmonie grundsätzlich desinteressiert bleibt.

Die fesselndsten Zahlen sind die Szenarien über gewalttätige Showdowns mit korrupten Cops, eifersüchtigen Rappern und ausgefallenen Homeboys. Auf Tracks wie 'When the {Expletive} Goes Down' und 'Cock the Hammer' wird B-Real immer durch eine Drohung von jemand anderem zu Gewalt provoziert, aber er strahlt auch vor zufriedener Rache, wenn er seine Feinde wegpustet. Gangsta-Rapper widerlegen ihre Kritiker immer, indem sie sagen, sie seien nicht anders als Filmemacher. Dieses Argument hat seine Berechtigung, aber selbst in seiner besten Form (und Cypress Hill ist es am besten) ist Gangsta-Rap das Popmusik-Äquivalent von Steven Seagal und Jean-Claude Van Damme. Wo sind die Rapper, die die Perspektive auf Gewalt bieten können, die Martin Scorsese auf die Leinwand bringt?

CYPRESS HILL -- 'Schwarzer Sonntag' (Ruffhouse/Columbia). Erscheinen am Sonntag mit House of Pain, Funkdoobiest und Whooliganz im Smith Center der George Washington University. Um einen Sound Bite von diesem Album zu hören, rufen Sie 202/334-9000 an und drücken Sie 8125.