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DIE DAFFY NACHFRAGE NACH CELS

Sie sind so heiß wie Yosemite Sams Temperament. So geschätzt wie der Geldbehälter von Scrooge McDuck. So außer Kontrolle wie der Geisteszustand von Daffy Duck.

Vor nicht allzu langer Zeit waren sie reine Mickey Mouse. Heute sind sie Picasso und Rembrandt näher.

Was ist los Doc?

Der Preis und die Nachfrage nach Cartoon-Cels - das ist es. Die bunten Zelluloid-Gemälde, aus denen Cartoons gemacht werden, waren einst triviale Stücke der Pop-Art, die an den Wänden der Kinderzimmer landeten. Heute sind diese Comic-Zeichnungen, die in Animationsfilmen für Bewegung verwendet wurden, zu hochpreisigen Kunstobjekten geworden. Und es ging alles schneller, als Roger Rabbit sagen konnte 'Puh-puh-puh-puh-puh-leeeeeeaase!'

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„Alles ist in die Höhe geschossen“, sagt Luigi Goldberg, Direktor für Animationskunst der Owl Gallery in San Francisco.

In den frühen 50er Jahren konnten Besucher von Disneyland Vintage-Cels für weniger als 5 US-Dollar kaufen; Vor 10 Jahren wurden sie für 45 bis 50 Dollar verkauft.

'Die Preise sind dramatisch gestiegen, schätzungsweise 25 bis 30 Prozent pro Jahr', sagt Howard Lowery, ein Animationshändler in Burbank.

Im Juni wurden 560 Cels von 'Who Framed Roger Rabbit' im Auktionshaus Sotheby's Manhattan angeboten und die Resonanz übertraf Popeyes Lust auf Spinat - Preise zwischen 800 und 50.600 Dollar. 'Sotheby's schätzt, dass sie 600.000 bis 900.000 Dollar einbringen würden', sagt Goldberg. 'Sie haben 1,8 Millionen Dollar eingebracht.'

Warum so viel Salat für Cels aus einem 2-jährigen Hasenfilm? 'Animation ist für die Kunst wie Jazz für die Musik', sagt er, 'eine der wenigen originalen amerikanischen Kunstformen.'

Einige zitieren das Wiederaufleben der Disney-Animation und das Altern so großartiger alter Warner Bros.-Meister wie Chuck Jones und Fritz Freleng. Andere weisen auf das schwindelerregende Kind in uns allen hin.

„Ich denke, die Leute sammeln, weil die Stücke ihre jugendlichen, glücklichen Erinnerungen repräsentieren“, sagt Edith Rudman, Direktorin der Gallery Lainzberg, einem Versandhaus für Cartoon-Kunst in Cedar Rapids, Iowa.

Ron Stark, ein Chemiker bei S-R Laboratories in Agoura, Kalifornien, der verblasste Zellen wiederherstellt, sieht in der Nachfrage die einzige Möglichkeit, wie Cartoon-Nüsse ihren Idolen nahe kommen können. „Man kann wirklich nicht nach oben gehen und Mickey Mouse die Hand schütteln oder um ein Autogramm von Donald Ducks bitten“, sagt er. 'Aber Sie können ein Stück eines Films besitzen.'

Oder kannst du?

Das Roger Rabbit-Cel, das bei Sotheby's 50.600 US-Dollar kostete, enthielt etwa zwei Dutzend Charaktere. Der Käufer, der St. Louis-Galeriebesitzer Philip Samuels, hat auch erstaunliche 450.000 US-Dollar für eine 1934er Cel von Mickey Mouse und Clara Cluck bezahlt. Einige sagen voraus, dass ein Cel bald mehr als eine Million Dollar kosten wird.

Anfang dieses Monats versteigerte Lowery mehr als 200 Cartoon-Kunstwerke in Burbank. In fast allen Fällen, sagt er, hätten die gebotenen Beträge seine Erwartungen übertroffen.

Der höchste Verkaufspreis lag bei 22.550 US-Dollar – für Cels und ein Hintergrundgemälde von Disneys „Peter Pan“. Ein seltenes Porträt von Donald Duck in einem Armeehut – das Donalds Cartoons aus dem Zweiten Weltkrieg eröffnete – wurde für 7.480 US-Dollar verkauft, sagt Lowery, „an einen großen Sammler, der sich nicht wirklich in ihn verliebte, bis er kam und es sah. gerahmt und an der Wand hängend.'

Ein Amboss auf deinem Noggin, Picasso.

„Bis vor fünf oder sechs Jahren war dies ein ziemlich verschlafenes Feld“, sagt Lowery. 'Es gab nur 11 oder 12 Leute im Land, die sich Vollzeit mit Animationskunst beschäftigten.'

Mittlerweile haben sich rund 500 Galerien bundesweit auf Animation spezialisiert. Händler, die Cels gesammelt haben, bevor der Markt durchgedreht ist, pfeifen definitiv, während sie arbeiten.

Die Preise sind erstaunlich, zum Teil, weil Cels nie fertige Kunstwerke sein sollten. Jedes Bild wurde eingefärbt und auf Zelluloid gemalt und entworfen, um einen Filmrahmen zu füllen. Vierundzwanzig nehmen eine Sekunde Bildschirmzeit in Anspruch. Ein typischer sechs- bis achtminütiger Cartoon-Kurzfilm würde mehr als 10.000 Zeichnungen und Cels verbrauchen. Ein Disney-Feature in voller Länge? Mehr als 150.000.

„Jede Cel sollte ein oder zwei Wochen halten“, sagt Stark. 'Lange genug, um von der Tinten- und Lackabteilung zur Kameraabteilung zu gelangen.'

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Für Kenner waren die Blue Chips des Marktes immer Vintage-Cels aus der Vorkriegszeit aus Filmen wie 'Schneewittchen', 'Pinocchio' und 'Fantasia'. Der Wert eines Cels basiert auf Qualität und Zustand und der Bedeutung der Szene.

'Cels, die vor dem Zweiten Weltkrieg hergestellt wurden, sind sehr viel sammelbarer und wertvoller', sagt Kim McEuen aus San Jose, Kalifornien, die den Mouse Club leitet, eine internationale Organisation von 2.500 Sammlern von Disney-Erinnerungsstücken. 'Zumindest sollten sie es sein.'

Das liegt zum Teil daran, dass die frühen Kunstwerke so anspruchsvoll waren, aber auch, weil so viele verschwunden sind. Einige Cels wurden während der Kriegsjahre sauber gewaschen und wiederverwendet, als Erdölprodukte rationiert wurden. Andere wurden einfach rausgeschmissen. Und - leiden an Succotash! -- 'Die Warner Brothers-Cels wurden in den 60er Jahren größtenteils zerstört, um Platz für Werbematerial zu schaffen', sagt Rudman.

Doch plötzlich gelten diese rationalen Regeln nicht mehr. Heute zahlen Sammler viel Geld nicht nur für Produktions-Cels – solche, die in Filmen erschienen –, sondern auch für sogenannte „Limited Edition“-Cels und Lithografien – Cartoon-Kunstwerke, die alles andere als originell sind.

Beispiele sind Lithographien mit Warner Bros.-Charakteren wie Bugs Bunny und Daffy Duck. Sie sind von den Animatoren Fritz Freleng, Tex Avery und Chuck Jones signiert und werden zu Preisen zwischen 200 und 800 US-Dollar angeboten.

Um nie übertroffen zu werden, schleift Disney Cel-Sets mit unvergesslichen Szenen aus 'Schneewittchen' und 'Fantasia' - Kopien von Szenen aus den Klassikern von Disney-Studiokünstlern. Sie verkaufen für 2.000 bis 6.000 US-Dollar.

'Disney ist sehr weise', sagt McEuen vom Mouse Club. 'Sie schaffen ihren eigenen Marktplatz und ihren eigenen Marktpreis.'

McEuen sagt, das Studio habe diese Roger Rabbit-Cels auf einer Auktion angeboten, um den Markt zu testen. Jetzt, da die Preise feststehen, werden weitere Cels aus dem Erfolgsfilm angeboten. „Die Leute, die diese limitierten Editionen sammeln, sind keine reinen Disney-Sammler“, sagt er. 'Sie tun es aus einer Laune heraus.'

„Viele wollen das Image besitzen“, sagt Stark. „Es ist lustig, aber Sie wissen, dass P.T. Barnum hatte recht. Sie können wirklich viele Leute täuschen.'

Sogar die limitierten Editionen gehen wie Speedy Gonzales. 'Sie werden auf die gleiche Weise wie das Original-Cel erstellt', sagt Goldberg von der Owl Gallery. „Sie sind alle handgefüttert und handbemalt. Und sie alle zeigen eine 'Primo'-Szene aus dem Film, an die sich jeder erinnert.'

„Damit etwas zu einem Sammlerstück wird, muss es verfügbar sein“, ergänzt Rudman, Direktor der Versandhandelsgalerie.

Aber ist die Kopie einer Szene aus einem 50 Jahre alten Film, die heute gemalt wird, nicht eine Nachahmung?

'Ja, aber es ist eine zugelassene Nachahmung', sagt Lowery, der Burbank-Auktionator, ohne jede Spur von Sarkasmus. 'Ich denke, dieser Stempel der Legitimität reicht weit.'

Da der Wert der Animationskunst gestiegen ist, ist auch die Zahl der Fälschungen gestiegen. 'Es gibt Fälschungen da draußen', sagt Stark, der Cels für Disney authentifiziert hat. Die Experten warnen davor, dass der Kauf bei legitimen Galerien ein Schutz vor Betrug ist, aber es gibt keine Garantien.

McEuen vom Mouse Club weist darauf hin, dass selbst Original-Produktions-Cels keine echten „Originale“ sind – sie sind bloße Nachzeichnungen der Bleistiftskizzen des Animators, die von Tinten- und Malerteams angefertigt wurden.

„Der Tuschezeichner zeichnet die Umrisse nach und dann malt der Maler. Wir zahlen viel Geld für die Spurensuche. Wer zahlt viel Geld für eine Nachzeichnung eines Picassos?'

Alle sagen, es sei nicht die beste Idee, mit Warners Schweinen und Hasen und Disneys Enten und Mäusen zu spekulieren – und nicht mit Bullen und Bären der Wall Street.

„Animationskunst sollte nicht als Anlageobjekt betrachtet werden“, sagt Stark, der darauf besteht, dass diejenigen, die Gewinne erzielen, dies mit purem Glück tun. „Die Leute sollten es sammeln, weil es ihnen Spaß macht. ... Wenn Sie eine Anlageimmobilie haben wollen, investieren Sie in Disney- oder IBM-Aktien.'

Natürlich werden Ihre Dinner-Gäste nicht beeindruckt sein, wenn Sie IBM Aktienzertifikate an die Wand hängen.

'Es ist nicht so schwer zu verstehen, ob Sie ein verfügbares Einkommen zum Investieren haben', sagt Lowery. 'Sie können Ihren Dinner-Gästen eine schöne Cel von Captain Hook von Peter Pan zeigen und alle oooh und aaahs.'

Und wirft vielleicht ein wenig Feenstaub in die Luft.

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Cel-Preise, von Grundgestein aufwärts

Obwohl die Preise für Animationskunst in die Höhe schnellen, sagen Händler, dass jeder Cartoon-Fan in der Lage sein sollte, etwas in seiner Preisklasse zu finden. Die Preise variieren natürlich von Galerie zu Galerie. Das Folgende ist eine sehr zufällige Stichprobe:

Fred Feuerstein. Produktions-Cel von 1988: 5.

'Das Katzen-Bah.' Eine limitierte Auflage von 1988 von 300 Pepe LePew-Zellen, die von Chuck Jones signiert wurden: 350 US-Dollar.

'Das war's Leute!' Eine limitierte Auflage von 1989 mit 500 Porky Pig-Cels, signiert von Fritz Freleng: 475 US-Dollar.

'Nackte Ente, die eine Treppe herabsteigt.' Eine 1989 von Chuck Jones signierte Lithographie: 700 US-Dollar.

'Aschenputtel.' Produktions-Cel aus dem Disney-Film: 1.200 US-Dollar.

'Dame und der Landstreicher.' Produktions-Cel und Hintergrundszenen aus dem Disney-Film: 16.000 US-Dollar.