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Der Datenbestand könnte Aufschluss über Unsicherheiten im Gesundheitswesen geben

Wie viel verlangen Krankenhäuser und Ärzte tatsächlich von den Versicherern für ihre Leistungen? Wie viel und welche dieser Leistungen nutzen privat versicherte Patienten? Und vor allem, was treibt Veränderungen bei der Gesundheitsversorgung, den Kosten und den Gesamtausgaben an?

Sie gehören zu den nervigsten Fragen im amerikanischen Gesundheitswesen. Und ein kürzlich angehäufter Datenschatz von Versicherungsunternehmen könnte bald neues Licht auf sie werfen.

Die Datenbank, die vom gemeinnützigen, überparteilichen Health Care Cost Institute zusammengestellt wurde, wird es Forschern ermöglichen, mehr als 3 Milliarden medizinische Ansprüche für mehr als 33 Millionen Personen auf der Suche nach Antworten zu zerlegen.

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Die zuvor vertraulichen Informationen, die von Identifizierungsdetails befreit wurden, werden von drei der größten Versicherungsunternehmen des Landes bereitgestellt: Aetna, Humana und UnitedHealthcare – deren kombinierte Kunden etwa 20 Prozent der Amerikaner unter 65 Jahren ausmachen, die über einen Arbeitgeber versichert sind.

Bisher mussten Forscher aus weitaus kleineren Umfragen unter Arbeitgebern extrapolieren oder sich auf staatliche Schadensstatistiken von Medicare verlassen, die fast ausschließlich auf Amerikaner über 65 Jahre beschränkt sind.

in einem Bericht die zuvor identifizierte Trends weitgehend bestätigte, aber faszinierende Details hinzufügte.

Analysten rätseln beispielsweise darüber, warum die Gesundheitsausgaben nach mehr als einem Jahrzehnt alarmierenden Wachstums nun langsamer steigen.

Forscher des Instituts konnten eine der beliebtesten Theorien beziffern: Die Menschen nehmen weniger Gesundheitsleistungen in Anspruch.

Dem Bericht zufolge hatten arbeitgeberversicherte Personen von 2009 bis 2010 3,3 Prozent weniger Einweisungen in Krankenhäuser und andere medizinische Einrichtungen, 3,1 Prozent weniger ambulante Besuche in solchen Einrichtungen und praktisch keine Veränderung der Anzahl der Eingriffe in Arztpraxen. (Es gab einen leichten Anstieg in zwei Kategorien: Eingriffe in medizinischen Einrichtungen, die um 2 Prozent gestiegen sind, und der Konsum verschreibungspflichtiger Medikamente, der um knapp 1 Prozent zugenommen hat.)

Die Leute hatten spekuliert, dass es einen Rückgang der Nutzung gab, aber durch die Analyse von über 3 Milliarden Schadensfällen kennen wir jetzt nicht nur den Trend, sondern auch das Ausmaß des Trends, sagte David Newman, der geschäftsführende Direktor des Instituts. Etwas zu glauben ist eine Sache, etwas ganz anderes, es wirklich zu wissen.

Es ist wahrscheinlich, dass ein Großteil des Rückgangs der Auslastung mit der jüngsten Rezession und der schleppenden Erholung zusammenhängt. Angesichts des Verlusts von Einkommen, Vermögen oder Arbeitsplatzsicherheit könnten Patienten nicht dringende Behandlungen aufschieben.

Viele Analysten argumentieren jedoch, dass der Rückgang zu signifikant ist, um allein durch wirtschaftliche Faktoren erklärt zu werden. Und der Bericht vom Montag konkretisierte auch Details einer anderen möglichen Erklärung: Die steigenden Preise, die Patienten für die Pflege zahlen müssen.

Im Jahr 2010 stieg die durchschnittliche Selbstbeteiligung für eine Aufnahme in ein Krankenhaus oder eine andere Einrichtung um mehr als zehn Prozent auf 700 US-Dollar. Die Gesamtkosten für einen ambulanten Besuch – der einen Besuch in der Notaufnahme oder eine Operation ohne Übernachtung beinhalten kann – stieg ebenfalls um zehn Prozent auf 162 US-Dollar.

In gewissem Maße spiegelten die Erhöhungen die Entscheidung vieler Arbeitgeber wider, die Pflegekosten in Form von höheren Selbstbehalten, Zuzahlungen und Mitversicherungen stärker auf die Arbeitnehmer abzuwälzen.

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Doch diese Verschiebung war relativ bescheiden: 2009 zahlten die Patienten 15,6 Prozent ihrer Versorgung aus eigener Tasche, 2010 waren es 16,2 Prozent.

Stattdessen wurden die Mehrausgaben nicht nur von Patienten, sondern auch von Arbeitgebern hauptsächlich durch Preiserhöhungen verursacht, die Krankenhäuser, Ärzte und andere Leistungserbringer für jede Leistungskategorie im Jahr 2010 verlangten.

Der Gesamtpreis pro ambulantem Besuch, der sowohl den Versicherer als auch den Eigenanteil umfasst, stieg am schnellsten um 10 Prozent auf 2.224 US-Dollar. Der Anstieg war auch bei den stationären Aufnahmen signifikant, die um 5,1 Prozent auf 14.662 US-Dollar stiegen.

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Tatsächlich fanden die Forscher heraus, dass diese Preissteigerungen groß genug waren, um die Auswirkungen nicht nur des Rückgangs der Auslastung, sondern auch eines Rückgangs der Zahl der Personen mit arbeitgebergesponserten Plänen um 0,8 Prozent auszugleichen. Infolgedessen stiegen die Gesamtausgaben für diese Bevölkerung im Jahr 2010 um 2,5 Prozent.

(Ein weiterer Faktor war eine kontinuierliche Zunahme der Pflegeintensität, d. h. die Komplexität – und die Kosten – der in Anspruch genommenen Dienste. Die Autoren des Berichts stellten jedoch fest, dass dies ein weitaus weniger wichtiger Faktor für die Gesamtausgaben war als die Preiserhöhungen.)

Ich denke, eines der wichtigsten Dinge, die aus dem Bericht hervorgehen, wird sein, die Leute, die die Preise festlegen, zu fragen, warum die Preise für diese Dienstleistungen um das Vier- bis Fünffache der zugrunde liegenden Inflationsrate steigen, sagte Newman. Es mag einen guten Grund geben, aber das legt nahe, dass man sich zumindest die Frage stellen sollte.

Newman sagte, die Forscher würden auch weitere Analysen durchführen, um zu versuchen, ein weiteres verblüffendes Ergebnis zu erklären: Das Wachstum der Ausgaben pro Patient im Jahr 2010 war bei den Personen unter 18 Jahren doppelt so hoch wie bei allen anderen Altersgruppen.

Das fasziniert uns alle, und die Frage ist, was die Treiber sind, sagte er. Bedeuten sie, dass diese [Bevölkerung] irgendwie anders ist, so dass sie ihr Leben lang höhere Kosten haben werden – was Auswirkungen auf die Biegung der langfristigen Kostenkurve hat?

Und mit weiteren 2 Milliarden zusätzlichen Schadenfällen in der Datenbank, die noch analysiert werden müssen, und Plänen für einen vierten Versicherer, Kaiser Permanente, um seine Schadensfälle zu übergeben, prognostizierte Newman, dass viele externe Forscher bald darauf zurückgreifen werdenum eigene Fragen zu beantworten.