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D'AUBUISSON: DER TOD KOMMT ZUM Henker

ZWISCHEN 1979 und 1985 wurden in El Salvador etwa 40.000 Menschen von rechten Todesschwadronen ermordet. Roberto d'Aubuisson, der am Donnerstag an Krebs starb, war das berüchtigtste Symbol dieser Todesschwadronen, der Sprössling einer blutigen Allianz zwischen rechtsextremen Militärs und einer der reaktionärsten Oligarchien der Hemisphäre.

Während d'Aubuisson das Produkt der komplexen, stark polarisierten salvadorianischen Gesellschaft war, war er auch die Schöpfung der Reagan-Regierung und anderer konservativer Republikaner, die das von ihm unterstützte und geführte Blutvergießen nicht nur tolerierten, sondern möglicherweise sogar gefördert haben.

Während sich El Salvador auf Frieden zubewegt, wird die Geschichte der US-Verstrickung in den blutigen 12-jährigen Bürgerkrieg bereits umgeschrieben oder vergessen. Der Krieg forderte 70.000 Tote, zerstörte die Nation und zog die Vereinigten Staaten in eine ihrer längsten paramilitärischen und militärischen Hilfsmaßnahmen im Kalten Krieg.

Bevor der Krieg vergessen wird, sollte die Arroganz und Fehleinschätzung, die zu der US-Politik geführt haben, die d'Aubuisson und das, was er vertrat, geduldet hat, verstanden werden, in der Hoffnung, dass sie sich in der sich jetzt entfaltenden Ära nach dem Kalten Krieg nicht wiederholt. Scheinbar das Versprechen friedlicherer Zeiten zu halten, könnten die neuen globalen Vereinbarungen irgendwann eine zukünftige US-Regierung dazu verleiten, in ausländischen Bürgerkriegen Partei zu ergreifen oder sogar anzufachen. Aber die bittere Lehre von El Salvador ist, dass ideologische Angst und ein vergeblicher Versuch, das Land schwarz-weiß zu definieren, zu einer Tragödie für Zehntausende von Menschen führten.

D'Aubuisson, der, obwohl er 1979 von der Armee kassiert wurde, wegen seiner bunten Militärkarriere in ganz El Salvador als 'Der Major' bekannt war, baute die Todesschwadronen nicht im Alleingang. Aber er wurde ihr unverkennbares Symbol: Seine Mischung aus Charisma, politischem Können und Bereitschaft als Sprecher des Bündnisses, das die Todesschwadronen trieb und finanzierte, brachte ihn in seinem Land und in der Region zu einer fürchterlichen Bekanntheit.

D'Aubuisson florierte, weil amerikanische Führer, die eine kommunistische Machtübernahme in El Salvador befürchteten, den Einsatz des staatlich sanktionierten Terrorismus gegen marxistische Guerillas, ihre Unterstützer und mutmaßliche Sympathisanten bewusst ignorierten. Die Verantwortung für diese Politik begann mit Präsident Reagan und umfasste Vizepräsident Bush und UN-Botschafterin Jeane Kirkpatrick zusammen mit Sen. Jesse Helms (RN.C.) und Oberstleutnant Oliver North, zu dieser Zeit ein obskurer Berater der National Sicherheitsrat.

In einer Reihe von Interviews mit mir vor einigen Jahren erzählten einige ehemalige Beamte der Reagan-Regierung, wie diese Politik entstand. Sie sagten, dass in den Wochen zwischen Reagans Sieg über Jimmy Carter im November 1980 und seinem Amtsantritt am 20. Januar 1981 Reagans Übergangsteam und Unterstützer im Kongress – insbesondere Berater von Helms – jedem, der zuhörte, betonten, dass die neue Regierung mehr daran interessiert, die Kommunisten in Mittelamerika zu bekämpfen, als sich um die Menschenrechte dort zu sorgen.

Helms hat vehement bestritten, dass er oder seine Mitarbeiter jemals solche Erklärungen abgegeben haben. Tatsache ist jedoch, dass von November 1980 bis Januar 1981 einige der berüchtigtsten Tötungen von Todesschwadronen stattfanden. Menschenrechtsorganisationen mit guten Informationsquellen in El Salvador wiesen sofort auf d'Aubuisson hin. Unter den Morden waren am 27. November fünf angesehene linke Politiker; die Vergewaltigung und Ermordung von drei amerikanischen Nonnen und einem Laienarbeiter am 4. Dezember; und die Ermordung zweier amerikanischer Landreformberater und des Leiters des von der Oligarchie verhassten Landreformprogramms am 4. Januar.

Erzbischof Oscar Arnuflo Romero war im März 1980 durch einen Schützling von d'Aubuisson ermordet worden, und nach Angaben von zwei Männern, die damals an Aktivitäten der Todesschwadronen teilnahmen, mit d'Aubuissons Wissen.

Die US-Botschaft in San Salvador teilte später mit, dass Washington zum Zeitpunkt der Morde klare Beweise für die Beteiligung d'Aubuissons vorlagen. Aber die Reagan-Regierung unternahm keine offenkundigen Schritte, um mit einer Unterbrechung der Hilfe zu drohen oder andere Schritte zu unternehmen, um die rechte Gewalt einzudämmen.

Im nationalen Fernsehen denunzierte d'Aubuisson mit gestohlenen Akten des Militärgeheimdienstes Lehrer, Gewerkschaftsführer, Gewerkschaftsorganisatoren und Politiker. Innerhalb weniger Tage würden ihre verstümmelten Leichen auf einer der zahlreichen grausamen Müllhalden des Landes gefunden. Die Reagan-Regierung behauptete, nicht herausfinden zu können, wer hinter den Morden steckt.

Aber in den anschließenden Interviews, die ich führte, erzählten mir ehemalige Regierungsbeamte, die damals Zugang zu Geheimdienstdaten hatten, dass bis 1982 die meisten Anführer der rechtsextremen Todesschwadronen von Washington als Offiziere der salvadorianischen Sicherheitskräfte und des Militärs identifiziert worden waren , mit direkter Verbindung zu d'Aubuisson.

Doch erst als die öffentliche Empörung der USA über das Blutvergießen drohte, den Kongress dazu zu bewegen, die Hilfe für El Salvador einzustellen, unternahm die Reagan-Regierung endlich den ersten Schritt gegen d'Aubuisson und sein Netzwerk.

Am 11. Dezember 1983 traf sich Vizepräsident Bush mit Alvaro Magana, dem provisorischen Präsidenten von El Salvador, und teilte ihm mit, dass die US-Hilfe gefährdet sei, wenn das rechtsgerichtete Gemetzel nicht aufhöre.

Laut einem hochrangigen Teilnehmer des Treffens steckte North, der Bush begleitete, Magana ein Stück Papier ohne Briefkopf oder Wasserzeichen zu, um es auffindbar zu machen. Die Zeitung enthielt die Namen von acht Militäroffizieren und einem Zivilisten – alles enge Mitarbeiter von d'Aubuisson –, die als Anführer der Todesschwadronen identifiziert wurden.

Niemand wurde jemals vor Gericht gestellt, aber alle gingen entweder ins vergoldete Exil oder verschwanden aus den Augen. Die Morde an Todesschwadronen gingen stark zurück.

Während Bush den Todesschwadronen nicht direkt gegenüberstand, wie er in seinem Präsidentschaftswahlkampf 1988 behauptete, zeigte das Treffen zwei Dinge sehr deutlich: Erstens wussten die Vereinigten Staaten, wer die Mörder waren; und zweitens, wenn endlich wirklicher Druck ausgeübt wurde, konnte das Töten verlangsamt, wenn nicht sogar gestoppt werden.

Ein solcher Druck hätte Jahre – und Tausende von Menschenleben – früher ausgeübt werden können, ohne die US-Ziele, die Guerillas in El Salvador zu besiegen, zu gefährden.

Ein Mann, der mit d'Aubuisson zusammenarbeitete, erzählte mir, wie der Major ihn geschickt hatte, um ihn von Veteranen des schmutzigen Krieges in Argentinien in Verhörtechniken schulen zu lassen. Die effektivste Technik, sagte er, bestand darin, einen Gefangenen nackt an ein Metallbettgestell zu schnallen, das in einem mehrere Zentimeter tiefen Wasserbecken stand. Elektrischer Strom würde dann zum Rahmen geleitet, mit einem speziellen Draht zu den Genitalien.

»Das war das Beste«, sagte er. 'Da können selbst die Härtesten nicht widerstehen.'

Das ist die Art von Verbündeten, die die Vereinigten Staaten in ihrem Kampf gegen den zentralamerikanischen Kommunismus gewählt haben. Die Tragödie ist nicht nur die blutige Karriere von Roberto d'Aubuisson, sondern auch die Politik, die sie gefördert hat. Während die Salvadorianer den Anbruch des Friedens feiern, sollten die Vereinigten Staaten ihren Teil der Verantwortung für das Blutbad in El Salvador nicht vergessen.

Douglas Farah ist Sonderkorrespondent der DNS SOs in Bogota, Kolumbien, und berichtete von 1985 bis 1990 über El Salvador.