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Ein toter Ringer für die lieben Verstorbenen

Trauer nimmt viele Formen an. Darunter: Kohlenstoff, der aus der Asche Ihres Liebsten gewonnen, erhitzt und in einen synthetischen Diamanten gepresst wird.

Warum nicht? Ihr geliebter Mensch war kostbar. Auch ein Diamant ist kostbar. Deine Liebste war wunderschön. Ein Diamant ist schön. Und ein Diamant ist, wie uns die Werbung immer wieder erinnert, für immer. Als Metapher ist der zum Diamanten gewordene Tote atemberaubend ordentlich.

Ein Chicagoer Unternehmen namens LifeGem bietet diese unkonventionelle Lösung für die irdische Vergänglichkeit seit August durch – spätestens – 139 Bestattungsunternehmen im ganzen County an. Es wurden noch keine Diamanten geliefert. LifeGem sagt, dass der Prozess etwa 16 Wochen dauert. Es behauptet, erfolgreich Diamanten mit Tierresten und einer Leiche herzustellen. Sie verspricht die Auslieferung an ihren ersten Kunden Mitte Januar. Bis zum Jahresende rechnet das Unternehmen mit 50 Aufträgen, würde die Gesamtsumme aber noch nicht herausgeben.

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Etwa ein Viertel aller heute sterbenden Menschen wird eingeäschert. Diejenigen, die diesen Trend studieren, sagen, dass es eine Vielzahl von Optionen gibt, die damit einhergehen: Einäscherungsmedaillons zum Aufbewahren von Asche; Urnen für Schwule, verziert mit umgedrehten Dreiecken; Gemälde und Keramik aus Kremationsasche. Selbst diejenigen, die sich für eine traditionelle Bestattung entscheiden, sind weniger traditionell. Ein Leiter eines Bestattungsunternehmens in Hampton, Virginia, erzählt von den jüngsten Trauerfeiern mit der Musik von Pink Floyd, Jimmy Buffett und P. Diddy. Auf Websites werden Schatullen verkauft, die mit Autorennen-Themen oder Nachrichten wie 'Zurück zum Absender' verziert sind.

Also jetzt ein Diamant. Dean VandenBiesen, einer der Mitbegründer von LifeGem und Vice President of Operations, betont: 'Das ist nicht jedermanns Sache.'

Aber für diejenigen, die sich dafür entscheiden, ihre Lieben in die härteste bekannte Substanz pressen zu lassen, scheint das LifeGem wie eine Rettung zu sein. Hier ist endlich etwas Dauerhaftes und Tragbares, besser als eine Urne auf einem Kaminsims oder ein meilenweit entfernter Grabstein. Hier ist ein kleines Stück Papa, das man immer tragen kann. VandenBiesen sagt, dass das LifeGem Überlebenden in einer schwierigen Zeit großen Trost bieten kann.

'In einer Situation, die Sie für sehr traurig halten, sind diese Leute aufgeregt', sagt er. »Für sie ist das neu. Sie sagen Dinge wie: 'Dad – das wollte er.' '

VandenBiesen, der das Unternehmen mit seinem Bruder Rusty und weiteren Brüdern, Greg und Michael Herro, gegründet hat, denkt gerne an eine Familie, die sich verpflichtet hat, ihren Vater zu einem LifeGem zu machen. VandenBiesen traf sie im November im Bestattungsunternehmen in der Nähe von Seattle. Als die Familie - die Frau des verstorbenen Mannes und seine vier Kinder - die Steine ​​untersuchten, brachen die Wolken auf, 'und plötzlich schien die Sonne'. Sie fragten, ob sie die Diamanten nach draußen bringen könnten.

„Sie spielen mit den Diamanten im Sonnenlicht“, bewundert VandenBiesen ihre Schönheit. Es war eine berührende Szene. Die Familie meldete sich an.

'Er war schon immer in der neuesten Technologie oder Gadget oder was auch immer', sagt der Luftfahrtmanager Jack Trunnell, 43, eines der Kinder der Familie Seattle. Trunnells Vater soll einer der ersten LifeGems an der Westküste sein, und obwohl die Familie nie die Möglichkeit hatte, mit ihm über die Option zu sprechen, sind sie sich sicher, dass er die Idee geliebt hätte, dass sein eigener Kohlenstoff eine technologische Grenze überschreitet.

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Dean VandenBiesen sagt, sein Bruder Rusty sei der Visionär hinter dem Unternehmen. Als jüngster von drei war sich Rusty seiner eigenen Sterblichkeit immer sehr bewusst, und Optionen wie Beerdigung und Einäscherung allein brachten ihm nie Frieden. Vor dreieinhalb Jahren kam Rusty mit einer Idee zu Dean und die Brüder dachten darüber nach. Dean hatte einen Hintergrund in Geologie und begann mit Herstellern von Feuerbestattungsgeräten und Unternehmen, die Kohlenstoff reinigen, das Konzept zu erforschen.

„Wir betrachten es als eine Art natürliche Entwicklung“, sagt Dean VandenBiesen. Schließlich enthalten Menschen Kohlenstoff und Diamanten sind Kohlenstoff. Normalerweise wird Kohlenstoff verbrannt und während des Verbrennungsprozesses in Gas umgewandelt, aber LifeGem hat eine Methode entwickelt, um den Kohlenstoff vorher einzufangen. Das Unternehmen schickt es dann an eine Firma in Pennsylvania, die es reinigt und durch Erhitzen auf fast 6.000 Grad Fahrenheit in Graphit umwandelt, sagt VandenBiesen. (Es ist möglich, einen Diamanten aus zuvor eingeäscherten Überresten zu machen, und LifeGem bietet diese Option, aber es ist etwas komplizierter.)

Der Graphit wird dann an ein Labor in Russland geschickt. Um den kleinsten Diamanten, den LifeGem anbietet, ein Viertel Karat, herzustellen, legt das Unternehmen etwa fünf Gramm Graphit in eine Presse, wo er genügend Hitze und Druck ausgesetzt wird, um ihn im Laufe eines Monats in einen Diamanten zu verwandeln. LifeGem kann den Stein in jedem Stil schleifen und als Anhänger oder Ring montieren lassen - was auch immer. Es kann sogar der Stein graviert werden.

Die Kosten für einen viertelkarätigen Diamanten, ohne Einäscherung oder Fassung, betragen 1.995 US-Dollar. Ein dreiviertel Karat Diamant kostet 9.995 US-Dollar, und das Unternehmen hofft, eines Tages größere Größen anbieten zu können. Alle Diamanten, die das Unternehmen derzeit anbietet, sind aufgrund des Vorhandenseins von Bor blau, aber LifeGem plant, in Zukunft rote, gelbe und weiße Diamanten anzubieten.

VandenBiesen sagt, dass alle vier Gründer eines Tages selbst zu LifeGems werden werden.

Don Olson, ein Diamant- und Edelsteinspezialist des U.S. Geological Survey, und Charles Pibel, Professor für Chemie an der American University, haben beide von LifeGem gehört und sagen, dass der Prozess basierend auf den Medienberichten machbar erscheint. „Der Kohlenstoff in Ihnen ist derselbe wie der Kohlenstoff in einem Graphitstift“, sagt Pibel. 'Es ist das gleiche Element.'

Ob es wünschenswert ist – wie Pibel es ausdrückt – „Ihren kürzlich verstorbenen geliebten Menschen zu nehmen und ihn in ein Andenken zu verwandeln“, ist eine andere Frage. „Ich finde es irgendwie grauenhaft“, sagt Pibel. 'Ich kann verstehen, dass es nett wäre, ein Andenken von jemandem zu haben, den man mag, aber der Prozess, dies zu tun, ist irgendwie abschreckend.'

Abschrecken? Die Überreste eines geliebten Menschen in eine Presse legen, die 1,6 Millionen Pfund pro Quadratzoll ausübt? Einen geliebten Menschen in ein Klischee des amerikanischen Materialismus verwandeln?

„Menschen müssen dem Tod einen Sinn geben, richtig? Und deshalb bin ich niemand, der darüber spottet, wie sie das tun“, sagt Stephen Prothero, Religionsprofessor an der Boston University und Autor von „Purified by Fire: A History of Cremation in America“. Aber mit dem Konzept von LifeGem, sagt Prothero, gibt es wohl 'eine Verwirrung darüber, was 'kostbar' ist. Sie war für mich „kostbar“ und jetzt ist sie ein „kostbares Juwel“. Sie ist 1.000 Dollar wert.'

Auf der anderen Seite, ist die Gleichsetzung von Liebe und Diamanten nicht das, worum es bei Verlobungsringen geht?

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VandenBiesen sagt, dass die Leute von seiner Idee so begeistert sind, dass einige sogar LifeGems aus ihren Haustieren machen wollen. Aber er ist enttäuscht von den wenigen negativen Reaktionen, die er bekommen hat. „Unser Ziel war es, das Sterben und die Bestattungsbranche insgesamt zu revolutionieren. . . zu versuchen, ein positives Licht auf das Unvermeidliche zu werfen, um ein tieferes Maß an Komfort und einen persönlicheren Stil der Erinnerung zu schaffen.' Aber ein paar Schockstars, sagt er, waren nicht gerade lobenswert über sein Produkt. 'Sie wollen diese seltsame Note verleihen', sagt er. Und ein Bestattungsunternehmer bat ihn zu gehen, als er die Idee von LifeGem hörte.

'Es gibt einen Ausdruck, der besagt, dass große Köpfe immer auf viele Konflikte von mittelmäßigen treffen', sagt VandenBiesen.

ist Truthahn besser als Hühnchen

Aber spielen die Stoßdämpfer und Zweifler eine Rolle, wenn der LifeGem Komfort bietet? Craig Berg hat einen gewissen Frieden gefunden, als er den Kohlenstoff seiner Frau in ein LifeGem umwandeln konnte, und das ist - nach ihrem dreijährigen Kampf mit und dem kürzlichen Tod an Leukämie - das, was zählt.

„Die Lieblingsfarbe meiner Frau war immer Blau“, sagt Berg. 'Das LifeGem würde sie für immer zu einem strahlend blauen Diamanten machen.'

Alles am LifeGem fühlt sich einfach richtig an, sagt Berg. „Meine Frau hatte dieses absolut strahlende Lächeln“, so strahlend wie ein Diamant, sagt er. Jetzt werde ich ihr strahlendes Lächeln bei mir haben.

Berg und seine Frau Eliana wollten schon immer eingeäschert werden, da sie es sowohl ökologisch als auch emotional für richtig hielten, denn Feuer ist „reinigend“. Im vergangenen September erzählte Berg seiner Frau, dass er darüber nachdenke, ihren Kohlenstoff in einen Diamanten umwandeln und dem Rubin ihres Eherings hinzufügen zu lassen, damit er sie beide um seinen Hals tragen kann.

»Ihre Augen sind groß geworden«, sagt Berg.

Auch er möchte eines Tages zu einem LifeGem gemacht und dem Ring hinzugefügt werden. Und er stellt sich vor, die Tradition an seine Verwandten weiterzugeben, um „einen ganzen Stammbaum von Edelsteinen zu erstellen, der für immer Bestand hat“.

Ein LifeGem aus Kohlenstoff aus Tierresten. Craig Berg aus Cudahy, Wis., lässt den Kohlenstoff aus der Einäscherung seiner Frau zu einem LifeGem machen, um sie ihrem Ehering hinzuzufügen, den er an einer Halskette trägt.