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DAS TOTE MEER SCROLL-MYSTERY

WIR SIND endlich näher dran, einige der Kontroversen zu lösen, die seit langem über die Schriftrollen vom Toten Meer tobten. Anfang dieses Monats schloss der Internationale Kongress über die Schriftrollen vom Toten Meer in Madrid mit dem Versprechen, die verbleibenden Schriftrollen innerhalb von fünf Jahren bis 1996 zu übersetzen und zu veröffentlichen, um endlich die Frage des noch unveröffentlichten Schriftrollenmaterials anzugehen. Übersetzungen vieler der Texte erschienen in den 1950er und 60er Jahren, aber das Team älterer Wissenschaftler, denen das verbleibende unübersetzte Material anvertraut wurde, hat in den letzten 30 Jahren wenig veröffentlicht, und es gab Spekulationen darüber, ob das verbleibende Material enthalten könnte große Überraschungen. Ein neues Team junger Wissenschaftler arbeitet nun mit Computern, um die Aufgabe zu beschleunigen: Willkommene Nachrichten nicht nur für die Religions- und Wissenschaftsgemeinschaften, sondern auch für viele interessierte Laien.

Von Antiquitätenforschern datiert, dass sie zwischen dem 2. und 3. Jahrhundert v. Chr. geschrieben wurden und seit 68 n Jüdische Asketen namens Essener, die in der Nähe der Höhlen von Khirbet Qumran gelebt haben sollen. Nur wenige archäologische Funde haben so viel wissenschaftliches und populäres Interesse geweckt wie die Schriftrollen.

Aber jetzt, da die restlichen Dokumente veröffentlicht werden, ist dies ein geeigneter Zeitpunkt, um einige der lange übersehenen Anomalien der Schriftrollen anzugehen. Dazu gehören eine Vielzahl rätselhafter Gegenstände, sowohl interner als auch archäologischer Art, die schließlich berücksichtigt werden müssen. Von besonderem Interesse ist eine Reihe marginaler Schriftrollen, die heute als chinesische Symbole identifiziert wurden, wahrscheinlich aus einer Zeit, die dem westlichen Mittelalter entspricht.

Das Vorhandensein von bizarren marginalen Schriftrollenmarkierungen wurde von Gelehrten schon früh bemerkt, aber die Markierungen haben seitdem wenig Beachtung gefunden. Meines Wissens hat kein Gelehrter sie als das erkannt, was sie sind.

Auf diese Symbole bin ich zum ersten Mal aufmerksam geworden, als ich nach einem möglichen Buch über die Schriftrollen recherchierte. Sie erscheinen auf Fotografien der Schriftrolle, die als Der Orden der Gemeinschaft (auch The Manual of Discipline genannt) bekannt ist, eine Anleitung für rechtschaffenes Verhalten. Die Fotografien, die kurz nach dem Erwerb der Schriftrollen durch Gelehrte aufgenommen wurden, erscheinen auf den Seiten 139 und 142 von Millar Burrows Buch 'Die Schriftrollen des St. Mark's Klosters vom Toten Meer'.

Obwohl mir die Markierungen orientalisch erschienen, war ich nicht in der Lage, sie näher zu identifizieren, und bat Victor Mair, Professor für Chinesisch am Department of Oriental Studies der University of Pennsylvania, Fotokopien davon zu überprüfen. Seine Erkenntnisse sind bemerkenswert.

Der fünfseitige Bericht von Mair, der im August letzten Jahres erstellt wurde, ist sorgfältig. Sein Engagement war, wie er ausdrücklich betont, ausschließlich als professioneller Sinologe.

„Als ich den Umschlag öffnete“, schrieb Mair, „scheinte es sofort klar, dass die Symbole entweder stilisierte Formen oder eher ungeschickte Versuche waren, ein chinesisches Schriftzeichen zu schreiben. Dieses Zeichen bedeutet „Gott; göttlicher König, verstorbener König; Kaiser.'' Der Grund, warum Mair die Symbole als 'unbeholfene Versuche' im Chinesischen empfand, liegt darin, dass seinem Bericht zufolge 'sie mich sehr an die groben Bemühungen erinnern, Schriftzeichen der Zentralasiaten zu schreiben (zB sogdische Manichäer). , khotanesische Buddhisten und uigurische Moslems), die mit der chinesischen Zivilisation in Kontakt kamen. Da ich intensiv an solchen Dokumenten gearbeitet habe, die an den Stätten von Tun-huang (im Kansu-Korridor), Turfan (nahe dem östlichen Ende der Taklamakan-Wüste) und anderen Stätten im chinesischen Zentralasien gefunden wurden, sind die beiden seltsamen Toten Meer Symbole kamen mir tatsächlich ziemlich bekannt vor. Bis zu einem gewissen Grad haben sie auch das Aussehen von Schriftzeichen, die oft von Schülern im Mandarin-Unterricht im ersten und zweiten Jahr gezeichnet werden oder von sinophilen Autodidakten und anderen ernsthaften Neophyten, die sich zu chinesischen Schriftzeichen hingezogen fühlen.'

Mair beschreibt ausführlich die Einzelheiten der Kalligraphie der Symbole, bevor er zu seiner überraschenden Schlussfolgerung gelangt: „Die zwei seltsamen Symbole auf den Schriftrollen vom Toten Meer. . . konnte unmöglich vor etwa 100 CE {Common Era, d. h. n. Chr.} datiert werden, als die Standardform der Zeichen entstand. Mein Eindruck ist außerdem, dass die beiden Schriftrollensymbole vom Toten Meer viel später sind, vielleicht sogar um 700 oder sogar mehr Jahre. Ich stütze dieses Urteil auf das allgemeine Erscheinungsbild der Symbole im Vergleich zu denen auf von mir untersuchten Manuskripten, die ungefähr aus dieser Zeit stammen und in Zentralasien gefunden wurden.'

Als ich in Mairs Büro ankam, um seinen Bericht abzuholen, zeigte ich ihm eine Seite aus Millar Burrows' Buch mit Abbildungen von 10 „Randmarkierungen“, die auf einer Schriftrolle mit dem Buch Jesaja gefunden wurden, und fragte ihn, ob sie es vielleicht auch sein könnten Chinesisch. Da Mair seine Notizen geschrieben, aber noch nicht getippt hatte, fügte er eine Überprüfung dieser Markierungen in seinen Bericht für mich ein.

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Mair erkannte sechs der Symbole. Er dachte, eine von ihnen, Nummer vier, könnte eine Schriftform des Symbols für 'Sonne' sein, die, wie er schrieb, 'von ungefähr 221-207 v. Chr ein archaisches Aussehen zu beeinflussen.'

Nummer sechs, schrieb er, „sieht genau so aus wie die hastig geschriebene Form von {das Symbol für} (shih, „Leiche, Bildnis, die während eines Opferrituals einen Geist darstellte“), die heute noch sehr verbreitet ist, aber wahrscheinlich mehr geschrieben wurde oder weniger auf diese Weise seit etwa 1800 Jahren.'

Die vier verbleibenden Markierungen, die Mair erkannte (Nummern 1,2,3 und 7, wie sie in Burrows Buch abgebildet sind) sind nach seinen Worten 'äußerst interessant'. Alle vier sind seiner Meinung nach Varianten oder Deformationen desselben Symbols, das ich ihm bereits gezeigt hatte. Diese Markierungen, bemerkt Mair, „haben nicht das natürliche Aussehen einer schnell geschriebenen authentischen chinesischen Pinsel- oder Federschrift. Im Gegenteil, sie sehen aus, als ob jemand, der mit den fortgeschrittenen Stilen der chinesischen Kalligraphie vertraut, aber nicht ganz darin versiert ist, (meiner Meinung nach mehr oder weniger erfolglos) versucht hat, sie zu kopieren.

Wenn Mairs Vermutung richtig ist und die Markierungen „unmöglich vor 100 n. Chr. datiert werden können“ und sogar 700 Jahre oder mehr später sein können, dann ist allein aus diesem Grund die derzeit akzeptierte Geschichte der Rollen ein Irrtum und erfordert eine erneute Prüfung. Wir können nicht sicher sein, warum einige der Schriftrollen chinesische Amateurzeichen aufweisen, noch genau, wann sie dort angebracht wurden. Natürlich können wir auch nicht sicher sein, wer sie dort platziert hat. Wie bereits erwähnt, glaubt Mair, dass die Beweise auf einen Neuling in der chinesischen Kalligraphie hindeuten, und schreibt, dass sie ihn speziell an die Schriften bestimmter exotischer Gruppen des chinesischen Zentralasiens erinnerten.

Gibt es eine mögliche Verbindung zwischen dem Heiligen Land und solchen Völkern des Fernen Ostens? Tatsächlich gibt es: die nestorianische Kirche, die in China zu einer Zeit aktiv war, die mit Mairs Identifizierung der chinesischen Symbole auf den Schriftrollen übereinstimmt.

Der Nestorianismus war einer von mehreren Überzeugungen, die in den frühen Jahrhunderten des Christentums aufkamen und die orthodoxe Interpretation der Natur Jesu in Frage stellten. Gegründet von Nestorius, einem Patriarchen von Konstantinopel aus dem 5. Seine Lehren fanden jedoch viele Anhänger und waren fast 200 Jahre lang eine mächtige Kraft, insbesondere im Osten. 'Wenn Europa sein Christentum dem Eifer katholischer Missionare verdankt', schreibt der Historiker David Christie-Murray, 'war der Osten in der Schuld der Nestorianer.'

Seine Verbreitung wurde schließlich durch den Aufstieg des Islam verhindert. Bevor sie jedoch überwältigt wurde, breitete sich die nestorianische Kirche nicht nur nach Syrien und Ägypten aus, sondern auch entlang der Handelsrouten, die den Nahen Osten mit dem Fernen Osten verbanden. Unter der T'ang-Dynastie im heutigen Hsianfu etablierte es ein solides Standbein in China. Im 9. Jahrhundert wurde es jedoch vertrieben, um dann wieder zurückzukehren. Um 1100, schreibt Christie-Murray in seiner 'A History of Heresy', 'ein Prinz der Keraiten, Türken Zentralasiens, bat um die Taufe. Die Onguts, Tataren, die nördlich des Gelben Flusses lebten, wurden zusammen mit einigen Uiguren evangelisiert, durch deren Territorium Handelsrouten zwischen dem Westen und China verliefen.'

Heute ist dieses mittelalterliche Kapitel des asiatischen Christentums vom Westen fast vergessen. Aber das chinesische Christentum lebte zu einer Zeit, die mit Mairs Daten für die chinesischen Markierungen aus der von ihm zitierten zentralasiatischen Region übereinstimmt.

Es gibt noch ein weiteres verlockendes Beweisstück, das Nestorianer betrifft. Um 800 n. Chr. schreibt Charles Pfeifer in seinem Buch 'Die Schriftrollen vom Toten Meer und die Bibel', 'der nestorianische Patriarch Timotheus I. schrieb einen Brief an Sergius, den Metropoliten von Elam, in dem er die Entdeckung einer großen Anzahl hebräischer Manuskripte in einer Höhle in der Nähe von Jericho“, eine Entdeckung, die auch John Allegro in seinem Bericht über die Schriftrollen zitiert. Die endgültige Disposition dieser Manuskripte ist nicht bekannt.

In diesem Zusammenhang sind die Übersetzung und Platzierung der Markierungen von Bedeutung. Die Symbole, die einen „göttlichen König“ oder „verstorbenen König“ beinhalten, erscheinen neben Texten mit messianischer Beschreibung im Fall des Ordens der Gemeinschaft und messianischer Prophezeiung im Fall der Jesaja-Rolle (im Gegensatz zu Burrows eigener Identifizierung in at mindestens ein Fall). Der Schreiber, der die chinesischen Symbole in die Jesaja-Rolle schrieb, verband sie somit eindeutig mit den messianischen Erwartungen in beispielsweise Jesaja 7,8-22. Im Orden der Gemeinschaft erscheint das Symbol auf Seite 142 neben einem Abschnitt, der sich auf „das Kommen des Propheten und des Messias“ bezieht. . . .' Die Worte, die unmittelbar neben dem Symbol stehen, lauten: „den heiligen Geist für immer für die Wahrheit zu errichten und in heilige Dinge einzudringen, um die Schuld der Sünde zu sühnen“. Die Geschichte der Schriftrollen vom Toten Meer ist viel düsterer, als vielen Menschen bewusst ist. Viele Schriftrollen wurden nicht von Archäologen, sondern von Beduinen entdeckt und gingen durch die Hände zahlreicher Menschen – zwielichtiger Antiquitätenhändler und lokaler Priester sowie der Beduinen – bevor Gelehrte sie kaufen konnten. Dies ist sowohl beim Orden der Gemeinschaft als auch bei den Jesaja-Rollen der Fall.

Obwohl die Geschichte bunt ist, hat sie uns über wichtige Aspekte der Entdeckung im Ungewissen gelassen. Das Ergebnis ist, dass die Schriftrollen weiterhin Gegenstand der Debatte bleiben. Von Anfang an haben Gelehrte sogar die Datierung der Schriftrollen in Frage gestellt.

Zu den noch zu lösenden Rollenrätseln gehören: Die Entdeckung von Kodizes in einer der Höhlen; Codices sind Manuskripte mit beidseitig beschrifteten Seiten, die im 2. Jahrhundert n. Chr. In Gebrauch kamen. Die Präsenz von Lampen in den Höhlen aus dem 3. Jahrhundert n. Chr.; Dies wirkt sich zwar nicht direkt auf die Schriftrollen aus, öffnet die Höhlen jedoch für einen späteren Eintritt. Die Verwendung von Konsonanten in den Schriftrollen als Ersatz für Vokale zur Unterstützung der Aussprache, wie Solomon Zeitlin vor Jahren betonte, zusammen mit der Verwendung der endgültigen Formen hebräischer Buchstaben, deutet auf ein spätes Datum hin. Die Entdeckung arabischer und byzantinischer Münzen in Qumran, die Fragen über die Nutzung der Stätte nach ihrer offensichtlichen Aufgabe im Jahr 68 n. Chr. aufwirft. Ein Hinweis in einer der Schriftrollen auf die Koscherung von Fischen; obwohl Juden dieses Dokument angeblich geschrieben haben, haben Juden niemals Fisch rituell zubereitet. Die offensichtliche Verwendung von griechischen Groß- und Kleinbuchstaben auf der sogenannten „Kupferrolle“ deutet auf ein spätes Datum für diesen merkwürdigen Fund hin, ebenso wie das, was ich für das Vorhandensein anachronistischer Schriften halte. Das mögliche Vorhandensein von arabischen und römischen Ziffern lässt weitere Zweifel an der Geschichte dieses sehr ungewöhnlichen Metalldokuments aufkommen.

Offensichtlich bleiben solche Kontroversen weit von einer Lösung entfernt; Das Lösen dieser Rätsel verspricht, uns einem vollständigen Verständnis der Schriftrollen näher zu bringen.

Neil Altman ist ein Schriftsteller aus Philadelphia.

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